Patently Apple によると、AppleはUSPTO(米国特許商標庁)に「Reversible USB Connector(リバーシブルUSBコネクタ)」に関する特許を2014年1月21日に出願したようです。

このリバーシブルUSBコネクタは、裏表どちらでも接続でき、標準タイプのUSBコネクタと互換性があり、誤挿入によるUSBコネクタの損傷やユーザーの不満を抑えることができると説明しています。

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United States Patent Application: 0140206209 (July 24, 2014)
REVERSIBLE USB CONNECTOR (Filed: January 21, 2014)
Embodiments can provide reversible or dual orientation USB plug connectors for mating with standard USB receptacle connectors, e.g., a standard Type A USB receptacle connector. Accordingly, the present invention may be compatible with any current or future electronic device that includes a standard USB receptacle connector. USB plug connectors according to the present invention can have a 180 degree symmetrical, double orientation design, which enables the plug connector to be inserted into a corresponding receptacle connector in either of two intuitive orientations. Some embodiments of the present invention may be used with or require a non-standard USB receptacle connector. Thus, embodiments of the present invention may reduce the potential for USB connector damage and user frustration during the incorrect insertion of a USB plug connector into a corresponding USB receptacle connector of an electronic device.
■ 特許を検索:REVERSIBLE USB CONNECTOR - Google 検索

【Abroのひとりごと】この特許の「リバーシブルUSBコネクタ」は、実際の製品に採用されそうだね。どうせなら、今年末の新型MacやiOSデバイスの付属LightningケーブルのUSB端子に使って欲しいな・・・。

リバーシブルUSBといえば、年内にも登場するMicro-USBサイズの「USB Type-C」って新規格があるけど、Appleとの関係は・・・?Thunderboltは、Intel と Apple が共同開発したみたいだし、この新しいリバーシブルUSBコネクタも協力してるのかな??

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欧州では、2017年までに携帯電話の充電にはMicro-USB標準ポートを使用しなければいけなくなったので、Appleはこの決定に従うつもりなのかな??

Lightningコネクタと「USB 3.1 Type-C」の変換アダプタを同梱じゃだめなのかな??2年後には、Lightning-USBケーブルを買い替えなきゃいけないとか嫌だな・・・。

ユニバーサル・シリアル・バス - Wikipedia
(USBの各世代/USB 3.1端子類/コネクタUSB給電
USB 3.1, USB Type-C, USB Micro-B, USB Standard-A
Thunderbolt - Wikipedia(Light Peak)
Thunderbolt - 2011年2月
Thunderbolt 2 - 2013年6月
USB3.0 - 2008年11月
USB3.1 - 2013年8月
■ Lightningコネクタ(iPhone 5 - Wikipedia
2012年9月12日
日本では、バッファローの上下の向きを気にせず挿せる「どっちもUSB」シリーズがあるけど、バッファローはアメリカで特許を出願してるのかな??

(by Abro)

■ Amazon.co.jp: BUFFALO どっちもUSB



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