2019年09月20日

秋ですね!キイロシリアゲアリの結婚飛行

キイロシリアゲアリの結婚飛行
秋といえばキイロシリアゲアリの結婚飛行の季節です。
他にもキイロケアリ、ハリブトシリアゲアリ、アズマオズアリ、トフシアリ、サクラアリ、トゲアリなど、様々なアリが結婚飛行をするのですが、キイロシリアゲアリは街中で飛ぶ数が多いので、この時期最も人目に付きやすいアリです。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
色や体形など、とても可愛いアリです。


街灯に集まるキイロシリアゲアリの羽アリたち。
キイロシリアゲアリは夜に光に集まる習性があります。

キイロシリアゲアリ 自販機
自動販売機やコンビニの窓などにもたくさん飛んできます。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
オスと交尾中の女王アリ。
オスアリはとても小さいです。
交尾を終えた女王アリは、すぐに翅を落として巣作りを始めます。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
このように複数の女王アリが協力をして巣穴を掘ります。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
地上は危険です。
一刻も早く地中に潜るために大急ぎで土を掘ります。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
こんなにたくさんの女王が集まることも。
この時、降り立った地面の状態で運命が左右されます。
キイロシリアゲアリの女王は、移動能力がとても低く、地面に落ちると歩き回ることはほとんどせずに、その場で巣を作ろうとするのです。
落ちた場所が土の上なら掘れるのですが、落ちた場所が固いアスファルトだった場合・・・。

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硬い地面に落ちてしまった女王たちは、その場に固まりどうすることもできなくなるのです。
あと少し歩けば土があったとしても、ちょっとした段差などがあるだけで、その場から動かなくなります。

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穴を掘ることができず身動きできない女王たち。
このように巣を作れなかった女王たちは、他のアリに襲われたり乾燥で干からびてしまいます。
幸運にも巣穴を作れたとしても、街灯の下のような場所には、毎年多くの女王が集まるため、すでにアリの巣が近くにあることがほとんどなので、争いなどによって無事に巣を作ることは難しいでしょう。

キイロシリアゲアリ
実際、地上に降りた女王アリは同種であるキイロシリアゲアリに襲われることがとても多いように見えます。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
キイロシリアゲアリの結婚飛行
キイロシリアゲアリの結婚飛行
この日もたくさんの女王やオスがキイロシリアゲアリに襲われていました。
そして、危険は他にもたくさんあります。
街灯があるということは、そこは人間の通り道と言うこと・・・。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
地面には人間に踏みつぶされたたくさんの女王アリたちが。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
キイロシリアゲアリの結婚飛行
街中で生きていくのは大変です。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
結婚飛行が行われた翌日。
街灯の下には数えきれないほど多くの、力尽きたオスアリの死骸が落ちています。
アリのオスは、女王と交尾ができてもできなくても、この日だけの命なのです。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
そして、このような大規模な結婚飛行の日は、他のアリたちにとっては空から食料が落ちてくる日。
これはトビイロシワアリの巣ですが、巣の入り口付近には、食べられて捨てられた翅などが散乱しています。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
巣穴を掘れなかった女王アリたちも運ばれています。

キイロシリアゲアリの結婚飛行
クロヤマアリの巣の周りにもたくさんの翅が捨てられています。

毎年様々なアリの結婚飛行を観察していると、アリたちも生きていくのは本当に大変なことだなと思います。

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