虎馬:ルートヴィヒ・ウィトゲンシュタイン - W 
ルートヴィヒ・ヨーゼフ・ヨーハン・ウィトゲンシュタイン
Ludwig Josef Johann Wittgenstein
ウィトゲンシュタイン(1910年
生誕1889年4月26日
Flag of Austria-Hungary (1869-1918).svg オーストリア=ハンガリー帝国ウィーン
死没1951年4月29日(満62歳没)
イギリスの旗 イギリスケンブリッジ
時代20世紀の哲学
地域西洋哲学
学派分析哲学
言語論的転回
特に初期は論理実証主義
日常言語学派
数学的直観主義
研究分野形而上学
言語哲学
認識論科学哲学
心の哲学
論理学
数学の哲学数学基礎論
主な概念写像理論(picture theory)
真理関数
States of affairs
論理的真実(Logical truth)
Meaning is use
言語ゲーム
私的言語論
家族的類似
生活形式
信仰主義(fideism)
反実在論
キエティスム
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ルートヴィヒ・ヨーゼフ・ヨーハン・ウィトゲンシュタイン: Ludwig Josef Johann Wittgenstein[注釈 1][注釈 2][注釈 3]1889年4月26日 - 1951年4月29日)は、オーストリアウィーンに生まれ主にイギリスケンブリッジ大学で活躍した哲学者である。著作活動は母語ドイツ語で行った。後の言語哲学分析哲学に強い影響を与えた。初期の著作である『論理哲学論考』に含まれる「語り得ぬものについては沈黙しなければならない」という命題は、一般にも有名な言葉の一つである。

ケンブリッジ大学トリニティ・カレッジバートランド・ラッセルのもとで哲学を学ぶが[1]、第一次世界大戦後に発表された初期の著作『論理哲学論考』に哲学の完成をみて哲学の世界から距離を置く。その後、小学校教師になるが、生徒を虐待したとされて辞職。トリニティ・カレッジに復学してふたたび哲学の世界に身を置くこととなる。やがて、ケンブリッジ大学の教授にむかえられた彼は、『論考』での記号論理学中心、言語間普遍論理想定の哲学に対する姿勢を変え、コミュニケーション行為に重点をずらしてみずからの哲学の再構築に挑むが、結局、これは完成することはなく、癌によりこの世を去る。62才。生涯独身であった。なお、こうした再構築の試みをうかがわせる文献として、遺稿となった『哲学探究』がよく挙げられる。そのため、ウィトゲンシュタインの哲学は、初期と後期が分けられ、異なる視点から考察されることも多い。

1920年のウィトゲンシュタイン(右から2番目に座っている人物)
目次

1 生涯

1.1 幼少時代

1.2 学生時代


生涯[編集]

幼少時代[編集]

クリムトによるルートヴィヒの姉マルガレーテの肖像(1905年)

1889年4月26日オーストリア・ハンガリー帝国の首都ウィーンで生まれた[2]。祖父ヘルマン・ウィトゲンシュタインは、ユダヤ教からプロテスタントに改宗したのち、ザクセンからウィーンへと転居したアシュケナジム・ユダヤ人商人であり、その息子カール・ウィトゲンシュタイン(ルートヴィヒの父)はこの地において製鉄産業で莫大な富を築き上げた[2]。ルートヴィヒの母レオポルディーネ(旧姓カルムス)はカトリックだったが、彼女の実家のカルムス家もユダヤ系であった。ルートヴィヒ自身はカトリックを実践したとはいえないものの、カトリック教会で洗礼を受け、死後は友人によってカトリック式の埋葬を受けている。

ルートヴィヒは8人兄弟の末っ子(兄が4人、姉が3人)として刺激に満ちた家庭環境で育った。ウィトゲンシュタイン家は多くのハイカルチャーの名士たちを招いており[2]、そのなかにはホフマンロダンハイネなどがいる。グスタフ・クリムトもウィトゲンシュタイン家の庇護を受けた一人で、ルートヴィヒの姉マルガレーテの肖像画を描いている[注釈 4]

ウィトゲンシュタイン家の交友関係のなかでも、とりわけ音楽家との深い関わりは特筆にあたいする。ルートヴィヒの祖母ファニーの従兄弟にはヴァイオリニストのヨーゼフ・ヨアヒムがおり、彼はヘルマンの紹介でメンデルスゾーンの教えを受けていた。母レオポルディーネはピアニストとしての才能に秀でており、ブラームスマーラーブルーノ・ワルターらと親交を結んだ。叔母のアンナはフリードリヒ・ヴィークシューマンの師であり義父)と一緒にピアノのレッスンを受けていた。ルートヴィヒの兄弟たちも皆、芸術面・知能面でなんらかの才能を持っていた[3]。ルートヴィヒの兄パウル・ウィトゲンシュタインは有名なピアニストになり、第一次世界大戦で右腕を失ったのちも活躍を続け、ラヴェルリヒャルト・シュトラウスプロコフィエフらが彼のために左手だけで演奏できるピアノ曲を作曲している[3]

ルートヴィヒ自身にはずば抜けた音楽の才能はなかったが、彼の音楽への傾倒は生涯を通じて重要な意味をもった[3]。哲学的著作のなかでもしばしば音楽の例や隠喩をもちいている。一方、家族から引き継いだ負の遺産としては鬱病自殺の傾向がある[注釈 5]。4人の兄のうちパウルを除く3人が自殺しており、ルートヴィヒ自身もつねに自殺への衝動と戦っていた[4]

学生時代[編集]

1903年までウィトゲンシュタインは自宅で教育を受けている。

その後、技術面の教育に重点をおいたリンツの高等実科学校(レアルシューレ)で3年間の教育を受けた。このとき同じ学校の生徒にはアドルフ・ヒトラーがいた[注釈 6]

この学校に在学しているあいだに信仰を喪失したとウィトゲンシュタインは後に語っている。宗教への懐疑に悩むウィトゲンシュタインに姉のマルガレーテはショーペンハウエルの『意志と表象としての世界』を読んでみるよう薦める。ウィトゲンシュタインが哲学の道へ進む以前に精読した哲学書はこの一冊だけである。ショーペンハウエルに若干の付加や明確化を施せば基本的に正しいと思っていたとウィトゲンシュタインは後に語っている[5]

同じころボルツマンの講演集を読んでボルツマンのいるウィーン大学への進学を希望するが、ボルツマンの自殺により叶わなかった。航空工学に興味を持っていたウィトゲンシュタインは、高等実科学校を卒業した1906年からベルリンのシャルロッテンブルク工科大学(現ベルリン工科大学)で機械工学を学び、1908年の卒業後にはマンチェスターで行われていた大気圏上層におけるの挙動についての研究に参加する。その後、工学の博士号取得のためにマンチェスター大学工学部へ入学、ブレード端に備えた小型ジェットエンジンの推力によって回転するプロペラの設計に携わり、1911年には特許権を認定された[注釈 7]

この期間に機械工学と不可分である数学への関心からバートランド・ラッセルの『数学原論』などを読んで数学基礎論に興味を持つようになり、その後、現代の数理論理学の祖といわれるゴットロープ・フレーゲのもとで短期間学んだ[6]1911年秋、ウィトゲンシュタインはフレーゲの勧めでケンブリッジ大学トリニティ・カレッジで教鞭を取るラッセルを訪ねた。哲学について専門の教育をまったく受けていなかったウィトゲンシュタインと少し話しただけで、ラッセルは即座にウィトゲンシュタインの類い稀な才能を見抜いた[1]

1912年にトリニティ・カレッジに入学を認められ、ラッセルやG・E・ムーアのもとで論理の基礎に関する研究を始めた[注釈 8]マクロ経済学を確立したJ・M・ケインズと知り合ったのもこの頃ケンブリッジでのことであり、ケインズはウィトゲンシュタインに対して友情と尊敬の念を終生にわたって抱きつづけた。

1913年、父の最期を看取るためにウィーンへ戻る。父の死によってウィトゲンシュタインは莫大な資産を相続したが、彼はその一部を匿名でオーストリアの芸術家に寄付した[注釈 9]

それまでウィトゲンシュタインはケンブリッジで成功裡に研究を進めていたが、多くの学者に囲まれたなかでは最も根元的な問題に到達できないという感覚を抱くようになっていた。そのため彼はこの年イギリスを離れたままほとんどケンブリッジへは戻らず、ノルウェーの山小屋に隠遁し、第一次世界大戦が始まるまでの全生活を研究に捧げた。時々ケンブリッジへ行くこともあったものの、書いた原稿をラッセルに渡すだけでノルウェーへとんぼ返りするのが常だった。彼はこのころ書いた論理学に関する論文で学位を取得することを考え、ムーアを通して大学当局へ打診したことがある。規定によると、学位論文にはきちんと註が付いていなければならない(どこまでが先行する研究引用で、どこからがオリジナルな研究かを示すため)ので、ウィトゲンシュタインの論文は規定を満たさないので通過しないとの返事がムーアから寄せられた。ウィトゲンシュタインは「どうしてそんな下らない規定があるのか」「地獄へ落ちたほうがマシだ」「さもなければあなたが地獄へ落ちろ」とムーアを罵倒した。この一件でウィトゲンシュタインは友人と学位を一挙に失い、取り戻すのは実に15年後のこととなる。ともあれこの時期が生涯で最も情熱的で生産的な時期だったと彼はのちに回顧している。前期ウィトゲンシュタインの主著で哲学界に激震をもたらした『論理哲学論考』の元になるアイディアはこのときに書かれた。

第一次世界大戦[編集]

1914年第一次世界大戦が勃発し、8月7日にウィトゲンシュタインはオーストリア・ハンガリー帝国軍の志願兵になっている[7]クラクフへ着任し巡視船ゴプラナ号内で過ごすことになるが、隊内では孤独にさいなまれ、さらに兄パウルが重傷を負ってピアニスト生命を絶たれたと聞き「こんなときに哲学がなんの役に立つのか」との疑問に陥り、しばしば自殺を考える。そんなある日、ふと本屋へ立ち寄るがそこには1冊しか本が置いていなかった。それはトルストイによる福音書の解説書であり、ウィトゲンシュタインはこの本を購入して兵役期間中むさぼり読み、信仰に目覚めて精神的な危機を脱した。誰彼かまわずこの本を読んでみるよう薦め、戦友から「福音書の男」というあだ名までつけられるほど熱中したという[注釈 10]

このころから彼は哲学的・宗教的な内省をノートに頻繁に書き留めている。これらのメモのうち最も注目に値するのはのちに『論考』で全面的に展開される写像理論のアイディアであろう[7]。これは後年の述懐によると、塹壕の中で読んだ雑誌の交通事故についての記事中の、事故についての様々な図式解説からヒントを得たものだという。11月にはかつて財政支援をした詩人ゲオルク・トラークルが鬱病で入院しウィトゲンシュタインに会いたがっているとの知らせを受け取る。自身も孤独と憂鬱に悩まされていたこともあり、あの天才詩人と親しく話せる仲になれればなんと幸せなことかと喜び勇んで病院へ見舞いに向かったが、到着したのはトラークルがコカインの過剰摂取により自殺した3日後のことであった。またニーチェの選集も買い求めて『アンチ・キリスト』などのある部分には共感を覚えながらも信仰の念をかえって強める。

1915年に入ると、工廠の仕事に回されたため哲学的思索に耽る時間がなくなり自殺願望が再発するが、友人の手紙に励まされて再び執筆を始め、多くの草稿を残す。『論考』の第一稿もこのころには完成していたことがラッセル宛の書簡で知られているが現存していない。1916年3月、対ロシア戦の最前線に砲兵連隊の一員として配属される。ロシア軍の猛攻撃のさいには避難命令を斥けてまで戦い抜いた功績で勲章を受け、伍長へ昇進した[7]1917年後半にはロシア革命の影響で戦況が比較的平穏になり、ウィーンで休暇を取って過ごすこともできた。1918年には少尉に昇進、やがて協商国イギリスフランスイタリア)軍と対峙するイタリア戦線の山岳砲兵部隊へ配属となる。ここでも偵察兵としてきわめて優秀な働きにより二度目の受勲をした。しかしオーストリア軍全体の劣勢は明らかであり、退却を余儀なくされたのち再び休暇が与えられる。この休暇中にはウィーンへ戻らず、ザルツブルクの叔父の家でついに『論考』を脱稿する[注釈 11])。さっそく敬愛する批評家カール・クラウスの著書を刊行していた出版社へ原稿を送るが、出版は拒否されてしまう。やむをえずウィトゲンシュタインはすでに崩壊しつつあるイタリアの前線へ戻るが、11月4日のオーストリア降伏の直前にイタリア軍の捕虜となり、はじめはコモ、のちにカッシーノの捕虜収容所へ送られることとなった。

1919年、ウィトゲンシュタインは収容所からラッセルに書き送った手紙で『論考』の概略を伝える[注釈 12]。ラッセルはその重要性に気づき、収容所へ面会に行かなければならないと思ったが、そもそもラッセル自身が反戦運動により刑務所に投獄されていた。しかし、当時パリ講和会議のイギリス代表で各国政府機関に顔の利いたケインズの尽力で得た特権により、原稿はラッセルやフレーゲの元へ届けられた。そして8月21日、ウィトゲンシュタインはようやく釈放される。

『論考』出版[編集]

ウィーンへ戻ったウィトゲンシュタインは『論考』の原稿をヴィルヘルム・ブラウミュラー社へ持ち込んだが、印刷代を自分で持つなら出版してもよいとの返事しか帰ってこなかったため、この出版社からの刊行は断念する。というのもウィトゲンシュタインは復員して間もなく、親類や弁護士の説得に耳を傾けずに全財産を放棄していたためである。次いで彼はフレーゲの論文を載せていた『ドイツ観念論哲学への寄与』という雑誌にフレーゲを通じて掲載を依頼するが、無名の新人哲学者のために雑誌の全紙面を割くわけにはいかないとの返事によりこれも断念。またこの間のやり取りによりフレーゲが『論考』をまったく理解していないことを知り落胆する。その後、かつてリルケトラークルらへ財政支援をした際の代理人であり編集者でもあるルートヴィヒ・フォン・フィッカーを通じていくつかの出版社へ打診するがいずれもよい返事は得られず、ウィトゲンシュタインは失意の底へ落ち込むこととなる。この年(1919年)の12月、ウィトゲンシュタインはラッセルハーグで待ち合わせて再会する。二人はこの本について語り合い、その議論に基づいた序文を高名なラッセルが書いて付け加えれば出版の望みは増すだろうというアイディアに達する。予想通りレクラム社が関心を寄せてきたためラッセルは序文を執筆するが、その原稿を見たウィトゲンシュタインは、ラッセルがフレーゲ同様に『論考』を理解できていないことを知りまたも失望する。1920年、レクラム社からも断りの返事が戻ってきたころ、ラッセルは「私の序文などどうでもいい、イギリスで出版してみてはどうか」と手紙を書くが、もはや『論考』出版への情熱を完全に失い「ご自由にどうぞ」と返信を書くウィトゲンシュタインは再び自殺を考えるようになっていた。

著者であるウィトゲンシュタインが哲学への熱意を失い、田舎の小学校教師になったあとも(次節参照)なおラッセルは『論考』出版のために奔走した。1921年には友人のチャールズ・ケイ・オグデンを通してイギリスのキーガン・ポール社から英訳版の出版契約を、さらにヴィルヘルム・オストワルトが編集するドイツの雑誌『自然哲学年報』にオリジナルのドイツ語版を掲載する契約を取り付けるに至る。ラッセルの知らせを受けたウィトゲンシュタインは初めこそ素直に喜んだものの、オストワルトから送られてきた雑誌を見て、余りの誤植の多さに愕然とした。というのも、ウィトゲンシュタインがオストワルトに送ったタイプ原稿では、タイプライター上に存在しないさまざまな論理学記号をそれに似た形の別の記号で代用していたのであるが(例えば「」の代わりに「C」など)、それがウィトゲンシュタインの校正を経ずにそのまま印刷されていたのである。しかしそれにやや遅れて開始された英語版の編集作業に関しては、翻訳にあたった数学者のフランク・ラムゼイFrank P. Ramsey)とオグデンが誤植だらけのドイツ語版を見て感じた疑問点などをウィトゲンシュタインに問い合わせながら行ったため、その仕上がりはウィトゲンシュタインも満足のゆくものとなった。このときオグデンからウィトゲンシュタインに寄せられた質問の一つは題名に関するものであった。オストワルトのドイツ語版は原題 " Logisch-philosophische Abhandlung " のまま出版されたが、これをそのまま英訳すると意味の取りづらいものとなるため英語版用に新しく題名を考えた方がよいとオグデンは主張したのである。ラッセルは " Philosophical Logic " という案を寄せたがウィトゲンシュタインは「哲学的論理学」などというものは存在しないと拒否し、ムーアの提案したラテン語の表題 " Tractatus Logico - Philosophicus " を採用した。このタイトルは、スピノザの " Tractatus Theologico-Politicus " (『神学・政治論』)になぞらえたものである。オグデンらとの打ち合わせを踏まえてウィトゲンシュタインは綿密な推敲、校正を行い、英独対訳版『論理哲学論考』は1922年11月、ようやく陽の目を見ることとなった。

『論考』後[編集]

小学校教師として[編集]

論考』の前書きでも自負しているように、ウィトゲンシュタインはこの本を書き終えた時点で哲学の問題は全て解決されたと考え、ラッセルやオグデンらが刊行準備に奔走しているのを尻目に哲学を離れてオーストリアに戻り、出征していたころから希望していた教師になる[注釈 13]ため1919年9月から1920年7月まで教員養成学校へ通い、小学校教師資格証明書を取得する[8]

教育実習でウィトゲンシュタインが訪れたのはウィーンの南にあるニーダーエスターライヒ州の比較的に発展した町マリア・シュルッツの学校であった。しかしウィトゲンシュタインはもっと田舎へ行きたいとみずから希望してそこから近い村トラッテンバッハTrattenbach)へ赴任することとなった。

ウィトゲンシュタインの教育方針は紙の上の知識よりも子供たちが自分で好奇心をもって見聞を広めることを重視したものであった。理科の授業では猫の骸骨を生徒と集めて骨格標本を作ったり、夜に集まって天体観測をしたり、自分の顕微鏡で道端の植物を観察させたりした。銅鉱山や印刷所、あるいは古い建築様式をもつ建築物のあるウィーンなどへの社会科見学もたびたび行なった[9]。また、数学ではかなり早い段階から代数学を教えるなど、非常に熱心な教育者であった。というのも、ウィトゲンシュタインが教職資格を取得したのは、旧弊的な教育方針[注釈 14]に対する改革が社会民主主義者たちによって進められていた時期だったのである。

しかし、こうした動きに農村などの保守的な地域では反発も生まれており、独自の教育方針を貫いたウィトゲンシュタインもまた地元の村人や同僚の理解を得ることができず、しだいに孤立してゆくこととなる。その上、ウィトゲンシュタインは教師としてきわめて厳格であり、覚えの悪い生徒への体罰をしばしば行なっていたため[10][注釈 15]、保護者たちはよそ者のウィトゲンシュタインに対する不信感を強めてゆくこととなった。

1922年にはハスバッハ村の中学校へ転勤するが1ヵ月後にはプフベルクの小学校へ移る。このころからラムゼイやケインズらと書簡を交わして旧交を温めはじめている。1924年、トラッテンバッハの隣村オッタータルOtterthal)へ赴任。この地でウィトゲンシュタインは『小学生のための語彙集』の編纂に着手した[9]。オーストリアの農村で話されるドイツ語は標準ドイツ語(Hochdeutsch)とは発音が異なるので、それにともなって子供たちはしばしばスペルを間違えた。従来の教育法では生徒の間違えた単語の正しい綴りを教師がそのつど黒板に書いて教えるという効率の悪い方法しかなかったが、生徒がみずから学ぶことを重視したウィトゲンシュタインは、生徒たちの書いた作文から使用頻度の高い基本単語をリストアップして約2500項目からなる単語帳を作成した(既存の辞書は多くの語彙を含んだ高価なものしかなく小学生が使用できるものではなかった)。これを参照することによって生徒はあらかじめ正しい綴りをみずから見出すことができるようになり、教師の側では生徒の作文にスペルミスを見つけたときに一々訂正せずとも欄外に簡単な印を付けるだけで済むことになった[注釈 16]。この『小学生のための語彙集』は1926年に刊行された。生前に出版された彼の著書は『論考』とこの辞書だけである。

しかし、こうしたウィトゲンシュタインの熱意も地元の父兄には理解されることなく、両者のあいだの溝はますます深まり、狂人だという噂まで広がる始末だった。交流の再開したケインズに宛てたこのころの書簡では、教職を諦めたときにはイギリスで仕事を探したいので協力を頼みたいと伝えている。1926年4月、質問に答えられない一人の生徒に苛立ったウィトゲンシュタインは例によって体罰を加えた。頭を叩かれたその生徒はその場で気絶してしまい、さすがのウィトゲンシュタインも慌てて医師を呼んだ。しかしこのとき、気絶した生徒の母親を住み込みの家政婦として雇っていた男がウィトゲンシュタインに罵詈雑言を浴びせ、そのうえ他の村民と共謀してウィトゲンシュタインを精神鑑定にかけるよう警察に訴えるという法的行為に及んだため事態は収拾困難になってしまった。4月28日、彼は辞表を提出した[8]

辞職してまもないころ、絶望の淵にあったウィトゲンシュタインは修道僧になって世捨て人として生きようと考えて修道院を訪ねたが、修道院長から聖職者になる動機としては不純であると諭されて諦めざるをえなかった。それでも社会復帰をする気になれなかったためウィーン郊外のヒュッテルドルフにある別の修道院へ行き、20世紀最大の哲学者は庭師になった[8]

建築家として[編集]

ウィトゲンシュタインの設計したストーンボロー邸

失意に沈むウィトゲンシュタインを救う出来事がいくつかあった。ひとつはこのころ、姉のマルガレーテ・ストーンボローの新しい家の設計をしたことである[11]

かつて、ウィトゲンシュタインから財政支援を受けていた建築家アドルフ・ロースの紹介によりウィトゲンシュタイン家と親しくなっていたロースの弟子パウル・エンゲルマンはすでにウィトゲンシュタインの兄パウルの陶磁器コレクションの展示室などを手がけており、次いでマルガレーテの私宅の建築依頼を引き受けたさいに、大まかな設計図が完成したところでウィトゲンシュタインに細部の仕上げに関して協力をもちかけたのである[11]

細部も含めて設計図が完成したのは1926年のことであるが、家の落成までには実に2年を要することとなった。というのも、彼がドアノブや暖房の位置や部品のような細部にまで偏執的にこだわり、1ミリの誤差も技師に許さなかったためである[12]。ほとんど完成に近づいたところで「天井をあと3センチ上にずらしてほしい」と言い出すなど、建築業者泣かせの無理な注文もしばしば出したと伝えられている。

ようやく完成した家は、外装がほとんどない上にカーペットやカーテンすら一切使用しないという、極端に簡潔ながら均整のとれたものとなった[13]。当時のウィーンの優美な建築の中にあっては極めて異色なこの家は、モダニズム建築としてある程度の賞賛を得た[注釈 17]。この知的な仕事への献身がウィトゲンシュタインにとっては精神を回復させるのに役立った。

同時期にはこの建築の仕事のほかにも、第一次世界大戦末期にイタリアの捕虜収容所で知り合った彫刻家ミヒャエル・ドロービルのアトリエで少女の胸像を製作するなどして、もっぱら教師生活の挫折による精神的疲労を回復するための日々を送った。この胸像のモデルになったのはマルガレーテの紹介で知り合ったマルガリート・レスピンガーというスイス人女性であり、やがて二人はいずれ結婚することになるのだろうと周囲からみなされるほど親密になった。ウィトゲンシュタインがその生涯においてこうした関係をもったことが知られている女性はこのマルガリートただ一人であるが、この交際も1931年には破綻した。

ウィーン学団[編集]

ウィトゲンシュタインがまだ小学校教師として悪戦苦闘していたころ、学会では『論考』が話題の的となっていたが、特にウィーン学団の名で知られる研究サークルでは、出版直後の1922年ハンス・ハーンが『論考』をゼミのテキストにもちいてからというもの、『論考』を主題とした講演を行なったり、メンバー同士で1行ずつ検討を加えながら輪読したりするなど並々ならぬ関心を寄せていた[14]

ウィーン学団とは、第一次世界大戦の前後から、マッハラッセルヒルベルトアインシュタインらの画期的な研究成果に刺激を受けたウィーン大学の若手の学者たちが集まったサークルを母体とする研究グループである。その中心となったのはモーリッツ・シュリックルドルフ・カルナップフリードリヒ・ヴァイスマンらであり、やがてハーバート・ファイグルフィリップ・フランクPhilipp Frank)、クルト・ゲーデルハンス・ハーンヴィクトール・クラフトVictor Kraft)、カール・メンガーオットー・ノイラートなど錚々たるメンバーを擁することとなるこのサークルは1929年ウィーン学団を名乗るようになる。ウィーン学団は論理実証主義を標榜し、形而上学を脱却して科学的世界観を打ち立てようとの志を抱いていた。そのためには論理学と科学、とりわけ数学の基礎に関する徹底的な再検証が必要であると考えて、ラッセルやフレーゲの仕事を熱心に研究していたのである。そんな矢先に現れた『論考』は彼らにとって『聖書』のようなものとさえなった[注釈 18]

シュリックは1924年に「自分は『論考』の重要さと正確さを確信しており、そこに述べられている思想を世に知らしめることを心底から望んでいる」との手紙を当時プフベルクにいたウィトゲンシュタインに書き送り、何とか面会したいという意向を伝えた。ウィトゲンシュタインは快い返事を出したが、両者の都合がつかなかったためもありシュリックが実際にストーンボロー邸に滞在していたウィトゲンシュタインのもとを訪れるのは1927年2月のこととなった[注釈 19]。ウィトゲンシュタインはすぐにシュリックが理解力もあり人格も高潔な優れた人物であることを見て取り、それ以後たびたび会合をもって議論を交わすようになった。

シュリックはウィトゲンシュタイン本人をウィーン学団に引き入れようとの意向をもっていたがこれは叶わず、それどころか当初ウィトゲンシュタインは学団の討論会に顔を出すことすら拒絶した。何度かの会合を経たのちにようやくシュリックはウィトゲンシュタインから「学団の討論会とは別のところで、ごく少数の気の合いそうなメンバーとだけなら会ってもよい」との返事を引き出すことに成功する。選ばれたのはカルナップ、ワイスマン、ファイグルらであった。シュリックはそれまでにウィトゲンシュタインと接して得た経験から、いつも学団で交わされているような哲学談義をウィトゲンシュタインが望んでいないことを理解していたので、他のメンバーにはなるべくこちらから議論をもちかけるのではなくウィトゲンシュタインに自発的に語らせるよう厳命した。するとウィトゲンシュタインは彼らに対して「自分はもう哲学には関心がないのだ」と強調したり、突然タゴールの詩(その神秘思想は論理実証主義の対極にある)を朗読するなどしてカルナップらを驚愕させた。一方のウィトゲンシュタインもまたシュリックらとの議論を通して彼らが『論考』を根本的に誤解しているとの考えに至り、ときには議論を全く拒絶した。

こうした会合がしばらく続いたが、やがてウィトゲンシュタインはカルナップとファイグルに対しては方法論や関心事だけでなく気質的にも相容れないものがあると感じて距離を置くようになる。こうしてウィーン学団との交流はシュリックとワイスマンの二人に限られてしまうが、この二人とはのちに『ウィトゲンシュタインとウィーン学団』として記録がまとめられるほどの対話を重ねており、ワイスマンとは共著を出版する計画まで立てていた。しかしウィトゲンシュタインのケンブリッジ復帰後(次節参照)の1936年にシュリックがウィーン大学構内で反ユダヤ主義者の学生に射殺される[注釈 20]と、それきりウィトゲンシュタインとウィーン学団との交流は一切断ち切られてしまう。

このウィーン学団との関係がまだ友好的に保たれていた1928年3月、ウィーンでオランダの数学者ライツェン・エヒベルトゥス・ヤン・ブラウワーが「数学・科学・言語」という題で数学的直観主義に関する講演を行なった。ワイスマンとファイグルは嫌がるウィトゲンシュタインをなだめすかしてこの講演に出席させることに成功した[15]。講演終了後、3人は近くの喫茶店へ入って数時間を過ごした。そのとき、突如ウィトゲンシュタインが哲学について雄弁に語りはじめたのである。そのときウィトゲンシュタインが語ったのは後期の彼の思想の萌芽ともいえるものであり、「おそらくこれを契機としてウィトゲンシュタインは再び哲学者になったのだ」とファイグルは述べている。またウィトゲンシュタインは同じころケンブリッジの若い哲学者であり『論考』の英訳者でもあるフランク・ラムゼイとも会って議論を重ねているが、それを通じて次第に『論考』には重大な誤りがあるのではないかと考えるようになったことも哲学への関心を取り戻すきっかけとなっている。

哲学研究に再び取り組む意思を固めたウィトゲンシュタインはストーンボロー邸の完成した1928年秋からケインズと手紙のやり取りをしてイギリスへ行く予定を立て、1929年1月18日にケインズの客として16年ぶりにケンブリッジ大学へ足を踏み入れた。その日ウィトゲンシュタインを出迎えたケインズは妻に宛てた手紙にこう書いた。

さて、神が到着した。5時15分の電車に乗ってきた神に私は会った。

Well, God has arrived. I met him on the 5.15 train.