advent(クリックで拡大)先週の日曜日(12 月 2 日)からアドベントが始まりました。アドベントというのは、クリスマスの直前の日曜日から数えて 4 週前の日曜日から始まるんですが、この期間はクリスマスに向けてクリスチャンが心の準備をします。下に自分自身のメモとして書いたような讃美歌を歌ったり聖書を読んだりして、クリスマスの本来の意味、つまりイエス様の誕生を祝うのを忘れないようにするんです。そうしないと、やれクリスマスカードを作らなきゃ、プレゼント買わなきゃ、クリスマス休暇の旅行の手配しなきゃとバタバタしてしまって、本来の意味をすっかりどこかに置き忘れてしまうんですよね(汗)
ちなみに、アドベントはカトリック系、またはプロテスタントでも伝統を重んじる教会では一般的だと思うのですが、私達が今まで行っていた教会はプロテスタントの中で超宗派(無宗派?英語では non-denominational)に属していて、アドベントについて学んだことがなかったので今回この記事を書くために調べました。
上の絵はアドベント リースと呼ばれるもので、聖書を読む前に 1 週目は紫のろうそく、2 週目は 2 本の紫のろうそく、3 週目は 2 本の紫とピンクのろうそく、4 週目は白以外のろうそく全部に灯をともします。白のろうそくはクリスマス当日に灯をともします(絵は Focus on The Family の Advent Calendar から拝借)

以下は自分のためのメモ(crosswalk.com というサイトから拝借)。
1 週目:テーマは Hope(希望)
Isaiah 9:2, 6-7 または Psalm 122; Isaiah 2:2-5; Romans 13:11-14
讃美歌: Come Thou Long Expected Jesus, Silent Night

2 週目:テーマは Preparation(準備)
Isaiah 40:3-5 または Psalm 72:18; Isaiah 11:1-10; Luke 1:26-38
讃美歌: O Come, O Come Emanuel

3 週目:テーマは Joy(喜び)
Matthew 2:10-11 または Psalm 146:5-10; Isaiah 35:1-10; Luke 2:8-14
讃美歌: Joy to the World, Hark! The Herald Angels Sing

4 週目:テーマは Love(愛)
John 3:16-19 または Psalm 24:1-10; Isaiah 7:10-14; Luke 2:8-20; John 1:14; John 3:16; 1 John 4:10
讃美歌: Away in a Manger, O Little Town of Bethlehem

クリスマスイブ: Adoration(敬愛)
John 1:14 または Psalm 96; Isaiah 9:2-7; Luke 2:1-40; Titus 2:11-14
讃美歌: O Come, All Ye Faithful; Hark! The Herald Angels Sing