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さて,今回は初めて,道路の話をします.国道461号のことについて.
国道461号は栃木県日光市今市から,茨城県日立市十王へと至る国道です.茨城県北部の観光地である袋田の滝を経由するので,これから迎える紅葉の時期には渋滞が多発する路線となります.

さてこの461号,3kmくらい離合がほぼ不可能「北沢峠」(常陸太田市内下高倉町と折橋町を結ぶ)という峠道があります.いわゆる酷道というやつです.

「幅員狭小」という看板が再三出て,看板では一本北の峠に誘導するように書いてあるんですが,最近はカーナビゲーションが浸透していて,国道だから」とこの峠道をルーティングしたナビを過信したドライバーが迷い込むという事例が少なくありません(笑)

今回ははその国道461号北沢峠の区間を紹介します.
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日立市内の終点から常陸太田市折橋町にかけては,このような2車線路.花貫街道を終えて迎える山道では,カーブや坂がきつい箇所もありますが,問題なく走行できます.



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国道349号との交差点(折橋交差点)手前.「幅員狭小」の警告が.
国道461号はこのあと大子方面へ進んでいくわけですが,国道は直進にもかかわらず,大子は右折を示しています.これはこの国道の一つ北の峠道である「猪ノ鼻峠」への誘導をしているわけなんですね.猪ノ鼻峠はこの北沢峠と同じく険しいですが,道幅は幾分広いため,普通はこちらを利用するのが吉です.


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折橋宿交差点(旧349号との交差点).ここからいよいよ峠に入っていきます.


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幅員狭隘区間の始まり.道幅が一気に半分になります.


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1車線の道路が杉林を縫っています.待避所的なものがわずかにちらほらとあるだけで,基本的には離合は不可能.これが3kmほど続いてゆきます.
途中左側が奈落にも関わらずガードレールがなかったりする部分があります.古くはここをバスが走っていたっていうんですから驚きです.


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こんなところで落石があったらひとたまりもないです.


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峠区間はスムースに行けば(対向車がいなければw)5分ほどでパスできます.峠が終わるとちょっとだけ気の緩む2車線路となりますが,この二又から再び酷い区間が.国道は二又を右に.


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下高倉の集落を抜ける1車線路.当然,離合不可能なので,交通整理が行われることもあります.といっても先ほどの峠区間と比べたら屁でもないですけど.ちなみに峠よりここのほうが狭いです.


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国道ですが,丁字路では止まれです.国道は右折します.左折すると竜神大吊橋で有名な常陸太田市水府地区の中心部へと向かいます.


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狭い区間はこのあとも少し続きます.譲り合いの精神で行きましょう.


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観光路線ということもあって,着々と整備が進行中です.永遠と1車線路が続く酷い道路ですが,上高倉地区は今では素晴らしい2車線路へと変貌を遂げています.集落を縫った道路だったため,拡幅ではなくバイパス工事で生まれ変わっています.なので旧道は健在,現道に絡みつくように旧道がありますから,昔の往来に思いを馳せながら駆け抜けていくのも一興です.


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小生瀬十字路.猪ノ鼻峠に誘導された車とはここで合流するわけです.国道は左折します.


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ところかわって大子町の市街地.実はこの国道,大子市街においてこのように一方通行のため,起点から出発すると終点まで国道を通ってたどり着けないという罠がありますw

10月26日にこの市街地を迂回するルートでバイパスが完成したようです.(追記2012年11月15日)


いかがでしたでしょうか.短いながらも,かなり酷かったですよね.県土木部常陸太田工事事務所によると,国道461号は,上高倉下高倉地内の他に,あの北沢峠区間も改良区間に指定しているようです.短い区間ながらもあの峠道を拡幅するのにはまだまだ時間がかかりそうですね….

拡幅されてしまう前に是非,一度通ってみてはいかがでしょうか!!(笑)


~余談~


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常陸大子駅には駅弁があることをご存知でしょうか.駅弁ですが駅で購入することは出来ず,駅の目の前にある旅館で購入します.


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その名も奥久慈しゃも弁当,一折950円也.


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軍鶏,牛蒡,炒り卵がご飯の上に載っています.軍鶏は歯ごたえがあり,非常に食べごたえがあります.タレは甘口,軍鶏によく味が馴染んでて美味.大子に来たらぜひ購入してみてください!!おすすめです!!