商標弁理士Nの業務外ブログ

横浜市にある商標専門の特許事務所で商標弁理士をやっているNの業務外ブログです。弁理士業務とはあまり関係のない日常のことについて、商標に関する話題をたまに絡めつつまったり綴ります。

カテゴリ:商標 > 商標登録

こんにちは、横浜の商標弁理士Nです。


さて、今更なネタで、かつ、他のブログでも同じような記事を書かれている方も多くいるとは思いますが、さすがに当ブログでも言及しておいた方が良いと思いましたので、周回遅れながら投稿します。

報道によれば、「政府は、2019年1月1日に皇太子さまが新天皇に即位し、同時に元号を改める検討に入った」とのことで、「新元号は改元の半年以上前に公表する」方向のようです。

そうすると、まだ「平成」の時代であるにもかかわらず、次の元号が明らかになるという、これまでには想定できなかった状況が生じることが考えられます。

ここで、商標実務家として気になるのは、「そうなったら、絶対に新元号を先取り的に商標登録しようとする人が現れるよね」ということです。ほぼ、100%出てくるだろうと予言してもハズレないと思います(笑)。

ところで、商標実務家であれば誰でも知っているように、特許庁編纂「商標審査基準」では、「商標が現元号として認識される場合は、商標法3条1項6号に該当すると判断する」とされています。今、私が「平成」という商標を商標登録出願したとしても、識別力がないという理由で登録は拒絶されることになるわけですね。

ただ、気になるのは、上記の「現元号として」の文言です。素直に解釈すれば、「過去の元号なら登録し得る」ということになります。今、私が「昭和」という商標を商標登録出願すれば、登録できる余地はあるということです。

じゃあ、未来の元号はどうなんだ?というのが今回の論点です。商標審査基準的には、おそらく未来の元号が事前にわかることなど想定していないでしょうから、ここをどう判断するの?という話です。

結論としては、現元号と同様に、当然に登録できないと考えてほぼ間違いないと思います。

商標審査基準に未来の元号のことが書いていなくとも、3条1項6号とか、4条1項7号で拒絶されるでしょう(拒絶理由がどのように書かれるのかは興味のあるところですが…)。ただ、今のうちに商標審査基準に手を加えておかないと、意見書などで揚げ足取り的に反論されてマズイんじゃないのかなとも思います。このへん、将来的にどう手当てするのか気になるところです。

ちなみに、仮に何かの間違いで新元号が登録されることがあっても、これを使うことについて実質的に問題となる可能性は低いでしょう。商標的使用となるケースなどほとんどないと考えられるからです。

というわけで、新元号を先取り的に商標登録しようなどというバカげた考えは捨てましょうね!!ビジネスチャンスにもお金にもなりませんし、きっと関係者に嫌われるだけですよ(苦笑)。

おわり

こんにちは。


10月8日付の朝日新聞に、名古屋・東山動植物園のイケメンゴリラ「シャバーニ」が商標登録されたという、ほっこりする記事が出ていました。

「シャバーニ」というのは、このイケメンゴリラの名前ですね
今回、商標登録されたのは、カタカナ「シャバーニ」と欧文字「SHABANI」ということで、早速J-PlatPatで検索してみました。以下の2つのようですね。

① 登録5883178号
 「SHABANI」
 区分:9,14,16,18,24,30,35,41
 出願人:名古屋市
 出願日:2016/03/04
 登録日:2016/09/23

②登録5883179号
  「シャバーニ」
 区分:9,14,16,18,24,30,35,41
 出願人:名古屋市
 出願日:2016/03/04
 登録日:2016/09/23

出願人が名古屋市なのは、イケメンゴリラのいる東山動植物園が市営だからです。

ちなみに、代理人はいないようなので、職員の方が自力で出願したのでしょうか?
ちょ。25類、忘れてるんじゃ・・・」という気がしますが、あえてノーコメントで。。。

さて、この「シャバーニ」ですが、実際に問題となった際、商標的使用かどうかという点が議論になる余地があるかもしれません。商品への使い方、表示態様にもよるかと思いますが。ただ、物のパブリシティ権が認められない現状(※動物は「物」とされる)では、グッズの保護の手段として、商標登録を行ったことは好ましいと私は思います。

いずれにせよ、こういったニュースが話題になるのは、商標に携わる者としては嬉しいですね


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おわり

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