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ロシアへ新たな一歩を踏み出した山口蛍…ハリルに指摘された攻撃面でも変化の予感

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「監督が代わって、自分もまたゼロからのスタートになるし、いろんな選手のアピール合戦になってくると思います。ただ、自分的にはセレッソのキャプテンをやっているから、やっぱりチームが一番。『代表に入るためにアピールする』っていう感覚はないですけど、まずはしっかりチームでやっていけばいいかなと考えています」

日本代表のヴァイッド・ハリルホジッチ監督の解任と西野朗新監督就任という衝撃的な出来事が起き、混乱が続いた4月第2週。その週中の11日に敵地・等々力競技場で川崎フロンターレと戦った山口蛍(セレッソ大阪)は率直な心境をこう吐露した。

この男の「セレッソ第一」というスタンスはどんな時も不変だが、日本代表への思いも少なからずある。2013年の東アジアカップ(韓国)で日本代表デビューを飾ってから現在に至るまで国際Aマッチ39試合に出場。なかでもハリルホジッチ監督体制での出場数は24試合と6割以上を占める。それだけ山口にとって、ハリルジャパンは大きな意味を持つチームだったはずだ。

https://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20180416-00743594-soccerk-socc

いい面、悪い面の両方が3年間にはあったのかなと


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2016年夏にブンデスリーガ1部・ハノーファーからわずか半年でJリーグへ復帰した時に「そういう選手は代表のスタメンでは使えない」と一刀両断されたり、「ホタルにはもっとコミュニケーションを取ってほしい」と要求を突き付けられるなど、指揮官から数々の叱咤激励を受けたことは、自身の中に深く刻まれているに違いない。

「デュエルの重要性を強く認識した3年間だったとは感じます。自分としてはいろんなボールの取り方があると思うけど、そこを(ハリルホジッチ監督に)制御されて全てできてないところもあれば、個人的に足りなかった部分を伸ばしてもらったこともあった。いい面、悪い面の両方が3年間にはあったのかなと。

ただ、デュエルが大事なのは間違いないこと。普通にボールを取るにしても、相手の方が体格的に上だし、普通に体を当てて取るだけじゃ取れないところも沢山あるので、体が当たる前に取るとか、相手からボールが離れたところを取るとか、間合いを考えながらやるところに磨きをかけていければいいと思いますね」と山口はハリルジャパンでの経験を今後に生かそうとしている。

武器であるデュエルの強さ、ボール奪取力を伸ばしていくことはもちろん必要だが、ボスニア人指揮官に口を酸っぱくして言われた「攻撃面」のレベルアップもやはり重要だ。そのことを本人も強く認識しているのか、14日のFC東京戦では攻めに絡もうとするシーンが随所に見られた。

38分にはペナルティエリア右後方の位置から思い切ったミドルシュートを放つなど、得点への意欲も垣間見せた。思えば、2016年10月の最終予選・イラク戦(埼玉)での劇的アディショナルタイム決勝弾を決め、ハリルホジッチ監督を救ったのは彼だった。その記憶が脳裏をかすめたどうかは分からないが、山口自身も「もっとやらなければいけない」と意識を高めた可能性は大いにある。いずれにしても、長谷部誠(フランクフルト)と並ぶ日本の絶対的ボランチに得点力や試合を決める力が備われば、西野監督率いる新生・日本代表も力強い材料を得ることになる。新指揮官も手応えをつかんだのではないだろうか。

意思疎通の部分には期待を寄せる山口


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「西野さんがどういう監督で、どういうやり方をするのかっていうのは、Jリーグの監督をやっていた時を含めて全然分からないので、自分としてはイメージがつかめない。でも日本人なのでコミュニケーションの面は大丈夫だと思います」と山口自身も前任者のチームで悩んだ意思疎通の部分には期待を寄せる。彼ら中盤が中心となってスムーズな攻守両面の組織を短時間で構築できれば、ロシア・ワールドカップ本大会でも希望が見えてくる。2014年ブラジルW杯経験者であり、中堅世代の代表格というべき存在の山口は、その作業を率先してやらなければならない。

「23人に選ばれた人は絶対に(ロシアで)結果を出さないといけない。そういう気持ちを持たないとこれからの日本サッカーは発展しない。これからのことを考えれば絶対に結果が必要」とチームメートで親友の清武弘嗣が語気を強めたように、山口も同じ思いを抱いているはず。むざむざと敗れ去るわけにはいかないという責任感は強いだろう。

加えて言えば、6月19日の初戦の相手・コロンビアは4年前の最終戦で惨敗した相手だ。「前回のコロンビア戦は途中からしか出てないから、僕自身は何とも言えないけど、今回は(ラメダル)ファルカオ(モナコ)もいるし、今の方が強いと思う」と山口は警戒感を募らせる。ハメス・ロドリゲス(バイエルン)も老獪さを増し、負傷離脱していたフアン・クアドラード(ユヴェントス)も復帰するなど、盤石の体制で挑んでくる宿敵と互角に渡り合おうと思うなら、とにかく自分を1ランク、2ランク高めるしかない。
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ハリルホジッチ監督解任、西野新監督就任という予期せぬ出来事を前向きに捉え、プラスのエネルギーに変えていくこと。それが日本代表の主力の1人である山口蛍に課せられた使命である。

コメント一覧

    • 1
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 02:43
    • ID:wKwazpwC0
    • こいつの良さを誰か教えてくれ。所謂レジスタ、ボランチ、ダイナモ、どの型にも当てはまらなく無いか?バランス型なんてどれもハイレベルじゃないと成り立たないし…今現在中盤の底でスタミナお化けみたいな奴って日本にいる?j2含めてさ。
    • 2
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 03:27
    • ID:ish9eS0S0
    • 代表で守備目当てで使うのやめて欲しいな海外でも駄目だったし
      モントリーヴォと同じくらい中盤で使うのは間違ってるわ
      トップ下のほうが良いよ
    • 3
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 03:55
    • ID:EtOYh.uw0
    • 2014ブラジル第1戦で臆病風集団感染の一番の感染源だと思うわ。すぐ染まる日本人気質が一番の問題だけど。何にしても日本代表の最重要課題はメンタル。だから監督選びもモチベーター最優先。カリスマ性も兼ね備えてたらベスト。それが無ければどんな戦術とっても結果なんか付いてこない。
    • 4
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 04:11
    • ID:EtOYh.uw0
    • まー今回は南アの時と同じく惨敗やむなしの風潮だと、臆病風集団感染は起きにくいってだけでブラジルのときよりはいい成績収めることを確信している。
    • 5
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 04:31
    • ID:o5AGuWlT0
    • 記事では指摘されたら攻撃に絡むようになったって書いてあるけど、山口は元々攻撃にも顔出す選手やろ
    • 6
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 05:50
    • ID:zmvxsenE0
    • ※2
      前めのMFの動きをしてるって点は同意
      でも、守備目当てで使うなら山口でしょ
      山口がいいって話じゃなく、他が山口より酷い
    • 7
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 06:25
    • ID:X9G8kGjz0
    • 守備も攻撃もひどい
    • 8
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 06:52
    • ID:wKh4PKUl0
    • 言うほどボール取れていないし
      その倍はボールを相手に与える
      頼むから呼ばないで
    • 9
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 07:04
    • ID:8D6zOSaJ0
    • セレッソサポとしては、毎試合山口がらみで5.6回ボール取ってるし、空いたスペース全部埋めてくれるしスタミナおばけだし空中戦も強いし、守備で文句言う奴には納得いかないな
    • 10
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 07:05
    • ID:8D6zOSaJ0
    • 守備もさることながら
      セレッソではサイドチェンジのロングボール精度高いのめっちゃ出してるのにどうして代表だと遠慮しちゃうかってね
    • 11
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 07:54
    • ID:LdP.MB8K0
    • 奪いに行く時と遅らせる時の判断がすごく悪い。
      無闇に詰めに行ってはあっさりかわされてピンチを招く。日本がカウンターに弱い原因の1つだと思う。
    • 12
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 08:04
    • ID:1JY9Q.VC0
    • ※8 それ。まじでボール奪う回数以上にボール取られてるし、チャンスなのにパス通せないから使えない。だったら大島使ってボール取られない方がまし
    • 13
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 08:20
    • ID:aQAYFSxa0
    • ドイツから逃げ帰ってきたから嫌い
    • 14
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 10:18
    • ID:pwIhZ1OS0
    • 攻撃に絡むとか得点への意欲よりパスをちゃんと通すことを第一にしてほしい。あまり考えずに前に蹴って敵にプレゼントパスしてることが多すぎだから。
    • 15
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 10:53
    • ID:KF1bUSh10
    • この人のキヨくんキヨくんは病気みたいなもん。
    • 16
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 11:51
    • ID:YGKd2SlG0
    • 代表選出理由不明選手
      西野は呼ばないで欲しい
    • 17
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 13:09
    • ID:PUKWWAI.0
    • セレッソあんま見てないけど、代表の山口は別に悪く無いでしょ あくまで他の選手と相対的に見てって意味だが… 山口以上にポジションの役割こなせてない選手は他に一杯居る 目の敵にして叩いてるのは???ってなる
    • 18
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年04月17日 18:08
    • ID:yHPOA9x50
    • 良い選手だと思うけどここ一年の代表でのパフォーマンスはぱっとしないよな
      本番どうなるかわからんけど、最終予選だと価千金のゴールもあったし吉とでるか凶とでるか
      適正ポジションなIHでしょOMFとしてもDMFとしてもバランス悪い
      フォアチェックの後ろを中盤から走らせまくるのが適当で残りの中盤とサイドバックが他のスペース管理するのが妥当
      これ以外ないよ
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