4大スポーツ選手列伝

MLB、NFL、NBA、NHLの4大スポーツの選手のエピソードを紹介していこうと思います

SAS

ブレント・バリー ~White Dunker~

0990リック・バリーの4人の息子の三男、ブレントは兄弟の仲で最も素質ある選手だった。

オレゴン州立大学でプレーし、1995年にデンバー・ナゲッツが全体15位で指名。直後にロサンゼルス・クリッパーズにトレードされ、クリッパーズでキャリアをスタートさせた。

父や兄弟同様のシューターでありながら優れたパサーであり、ダンカーでもあるという万能選手で、1年目から44試合に先発し、平均10.1得点、2.9アシスト、1.2スティールという好成績を記録した。

さらにスラムダンクコンテストに出場し、フリースローラインから踏み切ってダンクを決め、白人として同コンテストを初制覇する快挙も達成し、オールルーキーセカンドに選ばれた。

しかし、その能力の割に先発の機会を得ることができず、控えとしてマイアミ・ヒート、シカゴ・ブルズとチームを渡り歩いたが、1999-2000シーズンにシアトル・スーパーソニックスに移籍すると、ついにブラントは本格化した。

1年目から80試合中74先発を果たし、平均11.8得点、4.7リバウンド、3.6アシスト、1.3スティールを記録。翌シーズンは大学の先輩にあたるゲイリー・ペイトンの控えになったものの、その後はポジションを転々としながら先発をつづけた。

本職はSGであるが、パスセンスや視野の広さを生かしてPGをやれば長身で他のPGを圧倒でき、さらにやろうと思えばSFもできるなど、この時期につぶしのきく選手に成長していった。

0989平均アシストが5を超えるシーズンも複数あるなど、ソニックスの中心として活躍していたが、2003年にサンアントニオ・スパーズに移籍した。

スパーズでは2005年と2007年にリングを獲得し、3例しかいない父子での優勝を達成。控えに戻ったものの依然チームの中心として活躍をつづけた。

2008年に父リック、兄ジョンに次いでヒューストン・ロケッツに移籍したものの、満足な成績を残せず、1シーズンで解雇。そのまま同年を持って現役を引退した。現在は解説者を務めている。

リック兄弟で一番成功したのがこのブレントである。父子殿堂入りも夢ではないかもしれない。

コリス・テンプル ~Louisiana Blackstar~

0979バスケットは今や黒人の時代である。NBAだと白人選手はどのチームにも2、3人程度で、これはカレッジでも似たようなものである。

だが、ほんの数十年前まで黒人選手は出場のチャンスを満足に与えられないことがままあった。人種差別の問題があったのだ。

特に人種差別の激しい南部のカレッジではこの傾向が強く、70年代になっても白人しかいないチームが珍しくなかった。そんな中に黒人選手が割って入るのははどんなに勇気が必要だったろうか、想像に難くない。

コリス・テンプルはまさに勇気ある男だった。名門ルイジアナ州立大学に入学した彼は、1971年に同大学バスケットチーム初の黒人選手となったのだ。

実力は折り紙つきだったが、人種差別の激しい当時のルイジアナにあってテンプルの登場はレイシストの反感を買い、テンプルの身を守るために州兵が出動したほどであった。

そんな過酷な環境下でテンプルは大車輪の活躍を見せ、最終学年時には平均15.0得点、10.5リバウンドの大活躍でオールカンファレンスを受賞。ルイジアナ大の歴史に大きく名を刻んだ。

同年ドラフト4巡目でフェニックス・サンズに指名されたが入団には至らず、ABAに所属していたサンアントニオ・スパーズと契約。同年24試合に出場し、その後現役を退いた。

0980引退後は障害者の保護活動に従事。二人の息子も後にルイジアナ大でバスケット選手となった。その一人が元スパーズのギャレット・テンプルである。

ギャレットは差別をはねのけた父親を尊敬していて、ミルウォーキー・バックスに移籍した際には父の大学時代と同じ背番号"41"を着けた。

テンプルは成績の上では見るところがない選手である。だがテンプルのやってのけたことは数字では表現できない偉業なのだ。

デニス・ロッドマン ~Warm~

0954スラムから這い上がったNBA選手は少なくないが、ロッドマンほどひどい前半生を送った選手はそう多くないだろう。

ベトナム帰りのパイロットだった父親に見捨てられ、テキサスで最も治安の悪いスラムでロッドマンは生まれ育った。

当時のロッドマンは内向的な少年だったが、バスケットの優秀な選手だった姉と妹の影響でバスケットを始めた。しかし背が低く、レイアップも満足に決められなかったためハイスクールでは落ちこぼれ、ますます屈折してしまった。

卒業後は空港の警備員として空港の床に寝泊まりする生活を送った。このころ身長が急激に伸び、そのことからますます内向的になり、同性愛の傾向もみられるようになったという。

ホームレス生活や万引きで生計を立てるすさんだ生活を送っていたが、妹友人の勧めでクッキー群短大に進学。その後Div.Ⅱのイーストサウザンオクラホマ州立大に進んだが、オクラホマは人種差別がひどい地域で、道を歩くだけでも罵声が飛んだという。

このころ、大学のキャンプに参加したロッドマンのプレーを熱心に見るひとりの若者がいた。ハンティングの最中に誤って親友を射殺してしまい、心に傷を負ったブライン・リッチーという青年であった。

心に傷を負った二人は意気投合し、ブラインは実家の大農園にロッドマンを招き入れた。

ブラインの家族はロッドマンが黒人であったことから最初は怪訝な目で見たが、ブラインがショックから立ち直るのを見てその考えを改めた。母親から勘当されていたロッドマンは大学時代をこの農園で過ごした。特にブラインの父親、ジェームズには薫陶を受けた。

精神的に安定したことからめきめきと頭角を現し、NBAからも注目を受けるようになり、1986年にドラフト2巡目でデトロイト・ピストンズに入団。この時すでに25歳であった。

1年目から控えながら積極的に起用され、平均4.3リバウンドを記録。続く1987-1988シーズンには32先発ながら平均8.7リバウンドを記録した。

1989-1990シーズンにはピストンズの初優勝に貢献し、1990-1991シーズンからはPFのスターターに定着し、チームは連覇を果たした。

堅牢なディフェンスを誇るピストンズの中でもひときわディフェンスに長けた存在で、シュートよりもリバウンドに快感を覚え、オフェンスにはあまり関心を示さなかった。

0953翌シーズンは平均18.7リバウンドを記録してリバウンド王に輝きいたものの、恩師と仰ぐチャック・デイリーHCが辞任したことからモチベーションを失い、キャンプ参加を拒否して罰金を払っている。

さらに女優と結婚したものの3か月と持たずに離婚。精神的に落ち込んだロッドマンはトラックの車中でライフル自殺を図ったが、"自分の中のもう一人の自分"を撃ち殺して生まれ変わり、平均18.3リバウンドで2年連続のリバウンド王を獲得した。

1993-1994シーズン開幕前にサンアントニオ・スパーズにトレード。相変わらずリバウンド王を獲得したが、このころからますます奇行が目立つようになった。

毎日のように髪の毛を奇妙な色に染め直し、マドンナと交際。ゲイバーに行ったことで糾弾されたジャック・ヘイリーをかばい、親友となるなど何をしでかすのかわからないキャラクターを確固たるものにし、さらにデビッド・ロビンソンと対立した。

結局1995年にシカゴ・ブルズにトレード。かつてのライバルチームであるピストンズの中心であり、スコッティ・ピッペンと乱闘沙汰を起こしたこともあるロッドマンの加入は不安視された。

しかし、ロッドマンはブルズに思いのほか順応した。ピストンズ時代から知られていた猛練習で複雑なトライアングルオフェンスをすぐにものにし、シュートが下手なことを逆手にとってパスでジョーダンやピッペンにボールを渡すことでアシストを増加させ、リバウンド王にも相変わらず君臨。ブルズのスリーピートの原動力となった。

このころ自伝"ワルがままに"を出版。マドンナとの交際、スパーズやロビンソンへの批判など過激な内容で夕目されたうえ、ロッドマンはサイン会にウェディングドレスで出席。女装癖を隠すどころか人に見せびらかした。

1998-1999シーズンはしばらくFAで過ごし、シーズン後半にロサンゼルス・レイカーズに移籍。しかし23試合しか出場できず、リバウンド王の記録は7年連続で途切れることになった。

翌シーズンはダラス・マーベリックスに移籍。しかし12試合しか出場できず、同年限りで現役を引退した。

引退後は映画出演やプロレスへの参戦を頻繁に行い、ファンに奇人健在をアピール。殿堂入りは正直難しいとも言われていたが、2011年に殿堂入り。さらに背番号10はピストンズの永久欠番となった。

殿堂入りにあたって泣きながらスピーチを行い、デイリー、ジャクソン両HC、レイカーズのジェリー・バスオーナー、そしてジェームス・リッチーに感謝の言葉を述べた。

このほかにも最優秀守備選手のタイトルを獲得した際にも男泣きしたりと、変人だが熱い男である。

ちなみに先日、ニューヨークのストリップクラブが企画したトップレスバスケットチームのHCに就任。ストリッパーが上半身裸でバスケットをやるというユニークな企画で、本人はいたって真面目にコーチングするつもりだそうだが、いろいろと波紋を呼んでいる。

エイブリー・ジョンソン ~Little General~

0931ハイスクール時代には35勝無敗という圧倒的活躍でルイジアナ州のチャンピオンに輝き、サウザン大学では1987-1988シーズンにNCAA記録の平均13.3アシストをマークしたジョンソンだったが、180センチの身長が災いしてかドラフトで指名されず、USBLに進んだ。

1988-1989シーズン途中にシアトル・スーパーソニックスと契約。PGとして43試合に出場し、翌シーズンの契約を勝ち取った。

翌シーズンも53試合に出場し、平均3.1アシストを記録したものの、シーズン終了後にデンバー・ナゲッツにトレードで移籍した。

しかしシーズン途中にウェーバーになり、サンアントニオ・スパーズに移籍。しかし翌シーズンにはウェーバーとなり、ヒューストン・ロケッツと10日間のトライアウト契約を結び、そのままシーズンを過ごした。

オフにスパーズと再び移籍し、75試合出場のうち49先発。平均11.6リバウンド、9.9アシスト、1.5スティールの好成績を残した。

翌1993-1994シーズンにゴールデンステート・ウォリアーズに移籍。70先発でスターターの座をつかみ、オフに三度スパーズに復帰した。

ようやくスパーズに腰を落ち着け、1995-1996シーズンにはキャリアハイとなる平均13.1得点、9.6アシスト、1.5スティールを記録。親友の"提督"デビッド・ロビンソンにちなんで"Little General(小さな将軍)"と呼ばれた。

1998-1999シーズンにはNBAチャンピオンに輝き、その後もスパーズのバックコートを引き締めていたが、2001-2002シーズンにナゲッツに移籍。さらにシーズン途中にダラス・マーベリックスに移籍し、翌シーズンはウォリアーズに移籍。同年限りで現役を引退した。

0932翌シーズンからドン・ネルソンHCのもとマブスのコーチに就任。シーズン終了間際にHCに昇格し、16勝2敗の好成績で月間最優秀コーチのタイトルを獲得した。

翌シーズンには60勝22敗の成績で2年目にしてファイナルまで進出。しかしマイアミ・ヒートに4連敗し、マブスの初優勝はお預けとなったが、最優秀コーチ賞を受賞した。

翌シーズンは67勝を記録して地区優勝を達成。翌シーズンも51勝を記録したものの、このシーズンのサウスウェストディビジョンは激戦区で、地区4位に終わり、プレーオフもファーストラウンドで敗退。このシーズンを持って退任した。

その後解説者を務めていたが、2010-2011シーズンからニュージャージー・ネッツのHCに就任。24勝しか記録できなかったが、翌シーズンの巻き返しが期待される。

コーチとしても一流だが、選手としても一流で、背番号6はスパーズの永久欠番となっている。

ニック・ヴァン・エクセル ~Nick The Quick~

0907シンシナティ大学でプレーし、オールアメリカンに選ばれ、ウッデン賞候補にも選ばれたエクセルは、1993年のドラフト2巡目でロサンゼルス・レイカーズに入団した。

当時のレイカーズは再建期で、同期のエディー・ジョンソンと共にチーム立て直しのキーマンとして期待され、80試合に先発。平均13.6得点、2.9リバウンド、5.8アシスト、1.0スティールを記録し、オールルーキーセカンドに選ばれた。

スピーディーで勝負強く、ブザービーターを数多く決めるなど華があり、“Nick The Quick”と呼ばれていた。

他にもラインからあえて1フィート下がってフリースローを投げることでも有名であったが、成功率は70%台後半を維持していた。

ジョンソンと共にレイカーズを再び強豪と呼べるまでに押し上げたが、HCやチームメイトと確執を作るようになり、オールスターにも出場した1997-1998シーズン終了後にデンバー・ナゲッツにトレードで移籍した。

当時のナゲッツはNBAでの最弱のチームであったが、エクセルは一人気を吐き、キャリアハイに近い成績を記録。しかし年俸が1000万ドルを超えてチームのサラリーキャップに余裕がなくなったこともあり、2001-2002シーズン途中にダラス・マーベリックスにトレード。

0908マブスではシックスマンとなり、少ないプレイタイムながらもかなりの得点を稼いだ。

2003-2004シーズンにはトレードでゴールデンステート・ウォリアーズに移籍。しかし自己最低の39試合の出場に終わり、シーズン終了後にまたしてもトレード。ポートランド・トレイルブレイザーズに移籍した。

ブレイザーズでは持ち直し、53試合中34試合に先発。翌シーズンはサンアントニオ・スパーズでプレーし、同年限りで現役を引退した。現在はアトランタ・ホークスでコーチを務めている。

通算スリーポイントシュート成功数1528は歴代14位の大記録である。
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