4大スポーツ選手列伝

MLB、NFL、NBA、NHLの4大スポーツの選手のエピソードを紹介していこうと思います

GS

リック・バリー ~Under Throw~

0992選手であった父と兄の厳しい指導の下バスケットを学んだリックは、長身もあってメキメキと素質を開花させていったが、意外にも野球の方が好きであった。後の背番号24はウィリー・メイズにちなんだものである。

ハイスクールでは野球とバスケットで素晴らしい成績を残し、後の代名詞となるアンダースローをこのころ身に着けたが、気性に難があったためしばしば問題を起こした。

寒さを嫌ってあえて当時弱小校だったマイアミ大学に進学。弱小ゆえにさまざまな不便を強いられる中、ブルース・ヘールHCの熱心な始動と人柄に薫陶を受けたバリーは人間としても選手としても大きく成長した。

最終学年の1964-1965シーズンには平均37.1得点という大活躍でDiv.Iの得点王を獲得。通算成績は平均29.8得点、16.5リバウンドというものであった。

全体1位もあると目されていたが、細身な体とと気性が問題視され、1位指名権を持っていたニューヨーク・ニックスはビル・ブラッドリーを指名して。バリーはサンフランシスコ・ウォリアーズが2位指名で獲得した。

この指名が納得できなかったバリーは怒りをプレーにぶつけ、平均25.7得点、10.6リバウンドという成績で堂々の新人王を受賞。前年17勝に沈んだチームを一気に35勝まで立て直した。

2年目には平均35.6得点というとてつもない成績をマーク。当時得点王を7年連続で受賞していたウィルト・チェンバレンから得点王を奪い取った。

さらに翌シーズンはオールスターでMVPを獲得し、3年前はぼろぼろだったチームをチームをファイナルまで導くという偉業を達成した。

ファイナルではフィラデルフィア・76ersを相手に1試合50得点を決めるなど暴れに暴れたが、2勝4敗でリングには手が届かなかった。

身長2メートルを超えながらガードと見まがうスピード、高いシュート精度に堅いディフェンス、苦しい場面になるほど燃える激しい闘志と、あらゆるものを備えたSFであり、NBAの宝であったが、1967年に大事件が起こる。

当時NBAを追い抜くべく誕生したABAは、NBA選手を引き抜くことに必死になっていた。

バリーはオークランド・オークスに3年50万ドルともいわれる巨額の契約金を掲示された。さらにバリーが第二の父と慕うヘールHCをオークスは招聘し、バリーをついに引き抜くことに成功した。

0991ウォリアーズのミューリーオーナーはバリーの移籍に嘆き悲しみ、バリーのユニフォームをオフィスに飾ってバリーを取り返すことを誓ったという。

この事件は裁判沙汰になり、1967-1968シーズンをバリーはABAでプレーできないことになったが、解説者として登場してファンを喜ばせた。

しかし、バリー不在のチームをヘールは指揮する羽目になり、バリーの復帰を待たずに解任。しかし復帰したバリーは暴れに暴れた。

だが、悪いことは続くようで、1969年の12月にひざの靭帯を切る大怪我を負い、無理に出場しようとしてさらに悪化させ、長期の離脱を余儀なくされたが、バリー抜きでも圧倒的な強さを見せて、ABA優勝を達成してしまった。

しかし客入りが悪化し、ついにはオーナーが交代。チームはワシントンに移籍することになり、ワシントン・キャップスと改称された。

移転初年は怪我を押して出場したが、交通の便の悪さから過密日程を余儀なくされ、チームは低迷。それにイラついたのかプレーオフで乱闘沙汰を起こして退場処分を受けている。

その後チームは移転してバージニア・スクワイヤーズとなったが、南部批判ともとれる発言で批判を浴び、ニューヨーク・ネッツに放出された。

ニューヨークでプレーしたがっていたバリーにとっては願ったりかなったりだったが、ひざの故障で思うように動けなかったが、スリーポイント採用の影響もあって得点王を獲得。NBAとABA両方で得点王を獲得したのは史上初の快挙であった。

本人もネッツでの生活を気に入ってたが、ウォリアーズのミューリーオーナーが再び裁判を起こしてネッツの契約を打ち切らせ、ウォリアーズに復帰した。

故障持ちになったバリーは俊敏さを失っていたが、パワーと技術を磨いて補い、1972-1973シーズンには当時のNBA記録の平均4.9アシスト、フリースロー成功率も90.2%でリーグトップをマークした。

チームメンバーを入れ替えて臨んだ1974-1975シーズン、バリーはついにチャンピオンリングを手にしたが、その後はチームケミストリーを悪化させ、1977-1978シーズンを持ってヒューストン・ロケッツに移籍した、。

バリーの活躍でロケッツは大井に成績を向上させたが、1980-1981シーズンのロースター縮小に伴い、高齢を理由に解雇され、そのまま現役を引退した。

アンダースローから投じた通算フリースロー成功率.893は歴代6位の大記録である。

引退後は解説者に転じたほか、マイナーでの指導も行った。さらに、フリースローが下手なシャキール・オニールにアンダースローを伝授しようとしたが、格好悪いということでシャック自ら断りを入れたという。

背番号24はウォリアーズの永久欠番、殿堂入りも果たしている。

ロニー・サイカリー ~The Spin Doctor~

0982ベイルートで生まれたサイカリーは、9歳でギリシャに移り住み、当地でバスケット、サッカー、陸上競技で活躍。特にバスケットでは17歳にしてギリシャの名門パナシナイコスでプレーするなど活躍した。

しかし、ギリシャ国籍がないために国際大会に出場できず、そのことを理由にNBAを目指してアメリカ国籍を取得。シラキュース大学に進学した。

同大学でセンターとして輝かしい成績を残し、リバウンドで歴代1位、ブロックで2位の通算成績をマーク。1987年にはNCAAトーナメントで決勝まで進出した。

レバノン代表に名を連ねたこともあったが、既にアメリカ国籍を持っていたので1986年の世界選手権ではアメリカ代表に選ばれ、金メダルの獲得に貢献した。

1988年に全体9位で新設のマイアミ・ヒートに入団。同球団最初のドラフト指名選手となった。

身長211センチとセンターにしては小柄だったが、強靭なフィジカルとスピードでこれを補い、1年目からスターターとして活躍。78試合に出場して平均10.9得点、7.0リバウンド、1.2ブロックを記録した。

翌シーズンにはさらに成績を伸ばし、平均16.6得点、10.5リバウンド、1.7ブロックを記録。MIPを受賞した。

ローポストでスピンを多用することからついたあだ名は"The Spin Doctor"と呼ばれ、黎明期のヒートを攻守に支え続けてきたが、1994年にゴールデンステート・ウォリアーズにトレード。

0981ウォリアーズでは移籍1年目に35試合しか出場できないなど出場危機を減らしてしまい、1996年にオーランド・マジックにトレード。

翌シーズン途中にユタ・ジャズにトレードが画策されたもののトラブルで流れ、結局ニュージャージー・ネッツに移籍。しかしネッツではほとんど出場できず、1998-1999シーズン途中でウェーバーになった。

その後再びヨーロッパへ渡り、2000-2001シーズンはバスケットでも強豪のFCバルセロナでプレーし、同年で現役を引退した。

引退後はレストランを経営するほか、DJとしても活動。ゴルフトーナメントも主催するなど、趣味を満喫しながら第二の人生を送っている。

エイブリー・ジョンソン ~Little General~

0931ハイスクール時代には35勝無敗という圧倒的活躍でルイジアナ州のチャンピオンに輝き、サウザン大学では1987-1988シーズンにNCAA記録の平均13.3アシストをマークしたジョンソンだったが、180センチの身長が災いしてかドラフトで指名されず、USBLに進んだ。

1988-1989シーズン途中にシアトル・スーパーソニックスと契約。PGとして43試合に出場し、翌シーズンの契約を勝ち取った。

翌シーズンも53試合に出場し、平均3.1アシストを記録したものの、シーズン終了後にデンバー・ナゲッツにトレードで移籍した。

しかしシーズン途中にウェーバーになり、サンアントニオ・スパーズに移籍。しかし翌シーズンにはウェーバーとなり、ヒューストン・ロケッツと10日間のトライアウト契約を結び、そのままシーズンを過ごした。

オフにスパーズと再び移籍し、75試合出場のうち49先発。平均11.6リバウンド、9.9アシスト、1.5スティールの好成績を残した。

翌1993-1994シーズンにゴールデンステート・ウォリアーズに移籍。70先発でスターターの座をつかみ、オフに三度スパーズに復帰した。

ようやくスパーズに腰を落ち着け、1995-1996シーズンにはキャリアハイとなる平均13.1得点、9.6アシスト、1.5スティールを記録。親友の"提督"デビッド・ロビンソンにちなんで"Little General(小さな将軍)"と呼ばれた。

1998-1999シーズンにはNBAチャンピオンに輝き、その後もスパーズのバックコートを引き締めていたが、2001-2002シーズンにナゲッツに移籍。さらにシーズン途中にダラス・マーベリックスに移籍し、翌シーズンはウォリアーズに移籍。同年限りで現役を引退した。

0932翌シーズンからドン・ネルソンHCのもとマブスのコーチに就任。シーズン終了間際にHCに昇格し、16勝2敗の好成績で月間最優秀コーチのタイトルを獲得した。

翌シーズンには60勝22敗の成績で2年目にしてファイナルまで進出。しかしマイアミ・ヒートに4連敗し、マブスの初優勝はお預けとなったが、最優秀コーチ賞を受賞した。

翌シーズンは67勝を記録して地区優勝を達成。翌シーズンも51勝を記録したものの、このシーズンのサウスウェストディビジョンは激戦区で、地区4位に終わり、プレーオフもファーストラウンドで敗退。このシーズンを持って退任した。

その後解説者を務めていたが、2010-2011シーズンからニュージャージー・ネッツのHCに就任。24勝しか記録できなかったが、翌シーズンの巻き返しが期待される。

コーチとしても一流だが、選手としても一流で、背番号6はスパーズの永久欠番となっている。

クリス・ウェバー ~Time Out~

0920デトロイトで生まれ、ハイスクールでは全米最優秀選手に選ばれたウェバーは、地元ミシガン大に進学。ウェバーとジェイレイン・ローズ、ジュワン・ハワードら同期入学の5人は"Fab Five"と呼ばれ、スターター全員が1年生でありながらNCAAトーナメントファイナルに進出する快挙を果たした。

続く1992-1993シーズンも5人の活躍でファイナルに進出。ノースカロライナ大学と対戦した。

しかし、2点ビハインドで迎えた残り11秒、ウェバーはすでに使い切ってしまっていたタイムアウトを要求し、テクニカルファウルでフリースローを取られた。これが利いてミシガン大は年連続で優勝を逃した。

ウェバーの心情を察したクリントン大統領は電話で直接ウェバーを慰めた。

ネイスミス賞とウッデン賞の候補にもなり、翌シーズンの雪辱が期待されたが、ウェバーを今度はスキャンダルが襲う。

ブックメーカーから2年間に20万ドルを受け取った疑いで両賞の候補から取り消された。この事件はミシガン大バスケットチーム全体を巻き込む大問題となり、同大から20年の出入り禁止を言い渡されたウェバーは2年生でアーリーエントリーした。

2年生でありながらウェバーはドラフトの目玉となり、全体3位の指名権を持つゴールデンステート・ウォリアーズが狙っていた。

全体1位の指名権を持つオーランド・マジックがウェバーを指名する可能性があり、指名権を譲渡する約束でマジックにウェバーを指名してもらい、ウォリアーズがマジックが指名を狙っていたアンファニー・ハーダウェイを指名して即日トレードするという方法でウェバーはウォリアーズに入団した。

1年目から76試合に出場し、平均17.5得点、9.1リバウンド、3.6アシスト、1.2スティール、2.2ブロックを記録。文句なしの新人王に選出されたものの、起用法やプレースタイルの問題からドン・ネルソンHCと対立し、キャンプへの参加を拒否。わずか1年でワシントン・ブレッツに放出された。

ブレッツでも高いポテンシャルを誇ったものの、故障で出場が少なくなってしまい、1998年にトレードでサクラメント・キングスに放出された。

キングスでは1年目から平均13.0リバウンドを記録し、リバウンド王を獲得。故障が多いのは相変わらずであったが、キングスのスターとして3回オールスターに選出された。

フォワードとは思えないハンドリングとシュートの精度を持ち、非常に身体能力に優れていたが、自分勝手でリーダーシップに欠け、さらに2003年に手術をして以来スピードにも陰りが見えるようになり、2004年にフィラデルフィア・76ersに放出された。

0919チームになじむのに時間はかかったが、順応してからはアレン・アイバーソンと並ぶチームの柱となり、2005-2006シーズンには二人合わせて平均53.2得点を記録。

しかし、チームはなかなか勝ちきることができず、翌シーズンにはアイバーソンが放出され、ウェバーもシーズン途中に解雇された。

解雇直後に地元デトロイト・ピストンズと契約。背番号4はジョー・デュマースの永久欠番になっていたため、ウェバーの甥が夢で見たという"84"を着けた。

地元出身とあってウェバー自身も張り切り、それなりの成績を残したものの、翌シーズンはウォリアーズと契約。しかし9試合の出場に終わり、同年限りで現役を引退した。現在は解説者を務めている。

チームを勝たせることができないと陰口をたたかれる選手人生だったが、90年代最高のPFの一人だったことは疑いの余地がなく、背番号4はキングスの永久欠番となっている。

ちなみにウェバーのファンクラブの名前は、"タイムアウト"だという。

ニック・ヴァン・エクセル ~Nick The Quick~

0907シンシナティ大学でプレーし、オールアメリカンに選ばれ、ウッデン賞候補にも選ばれたエクセルは、1993年のドラフト2巡目でロサンゼルス・レイカーズに入団した。

当時のレイカーズは再建期で、同期のエディー・ジョンソンと共にチーム立て直しのキーマンとして期待され、80試合に先発。平均13.6得点、2.9リバウンド、5.8アシスト、1.0スティールを記録し、オールルーキーセカンドに選ばれた。

スピーディーで勝負強く、ブザービーターを数多く決めるなど華があり、“Nick The Quick”と呼ばれていた。

他にもラインからあえて1フィート下がってフリースローを投げることでも有名であったが、成功率は70%台後半を維持していた。

ジョンソンと共にレイカーズを再び強豪と呼べるまでに押し上げたが、HCやチームメイトと確執を作るようになり、オールスターにも出場した1997-1998シーズン終了後にデンバー・ナゲッツにトレードで移籍した。

当時のナゲッツはNBAでの最弱のチームであったが、エクセルは一人気を吐き、キャリアハイに近い成績を記録。しかし年俸が1000万ドルを超えてチームのサラリーキャップに余裕がなくなったこともあり、2001-2002シーズン途中にダラス・マーベリックスにトレード。

0908マブスではシックスマンとなり、少ないプレイタイムながらもかなりの得点を稼いだ。

2003-2004シーズンにはトレードでゴールデンステート・ウォリアーズに移籍。しかし自己最低の39試合の出場に終わり、シーズン終了後にまたしてもトレード。ポートランド・トレイルブレイザーズに移籍した。

ブレイザーズでは持ち直し、53試合中34試合に先発。翌シーズンはサンアントニオ・スパーズでプレーし、同年限りで現役を引退した。現在はアトランタ・ホークスでコーチを務めている。

通算スリーポイントシュート成功数1528は歴代14位の大記録である。
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