ヘリウムの供給量が減ってきていて、日本の研究開発に影響を及ぼしているといいます。
 
 といっても、ヘリウムって何と思う方がいるかもしれませんね。

 それを吸うと声が変わるガスと言えば、そんなのあったねと思い出すかもいれませんが。

 NHKのニュースです。

 工業製品の製造や研究開発などの際に幅広く使われている「ヘリウム」の供給量が減少して、一部の研究が行えなくなるなどの影響が出ていて、関係する学会は緊急の声明を出して、ヘリウムの安定供給に国をあげて取り組むよう訴えることにしています。

 ヘリウムは燃えることがなく安定していて、冷却のためなどに使われます。半導体などの工業製品の製造や研究開発、それに医療用の機器など幅広く使用され、日本はすべて輸入に頼っています。

 世界の生産量のおよそ6割を占めるアメリカが、ヘリウムの輸出を去年から減らしていて、日本のヘリウムの輸入価格は10年前のおよそ3倍になっています。

 ヘリウムの輸入会社は、医療機関や工業製品のメーカーには優先的に供給していますが、研究開発用はすで不足していて、一部の研究が行えなくなるなど影響が出ています。

 このため、日本物理学会などの関係する学会は、このままでは研究開発が進まなくなるだけではなく、製造現場や医療にも大きな影響を与えるとして、緊急声明を出してヘリウムの安定供給に国をあげて取り組むよう訴えることにしています。

(中略)

 販売企業「危機的な状況」

 ヘリウムは半導体や光ファイバーの製造になくてはならないなど、工業製品の製造現場では幅広く使われているほか、MRIなどの医療用の機器などでも必要になっています。

 ヘリウムの不足が深刻になると、身近な医療で一部の検査ができなくなるなど、さまざまな分野で影響がでるおそれが指摘されています。

(中略)

 「ヘリウム危機」の背景

 「ヘリウム危機」の背景にあるのは、世界的なヘリウム生産の減少と需要の拡大です。

 このうち、世界のヘリウム生産量のおよそ6割を占めるアメリカでは政府の管理下にある、南部テキサス州の世界最大のヘリウム貯蔵施設が、再来年の9月末までに民営化されることが決まっています。

 現地メディアなどによりますと施設の民営化を前に、現在貯蔵されているヘリウムが民間に払い出されることになり、去年行われた入札で、アメリカのガス販売企業1社が買い占めたため、それまで日本がこの貯蔵施設から輸入していたヘリウムの輸入が難しくなったということです。

 また、アメリカでシェールガスの開発が進んでいることも影響しています。

 専門家によりますとヘリウムは通常、天然ガスと一緒に産出されますが、シェールガスにはヘリウムはほとんど含まれていないため、シェールガスの開発が進むほど、アメリカでヘリウムの生産は減っていくということです。

(中略)


 世界のヘリウム生産の見通し

 世界的なヘリウム不足が深刻化する中、新たなヘリウム生産の計画が各国で進んでいます。

 ロシア最大の政府系ガス会社「ガスプロム」はロシアの東シベリアで産出されるヘリウムを極東の工場で精製して、輸出する計画を進めていて、再来年の稼働を目指しています。

 また、中東のカタールと北アフリカのアルジェリアでも新たなヘリウム工場の稼働が来年以降、見込まれています。

 各国で新たなヘリウム生産が始まると見込まれることから、専門家の間では、世界的なヘリウム不足は来年以降、改善に向かうという見方が出ています。



 毎日毎日、オリンピックのマラソンの開催場所の変更問題とか民間の英語試験の導入の白紙撤回だとかというレベルの低い問題ばかりが報じられ、国民の感性も鈍ってしまいそうです。

 ただ、冷静にこの記事を読んで行くと、この先ずっとヘリウムが不足するということでもなさそうなので、それほど懸念する必要もないのでしょうが…限られたヘリウムという資源を有効に活用する工夫が必要だということですね。



 かつては石油が枯渇すると心配されたときもあった訳ですが…

 そんな心配など今はどこ吹く風。

 というよりも、トランプ政権は石油や石炭の生産消費を推奨しているようにしか思えません。


 最近のテレビは、愚民化政策の手段になっているとしか思えないという方、クリックをお願い致します。
 ↓↓↓