暑さ本番の8月、みなさま夏休みはいかがお過ごしになられましたでしょうか。
今月も8月6日に開催された定例勉強会の報告を致します。

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今回の勉強会は、「世界中の子どもが、あたりまえに成長できる未来」と題して特定非営利活動法人
ホープフル・タッチの理事長・事務局長の高田みほさんに、シリア難民の子どもたちの現状と課題について
プレゼンテーションして頂きました。

シリア戦争避難民としてトルコで生活する子どもたちのために、同じく難民として逃れてきたシリア人の教師
と共に3年前より、農村地帯の教育支援としてテント教室を運営している「ホープフル・タッチ」の高田さん。
現在はトルコの他、カンボジアやスーダンにも活動の範囲を広げていらっしゃいます。

もともと心理学や児童心理を専攻されていた高田さんは、経済的に豊かな日本の子どもたちの暮らしがある一方で
世界の国々には勉強をしたくてもできない状況に置かれている子どもたちがいる、その彼らに対して
現地で役に立ちたいという思いを強くし、学生時代から海外人道支援活動を始め、今に至っておられます。

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世界中の子どもたちすべてが等しくもっているもの、それは「子どもの権利」とのことです。
「生きる権利」「守られる権利」「育つ権利」「参加する権利」これら4つは保護され実現されるべきものです。


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シリア戦争は2011年から8年以上続いており、国連によると、国外に逃れ、トルコレバノンヨルダンを中心に
難民として登録されているのは7月現在で、約562万人(うち子どもは約半数)とのことです。
国内にはさらに600万人以上が家を追われて難民として暮らしています。

かつて高田さんも団体組織に在籍して食糧支援活動をしておられたそうですが、活動は市内に集中しており、
遠隔地である農村地では教育支援が実施されていませんでした。
「必要な人に本当に必要な支援を届けたい」という思いから、農村地域の学校に通えない子どもたちのために
アラビア語(シリア)やトルコ語の読み書きを教えたり、絵を描く教室をテントを使って始めました。


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(テント教室の周辺地域は綿花栽培がおこなわれている農村地帯)
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(自分の描いた絵を掲げる子どもたち)
始めは白い紙を前にどうしたらよいかわからず茫然とする子どもが多かったそうですが、
次第に心の内を絵に表現できるようになっていったそうです。
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(戦争で爆撃を受ける故郷の街)

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(有刺鉄線の付いた国境の壁を超えようと逃げている姿)
戦争は子どもたちの心に鮮明に暗い影を落としています。
しかし、色を使って絵を描き続けているうちに次第に子どもたちの絵に変化が表れてきたそうです。
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戦車や戦闘機が有るものの、花やハート、手を振る人々の様子から未来に向けての希望がうかがえます。
相互理解を目的に、これらの絵は神戸のアートイベントにて日本の子どもたちの絵と共に展示されました。

トルコでは難民の子どもたちを学校へ受け入れる体制が整いつつあるそうですが
授業はトルコ語のみで行われ、いきなりシリア人の子どもがついて行くのは難しく、差別やいじめなどで不登校になりがちとのこと。
このテント教室がトルコに適応する為の前段階として機能すれば、子どもたちは未来が描けるようになることでしょう。
是非、そんな活動の一端を私たちも応援出来たらと思いました。

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(プレゼンテーション後も質問が多く上り、たくさん熱く語っていただきました)

高田さんと一緒に活動されているシリア人の方のメッセージが印象的でした。
「”Help”の本当の意味を感じてほしい。すべての人が幸せに生き続けられることが、自分にとってもどんなに幸せな事か」
先々月の村井英明さんの「自分の行動で相手も自分も笑顔になれる、人を豊かにできることが自分の豊かさにつながる」
にも共通する「豊かさ」をあらためて認識しました。

子どもたちを始め、地球上のすべての人の明るい未来と笑顔の為に各々が出来ることを考え、国際人道支援を
もっと身近に感じ、日ごろから意識して生活することが大切であると教えて頂きました。
それは、人生100年時代の豊かさを考えるうえでも重要と言えるでしょう。

高田さん、お忙しい中長時間にわたりお話をして頂きましてありがとうございました。
来月からまた海外に飛ばれるとのこと、気を付けていってらっしゃいませ!微力ながら応援しています!

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特定非営利活動法人ホープフル・タッチ ウェブサイト
https://www.hopefultouch-jp.org/

フェリシモ/メリーファンディング(シリア難民の子どもたちの夢と希望を応援!
https://www.felissimo.co.jp/contents/lp/?cid1=73478&cid2=73479&tid=sbn_mr_FAND4DAN