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植田直通、コパ・アメリカ闘争宣言。「うまいだけじゃ、絶対に勝てない」

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眼光ギラリ、筋肉バキバキ、髪ツンツン。

その見た目と、闘志むき出しで相手の攻撃をつぶすプレースタイルどおり。鹿島に入団したばかりの植田直通は、武骨で、寡黙で、硬派な印象だった。インタビューをしても、太く短い答えばかりが返ってくる。唯一、西野カナの歌詞の素晴らしさについて語るときのみ、饒舌だった。

24歳になった今も、鋭いまなざし、ワイルドな髪型は変わらない。肉体はむしろ厚みを増した。ただ、取材中に発するオーラは、明らかに柔らかくなった。お気に入りのアーティストは、Little Glee Monsterになった。

「試合中のオーラまで柔らかくなっていたら、嫌ですけどね(笑)。もともと人見知りで、取材で話すのも嫌だったんです。それが、鹿島での5、6年目くらいからなくなりました。なんか、人と話すのが楽しくなったんですよね」

昨年7月、ベルギーへ渡った。初の海外移籍となれば、サッカー以外でのトラブルやハプニングも「数え切れないほど」ある。そんな日々を語る際も、本人はどこか楽しそうだ。

「あっちに行って、焦ることはなくなりました。“なんとかなるだろ精神”ですね。レストランで、頼んだメニューと違うものが出されたとしても、『しゃあないな。食べてみて美味しければ発見だ』って考える。ブルージュの街は綺麗で、人も良くて、過ごしやすいんですよ。

だから本来はインドア派の僕も、できるだけ外に出るようにしています。鹿島時代は、やっぱり顔でバレてしまうので、スーパーで買い物中にかごの中を見られて『植田、今日の夕食はカレーか』なんて思われてたはずですけど(笑)。ベルギーでは、僕に気づく人もいませんからね」

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190612-00839632-number-socc

「もっと語学を上達させたい」


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ピッチの中でも、よくしゃべっている。試合中は、よく怒鳴っている。最終ラインから、まだ不慣れな英語とフランス語を駆使して、叫ぶ。

「例えばリスクマネジメントのところ。うちのチームは攻めるときはセンターバック以外全員が前に行ってしまい、カウンターを食らって失点という場面がすごく多かった。だから、ボランチの1人は後ろに残るとか、ボールを失ったときのためのバランスだとかは、すごく言いました。

ただ、むこうの選手はなかなか言うことを聞きませんからね。言えば反発してくるし、ミスを人のせいにする選手も多い。終盤になってようやく改善されてきましたけど、そういう選手たちに、こういう理由があるから『こうしてくれ』『こうしたほうがいい』と、細かなところまで説明できるように、もっと語学を上達させたいですね」

今季のセルクル・ブルージュは、リーグ戦16チーム中13位で、なんとか1部に残留した。高校サッカーの名門・大津高校、Jリーグの常勝軍団・鹿島でプレーしてきた植田にとっては、新鮮な経験だった。

「押し込まれっぱなしの試合だったり、連敗が続く悔しい状況自体をあまり経験したことがなかったので、衝撃でした。この先、日本代表でもチームとして押し込まれる試合というのは、あるはず。そのときのためにも、良い経験だとポジティブに考えています」

プロになって初めて「負け」を積み重ねる中で、試合後のチームメイトに怒りを覚えたこともある。

「負けてもヘラヘラしている選手を見たときは、本当に腹が立ちました。鹿島では、1敗でもすれば誰もしゃべらない雰囲気でしたから。彼らの頭には、チームの勝ち負けではなく、自分自身のステップアップしかない。僕はそれではダメだと思うけど、世界にはいろんな考え方の選手がいるものなんだと、痛感しました」

自宅で観戦したアジアカップ


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今年2月1日、自宅のテレビの前で味わった悔しさと無力感は忘れられない。画面には、アジアカップ決勝で敗れ、肩を落とす日本代表選手たちが映し出されていた。

「知っている選手もたくさんいますし、代表のサポーターの1人として応援していました。ただ、やっぱり悔しかったですね。なんで自分がそこにいないんだろうという思いはありましたし、自分が日本のために何も出来ていないことがすごく悔しかった」

悔しいときこそ、焦って何かを変えるのではなく、「自分がやってきたことを信じて、貫く」のが、植田直通の流儀だ。リーグ戦終盤からは先発を外れる試合も続いたが、下位プレーオフでは再びスタメンを奪取。4月6日のムスクロン戦では豪快なヘディングで、欧州での初ゴールも決めた。

そんな彼に、吉報が届く。コパ・アメリカに臨む日本代表に招集された。

「ここでチャンスが来たか、ここで結果を残すしかないなと思いましたね。年代別代表も含めて、今までのサッカー人生でこれだけ代表から離れたことはなかったので。でも、クラブでしっかりとやり続けていれば、必ず呼ばれると信じていました。だからこそ、今回の代表にかける気持ちは強いです。

コパ・アメリカは南米のすごいメンバーが、本気で臨んでくる。親善試合とは、気持ちが違いますから。本気のアレクシス・サンチェス(チリ)、スアレス、カバーニ(ともにウルグアイ)と闘える。最高ですよね。この経験は、絶対に大事にしないといけない。

国際大会って、うまいだけじゃ絶対に勝てないと、僕は考えています。泥臭さであったり、強さを出すのが僕の役割。そういう選手が必要だと示したいですし、日本のみなさんも僕がバチバチ闘う姿を期待していると思います。相手が有名選手だからと言ってリスペクトしすぎることなく、ゴールを守るために何でもやりたいですね」

日本代表のメンバーリストは、ポジション別に、年齢順に名前が記される。今回のコパ・アメリカのリストには、「DF」欄の一番上に、植田の名前がある。

「あれを見て、ちょっと悲しくなりましたよ(苦笑)。もう24歳か、もうこんなに下が入ってきたかって。鹿島に入ったころに思い描いた24歳像とは、かけ離れている。もっと早くステップアップしたいという焦りは、確かにあります。

でも、今回のコパ・アメリカはもっと上に行くためにも、分岐点になると思います。DFでは最年長で、これまで得てきた経験を示さないといけない。自分がチームを引っ張っていかないといけないという使命感は、強く持っています」
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鋭い眼光そのままに、リーダーの自覚と“大人の余裕”を身に付けた24歳が、スアレスやサンチェスとどんなバトルを演じるか。2019年6月、ブラジルでのバチバチの闘いが、きっと飛躍へのターニングポイントになる。

コメント一覧

    • 1
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 19:17
    • ID:2hLm8KGY0
    • 上手いだけじゃ勝てないのはそうだと思うけど日本人ってそもそもサッカー上手くないだろ
    • 2
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 19:36
    • ID:.F688eXb0
    • な、なんだとぉー
    • 3
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 19:38
    • ID:lZqVhVl20
    • もう一週間もないな、たぶん初戦先発だろうから楽しみにしてるぜ
    • 4
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 20:02
    • ID:ImXXoyCN0
    • お前が日本人を知ったように言うな
    • 5
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 20:03
    • ID:vSxECSOc0
    • 植田応援してるぞ
      昌司や冨安に負けんな
    • 6
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 20:04
    • ID:bA9Cs7Ch0
    • 植田には期待しかない
      昌司富安に負けてないと思ってる
    • 7
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 20:12
    • ID:DALf.ww70
    • 植田は昌子と違って線が細いからな…
      かと言って富安ほどの才能も無いし、厳しい立ち位置になってきたな
    • 8
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 21:21
    • ID:r7oFSiKg0
    • 植田までも成長したら、CBの層がやばいことになるな
      吉田、冨安、昌子、植田とか歴代最高の層の厚さだろ
    • 9
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 21:23
    • ID:KDeUnofo0
    • >>7でも、植田はサイドバック出来るからな。
    • 10
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 21:51
    • ID:VVCYXTGy0
    • リオ組の中で身体能力測定トップだった植田
      まだまだ成長できるはず
    • 11
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 23:04
    • ID:G70yXH4q0
    • 植田ベルギー下位チームで徐々に出番減っていってサイドとかやらされてるでしょ。正直厳しいんじゃない?
    • 12
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 23:05
    • ID:N7D.UTnZ0
    • 組み立てに参加できる足元の技術がないのが、冨安、畠中、三浦の後塵を拝してる理由。
      対人の強さと高さへの対応は彼らに負けていないから、コパで存在感を発揮して欲しい。
    • 13
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月12日 23:41
    • ID:6O8gqnQm0
    • 今の森保JAPANには"漢"が必要だと思う!みんなナヨナヨし過ぎ
    • 14
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年06月13日 14:54
    • ID:iChkXFYz0
    • 3バックやるなら昌子冨安吉田あたりのフィード上手くて多少持ち上がれるCB揃えないと後ろに重心ありすぎるしな
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