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東京都四ツ谷にある「迎賓館」(別名:赤坂離宮)。
普段は外国からの賓客をお迎えする施設のため、
公開されることなく固く門塀も閉ざされいてるのですが、
平成21年には、迎賓館本館と正門、主庭噴水池などが
国宝に指定され、最近は期間限定で一般公開もされているとか。

ブロ友の三毛にゃんこさんのブログで、、
迎賓館の中の公開があり、
11月1日から3日までは一般公開(前庭のみ)中とあったので、
さっそく、お出掛けして来ました。

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JR四ツ谷駅「赤坂口」改札を出てすぐ左手の方向へ行き、
道なりにまっ直ぐ歩くと・・・見えてきました、
ベルサイユ宮殿のようなりっぱな重々しい建物です。

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本日は噂を聞いてやって来た人々でごった返していました。
並んで開かれた門の中へ入ると、そこは別世界。
この外側の白い門は、国宝指定から外れているそうです。

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さあ、いよいよ迎賓館本館前に向かいます。
この建物はかっては、
紀州徳川家の江戸中屋敷があった広大な敷地の一部に、
東宮御所として建設されたものだとか。
そのせいか、やはり江戸幕府の紋『三つ葉葵』が見られました。

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まるで外国にいるような錯覚を起させるこの建物は、
日本における唯一の
ネオ・バロック様式の西洋風宮殿建築なのだそうです。

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広い前庭の中央にレッドカーペットがひかれ、
お招きされた国賓が、自衛隊の儀仗隊の栄誉礼を受けながら、
迎賓館へ歩いて行かれるのですね。。

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なんだか自分まで国賓になった気分になりました。
外門からは本当に違う世界。
今後の迎賓館の公開についてのアンケートもあったので、
しっかりと記入して来ました。
無料公開、大賛成。
夏には建物の中も公開しているそうですので、
今度はそちらも見てみたいです。

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なお、迎賓館情報については、
内閣府HPでチェックするといいようです。