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恩師からは痛烈な指摘も… 関根貴大がベルギー行き発表前に古巣で垣間見せていた苦悩

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「新たな環境で、新たな挑戦をし、新たなモチベーションを得られると思い選びました」

今月10日、ドイツ2部インゴルシュタット所属のMF関根貴大のベルギー1部シント=トロイデン(以下、STVV)への期限付き移籍が発表された。

実はこの約3週間前の6月中旬、関根は古巣・浦和レッズの練習に参加していた。下部組織出身の生え抜きサイドアタッカーはミハイロ・ペトロヴィッチ監督の信頼を得てリーグ107試合に出場。13得点を挙げた。また浦和最後の得点となった17年7月1日のリーグ17節、ホームでのサンフレッチェ広島戦。4-3の決勝点となったアディショナルタイムでの5人抜きゴールは語り草となっている。

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20180713-00043887-sdigestw-socc

「自分にできることと、できないことが整理されていない」


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その関根が練習場にいるらしいとの噂を聞きつけ、平日にもかかわらず50人以上のファン・サポーターがその姿を一目見ようと見学に訪れるなど、相変わらずの人気だった。

そんななか、関根に向けてサポーターからこんな声があった。

「そのまま浦和にいてよ」

その声を耳にした関根は「嬉しいけど、ちょっと複雑に感じる。やっぱり試合に出ていないから」とポツリと答えた。

昨シーズン、インゴルシュタットでの出場は公式戦1試合のみ。そう言いたくなる気持ちは痛いほど伝わった。関根が抱く不甲斐なさを肌で感じていたのが年上の同期で仲の良いGK岩舘直だ。 「関根は期待を抱いてドイツに渡った。試合に出られなかったのは実力とは違った要素があったかもしれない。ただ思ったようなプレー環境を得られなかったのは関根のサッカー人生にとって初めてのこと。やりきれなさはあったはず」と斟酌した。

そう感じたのは岩舘だけではなかった。浦和レッズジュニアユース時代の3年間、浦和ユース時代の1年間、関根を指導した池田伸康コーチもそのひとりだ。練習参加最終日、関根を呼び止めた池田コーチはこんな言葉を投げかけた。

「この夏、どうなるか分からない。ただ、どこに行っても腹をくくってやってこい。コミュニケーションは大事。当然、言葉の壁はある。ただ話せないなりに、やることはあるはずだ」と。

今回の移籍を予期したような言葉だが、池田コーチはなぜ、この言葉を投げかけたのか。それは、池田コーチが関根との会話のなかで、関根自身「自分にできることと、できないことが整理されていない」と感じたからだ。

具体的にはどういうことか。

池田コーチの言葉をまとめると、何かを目標に定めた際、それを達成するために何をしなければならないのか、逆算して考えていなかったということ。関根に当てはめるなら、試合に出るために、特長のドリブルをチームメイトや監督に分かってもらうための惜しみない努力を果たしてやっているのか、という厳しい指摘だった。

何ができ、何ができないかを捉え、何をすべきか見極めた結果、海外で成長した選手がいる。それは関根が慕ってやまない原口元気だ。

原口がドイツ1部 ヘルタ・ベルリンに移籍して、しばらく経ったある日、池田コーチは原口と話す機会があった。その時のことをこう振り返った。

「原口が移籍して、活躍できず、なんとなくチームにいるだけになった時期、原口は何をすべきかが整理できたと思う。『日本一の選手になる』という目標を語った時、彼は私に『クラブから愛される選手になること』と言った。では、そのためにはどうするか? 原口は『チームの誰よりも走ること』と明確に話した。思えば、その年に代表でゴールし始めて、大きくプレースタイルが変わったのもこの時期だった。“守備をする=走ること”だと原口自身、気が付いたと思う」

池田コーチが言う代表でゴールし始めたというのは16年のロシア・ワールドカップ最終予選で4試合連続ゴールを決めた時期と推察される。いずれにしろ、意識の変化がプレーを変え、原口を成長させたことは間違いない。

「責任感はあります。もうひとりじゃないので。頑張らないと……」関根は左の薬指に光る指輪を見て、そうつぶやいた。

恩師の叱咤を胸に、関根貴大のベルギーでの新しい戦いが始まった。

コメント一覧

    • 1
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 12:20
    • ID:.t7u2VpI0
    • 試合に出られていなかった頃の宇佐美と似たような問題抱えていそうだなぁ……
    • 2
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 12:24
    • ID:XSN2BK.V0
    • 言葉は話せなくてもコミュニケーションは取らないと
      鎌田もそうだけど、チームの映像見る限り、伝える意思が弱いと感じる
    • 3
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 12:24
    • ID:Xeb6k.iN0
    • ただ待ってれば出場機会があると思ってたんだろ。自分からアピールしてんのか?
      言葉話せなくて逃げてたんじゃないか?
    • 4
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 12:27
    • ID:7ZqNyebH0
    • 頑張れ
    • 5
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 12:45
    • ID:i0WoOPGA0
    • 移籍する前にあのタイプの小さいドリブラーは厳しいだろうなと思ったけど、やっぱそうだったな。乾みたいに足元バリ上手かったらまた別だが、そうじゃないしな。
    • 6
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 14:55
    • ID:GnqKM2ID0
    • ※5
      サッカー選手としての能力云々以前にコミュニケーション不足で
      自分の特徴を監督や同僚にまったく理解してもらえてなかったと思う
      一度だけ出た試合を見ても
      密集地帯でボールを預けられてどうにもできなかったりしてたから
    • 7
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 15:15
    • ID:e2dmaXUC0
    • ベルギーで腐る前に、何とかステップアップして返り咲いてほしいね
    • 8
    • Posted by
    • 名無し
    • 2018年07月13日 19:14
    • ID:1ayzgsza0
    • ベルギーが最後のチャンスになる
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