4大スポーツ選手列伝

MLB、NFL、NBA、NHLの4大スポーツの選手のエピソードを紹介していこうと思います

NFL

ショーン・アレキサンダー ~大切な仲間~

0977ハイスクールで3年間通算6657ヤード、110TDという虚位的な成績を残し、多くの大学からオファーを受けたアレキサンダーだったが、兄がブラスバンドをしているノートルダム大学と最後まで悩んだ末に、温暖な気候を理由にアラバマ大学に進学した。

大学でもハイズマン賞候補に選ばれるなど素晴らしい成績を残し、2000年に全体19位でシアトル・シーホークスに入団した。

1年目はリッキー・ワターズの控えとしてプレーし、313ヤードしか走れなかったものの、翌シーズンワターズが引退すると正RBとなり、1318ヤード、リーグトップの14ラッシングTDを記録。オークランド・レイダーズ戦ではチームレコードの226ヤードを走るなど、一躍シーホークスオフェンスの中心に上り詰めた。

その後もシーホークスが誇る強力ラインに守られて好成績を上げ、2003年にはプロボウルに初選出された。

続く2004年にはニューイングランド・ペイトリオッツのカーチス・マーチンとリーディングラッシャー争いを展開し、最終戦を前にしてマイク・ホルムグレンHCにボールキャリーの機会を増やしてくれるように直訴したが却下され、惜しくも1ヤード差で敗れた。

これで発奮したのか、2005年はリーグトップの1880ヤード、NFL記録の27ラッシングTDを記録し、MVPに選出。チームのスーパーボウル進出の原動力となった。

オフにRB史上最高額となる8年6200万ドルの契約を結び、マッデンNFLのカバーに選ばれるなどバラ色のオフを過ごしたが、プロボウラーOGのスティーブ・ハッチソンの移籍でラインが弱体化したこともあってか開幕3試合目で左足を骨折。戦線を離脱した。

結句よくこのシーズンは896ヤード、7TDと先発定着以来自己最悪の成績に終わり、マッデンの呪いに引っかかった形となった。

0978翌シーズンはセンターのロビー・トベックが引退。ラインがさらに弱体化し、開幕戦にアレキサンダー自身も左手首を骨折。前年よりさらに成績を落とし、翌シーズン開幕前にシーホークスを解雇された。

同年10月にワシントン・レッドスキンズと契約したものの、全盛期の姿は見る影もなく、そのまま解雇され、現在に至るまで移籍先を探しているが、契約には至っていない。

ラインが弱体化するにつれて成績を落としていくアレキサンダーの姿は、ラインがいかに大切かを教えてくれた気がする。

バリー・サンダース ~雷神~

0970ハイスクールではそれなりの活躍をしたものの、小柄だったことからあまり奨学金のオファーを得ることができなかったサンダースは、数少ないオファーの中からオクラホマ州立大学を選び、入学した。

当初はサーマン・トーマスの控えであったが、トーマスがプロ入りした1988年に先発に定着すると、NCAA記録となる2850ヤード、42TDというとてつもない成績を残し、トロイ・エイクマンを抑えてハイズマン賞を受賞。同年全体3位でデトロイト・ライオンズに入団した。

ライオンズは当初ディオン・サンダースの指名を検討していたが、デトロイトでのプレーを嫌がっていたディオンは拒否を考えており、ウェイン・フォンテスHCの進言もあってばりーを指名した。

とはいえ天然芝のフィールドでは活躍できないのではという懸念があり、さらに契約が遅れてキャンプに参加できなかったが、サンダースのポテンシャルは群を抜いていた。

身長173センチにもかかわらず体重が93キロあるのは足が異常なまでに太いせいで、重心が低く、爆発的な加速力とクイックネスでフィールドを疾走。シーズン通して1470ヤード、14TDを走る大活躍で新人王を獲得。プロボウルとオールプロにも選ばれた。

翌1990年シーズンには1304ヤードを走ってリーディングラッシャーとなり、1991年には16TDで最多TDを記録。フランチャイズレコードの12勝を挙げて地区優勝を達成し、弱小ライオンズを一躍プレーオフの常連に仕立て上げた。

脆弱なライオンズラインを問題とせず、一人の力で距離を稼いでしまうサンダースはライオンズにとってかけがえのない宝であり、サンダースなしでは90年代前半のライオンズは成り立たなかったといってもいい。

0969その後しばらく低迷したものの、1994年には1883ヤードを走ってリーディングラッシャーとなり復活。最優秀攻撃選手に選ばれた。

その後4年連続で1500ヤードを走る快挙を達成し、特に1997年には歴代3位の2053ヤードを走り、ブレット・ファーブとともにMVPを受賞。90年代最高のRBの名を不動のものとした。

しかし、この頃から練習や勝利への意欲を巡ってチームと対立するようになり、1998年に1491ヤード、4TDと自己最低の成績に終わると、翌シーズン開幕前に引退を表明。ウォルター・ペイトンの持つラッシングヤード記録に1500ヤードまで迫っての引退であった。

まだ4年も契約が残っていたため、サラリーの一部を巡って球団と裁判沙汰となり、550万ドルの支払いを命じられるなど、晩節を汚す形になってしまったのが悔やまれる。

だが選手としての実績はずば抜けており、15269ラッシングヤードは歴代3位、1試合当たり99.8ラッシングヤードは2位となっており、2004年には殿堂入りを果たしている。

デトロイトのスピードスターサンダース。背番号20はライオンズの永久欠番である。

マーシャル・フォーク ~羊馬~

0971ニューオーリンズで生まれたフォークは、サンディエゴ州立大学で1429ラッシングヤードの1年生記録を樹立。オールアメリカンに3回選ばれ、NCAA歴代8位となる通算62TDを記録。1994年に全体2位dえインディアナポリス・コルツに入団した。

1年目からたぐいまれなスピードとレシーブ能力を披露し、1282ラッシングヤード、52レシーブで522ヤードを記録。攻撃新人王とプロボウルMVPを同時に獲得する快挙を達成した。

翌シーズンも1078ヤードを走る活躍を見せたが、プレーオフで首を故障。AFCチャンピオンシップゲームを欠場し、ランオフェンスの要を欠いたコルツはピッツバーグ・スティーラーズに敗れた。

翌シーズンはかかとの故障で13試合、587ラッシングヤードと不本意な成績に終わったものの、1997年シーズンには復活。続く1998年シーズンには1319ラッシングヤード、86レシーブ、908ヤードでリーグトップの計2227ヤードを記録した。

しかし、若返りを図るチーム方針の影響で翌シーズン開幕前にセントルイス・ラムズへトレード。本人いわく"何かの誤解"というほど衝撃的なトレードであった。

7年4520万ドルというラムズ史上最高額の契約を結んで迎えたシーズン、カート・ワーナーとともにラムズ大躍進の両輪となり、1381ラッシングヤード、RBの最高記録となる1048レシービングヤードの計2429ヤードでNFL記録を更新。スーパーボウル制覇の原動力となった。

0972翌シーズンは故障で2試合欠場したにもかかわらず、リーグトップの18TDラン、8TDレシーブでNFL記録の計26TDを記録し、MVPを受賞。2001年シーズンもワーナーに次ぐ2位の得票を得て、ラムズ黄金時代の象徴となった。

しかし、その後は故障と年齢から衰えが激しくなり、2006年にはシーズンを全休して解説者として活動。結局復帰することはなく、2007年に引退を表明した。

通算19154ヤードは歴代4位であり、10000ラッシングヤード、5000レシービングヤードは他にマーカス・アレンとティキ・バーバーしか達成していない。

背番号28はラムズの永久欠番となり2011年には殿堂入りを果たしている。

アラン・ファニーカ ~Show Window~

0967フットボールはラインマンのぶつかり合いから始まる。それゆえラインマンはフットボーラーの中でも最も頑強な人種のはずである。

しかし、何事にも例外はある。アラン・ファニーカはまさに例外である。

ニューオーリンズで生まれ、ハイスクールでは陸上とフットボールでレターマンだったファニーカだが、体が弱く、15歳からてんかんの発作を起こすようになり、薬で発作を抑えることでフットボールをプレーしていた。

ルイジアナ州立大学に進み、1996年にはオールアメリカンに選ばれるなど活躍。ラストイヤーとなった1998年にはシーズン通じて1サックしか許さなかった。

同年全体26位でピッツバーグ・スティーラーズに入団。シーズン途中から先発に定着し、12先発。チーム新人王を獲得した。

故障が多く、若いころには先発を外れることがしばしばあったが、ランブロックに優れ、ジェローム・ベティスのブロッカーとして活躍を後押し。2001年にはプロボウルとオールプロに初選出された。

しかし同年のオフに右手首を故障し、プレシーズンを全休。2003年には故障の関係でLGだけでなくLTでもプレーするなど、欠場こそないものの故障がちな体質は変わらなかった。

ほぼ毎年プロボウルとオールプロに選ばれ続け、2005年にはスーパーボウルを制覇。2007年の第16週、ラムズ戦ではベン・ロスリスバーガーのレーティング158.3の大活躍を後押しするなど輝かしい活躍をつづけた。

2008年にはスティーラーズの75周年記念チームに選ばれたが、同年オフにニューヨーク・ジェッツに移籍。5年4000万ドルというOLとして史上最高額の契約を結んだ。

0968たぐいまれな技術と経験を活かしてジェッツライン人のリーダーとして活躍。ジェッツランオフェンスは劇的な進歩を遂げ、2009年シーズンは20ラッシングTDを記録。4勝12敗から9勝7敗まで成績を向上させた。

翌2009年シーズンは2756ヤード、21TDとさらにランオフェンスを向上させ、9勝7敗でワイルドカードを獲得。カンファレンスチャンピオンシップゲームまで進出した。

しかし、ジェッツはドラフト2巡目で同じラインのブラッド・デュカッセを指名。その影響でファニーカはカットされてしまった。

結局アリゾナ・カージナルスに移籍し、全試合に先発したものの、往時ほどの活躍を見せることはできず、同シーズンを持って現役を引退した。

故障に悩まされた現役時代だったが、プロボウル9回、オールプロ9回を数える功績は、いかにテクニックに優れていたかの証明であろう。

ダン・マリーノ ~剛腕~

0956ピッツバーグで生まれ、ハイスクール時代からその強肩で知られていたマリーノは、フットボールの他に野球でも活躍。95マイルの剛速球を投げ、1979年にはドラフト4巡目でカンザスシティ・ロイヤルズに指名を受けたが、フットボールの道を選んでピッツバーグ大学に進学した。

カレッジでも1982年にシュガーボウルを制するなど活躍。ドラフトでも上位指名を確実視されていたが、ひざの故障と薬物疑惑から順位が下がり、1983年に全体27位でマイアミ・ドルフィンズに入団した。ちなみにUSFLのロサンゼルス・エキスプレスからも指名を受けている。

ジョン・エルウェイ、ジム・ケリーらが大物QBが多数指名された中、マリーノもシーズン途中から先発に定着し、2210ヤードを投げて7勝2敗、20TD、6INTを記録してプロボウルに選出。レーティング96.0はルーキーレコードである。

翌シーズンは先発に完全定着し、5048ヤード、48TDのNFL記録を樹立。いずれも21世紀になるまで20年以上破られなかった。

マリーノの活躍もあってドルフィンズは14勝2敗の圧倒的成績を残してスーパーボウルに進出。しかしサンフランシスコ・49ersに敗れ、リングは獲得できなかった。

その後3年連続でリーディングパサーとなり、1988年にも4434ヤードでリーディングパサーとなるが、その後は3000ヤードを割り込むようになり、チームも勝ちきれない状態が続いた。

1992年には4166ヤードを投げて4年ぶりにリーディングパサーに返り咲いたものの、翌シーズン、マリーノの身に事件が起こる。

第6週クリーブランド・ブラウンズ戦でパスを投げた直後にバランスを崩し、そのはずみでアキレス腱を故障。激痛のあまり"撃たれたかと思った"とコメントしたほどで、その後のシーズンを全休。4勝1敗と快調な滑り出しを見せたドルフィンズは失速し、プレーオフを逃した。

しかし翌シーズンは開幕から先発。ニューイングランド・ペイトリオッツのドリュー・ブレッドソーとパスの投げ合を演じた。

09552人合計で894ヤードものパスが飛び交い、39-35でドルフィンズが勝利。さらに同年のニューヨーク・ジャイアンツ戦ではスパイクのフェイクからTDパスをヒットさせ、28-24で逆転勝利。4453ヤード、30TDを投げて勝6敗とし、カムバック賞を受賞した。

その後も往時の勢いはないもののパスを投げ続け、1999年シーズンにジミー・ジョンソンHCの退任に伴い戦力外となり、現役を引退した。

チャンピオンリングは獲得できなかったが、61361ヤード、420TDはいずれもブレット・ファーブに次ぐ歴代2位の大記録となっている。

引退後は解説者を務める傍らレストランを経営。さらにインディやNASCARのチームオーナーを務め、ドルフィンズカラーにカーナンバー13のマシンを走らせている。

そのほかに2004年にはドルフィンズの重役に就任したものの3週間で退任。NBAダラス・マーベリックスのマーク・キューバンオーナーとともにNHLピッツバーグ・ペンギンズの買収に動いているという話もある。
記事検索
アクセスカウンター
  • 今日:
  • 昨日:
  • 累計:

最新コメント
プロフィール

ballgamer

当ブログについてご意見、感想、苦情、あるいはリクエストなどございましたら、コメント欄までよろしくお願いいたします
QRコード
QRコード
  • ライブドアブログ