【国立科学博物館】日本人のルーツは? 世界初、旧石器時代の航海再現で解明へ

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:2016/02/11(木) 00:45:53.25 ID:
 【東京】われわれの祖先は偉大な航海者だったのか? 国立科学博物館は「3万年前
の航海 徹底再現プロジェクト」を実施する。日本人の祖先の一部は、旧石器時代の約
3万年前に大陸と陸続きだった台湾から海を渡って琉球列島に渡った可能性が高く、同
館の海部陽介人類史研究グループ長らが、当時の航海の様子を再現して検証する。9日
同館で会見した海部さんは「海を渡って移住した祖先が直面し、乗り越えた困難を検証
したい」と話した。

 海部さんら人類学や考古学の研究者、海洋探検家など20人以上でチームを結成。当
時使ったと考えられる草を束ねた舟か竹のいかだを3隻作り、今年7月に与那国島から
西表島、来年7月に台湾から与那国島への実験航海をする。旧石器時代の航海の実験は
世界で初めて。

 琉球列島の遺跡調査から、約3万年前には日本人の祖先が住んでいたとみられる。海
底地形や化石の研究などから、沖縄に定住した集団は台湾から海を渡ってきたとみられ
る。

 台湾からの航海には、目的とする島が小さく遠いことや、世界最大の海流の黒潮を越
えることなど、困難が多い。実験を通し、どのような舟や航海技術、人数規模だったの
かなど、大きな謎を解いていく。一連のプロジェクトをネットで公開し、多くの人と試
行錯誤し体験を共有する。

 総費用は約5千万円で、ことし7月の航海に必要な2千万円を一般からネットで募集
する「クラウドファンディング」を活用し、調達する。

沖縄タイムス:http://www.okinawatimes.co.jp/article.php?id=153408&f=i
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