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長谷部誠、笑顔で語る日本代表“引退後の今” 「第2、第3のサッカー人生を謳歌しています」

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フランクフルトの元日本代表MF長谷部誠は、今季ここまで公式戦全23試合中19試合で起用され、すべての試合でフル出場している。

文字どおり代えのきかない選手として今季もピッチに立ち続けているが、UEFAヨーロッパリーグ(EL)のスタンダール・リエージュ戦後には、これまでのシーズンを振り返りながら、自分自身のパフォーマンスやこれからについて語ってくれた。

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20191116-00229506-soccermzw-socc

現代表の動向もチェック 「バランスのいいチームを作っているなと…」


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「ポジション的にも今はそこまで走るポジションではないので、経験がモノをいうポジション。そういう部分では、いいポジションをやらせてもらっているなと正直感じます。元々この監督は4バックでやってきた監督だし、上手くいかなかったらシステムを変えるかもしれない。そうしたら自分も中盤でポジション争いをしなきゃいけないし。本当にサッカーの世界は早いんで……。現状にとにかく満足しないように、とにかく自分が高いパフォーマンスを発揮できるというのを、継続してやっていくのが大事かなと思います」

リベロというポジションでプレーしているなかで求められているのは、ゲーム全体のコントロール。いつ、どこで、どのように相手の攻撃を抑え、あるいはどのタイミングで攻撃を展開し、どこでスピードアップさせるのか――。確かなマエストロとしてのタスクが、フランクフルトのチーム力に大きな影響を与えている。

「そうですね、自分からそれを取ったら、ゲームの組み立てとかね。あそこで出ている意味もあまりないかなと思うくらい。そこはね、自分の経験を、いろんなポジションでやってきた経験を生かす部分でもあるのかなと。このチームで自分らしくというか、周りの選手との兼ね合いとか、やるサッカーとか、そういうのと自分がフィットしていると感じています。だからこういう年齢でまだ4大リーグのチームで、(日本人が)ヨーロッパのインターナショナルのピッチに立っている選手というのはそんなに多くないと思うので。それは幸せなことと思ってやっています」

どんな試合でも模範的なプロ選手としての振る舞いをしてくれる。どんな時でも気を抜かず、全力で戦うための術を知っている。長谷部の持つ経験が、どれほどチームにとってプラスになっているのか。ニコ・コバチ前監督も、アディ・ヒュッター監督も、全幅の信頼を置いていた。

「基本的にはチームの中では(自分は)経験のある選手になるんですけど、それはチームに与えなければならないと思います。それはニコ(コバチ)の時も、アディ(ヒュッター)の時も変わっていないです」

培った経験を若手に伝えていく。クラブチームでも、そして代表チームでもそうだった。日本代表からは2018年ロシア・ワールドカップ(W杯)を最後に引退したが、長年キャプテンとして先頭に立って戦ってきた長谷部だ。今でも若き日本代表選手の動向を、しっかりとチェックしている。

「一緒に戦った仲間も多いですし、若い選手も入ってきて、バランスのいいチームを作っているなと思った。もちろん今は(W杯アジア)2次予選なんで、やっぱり最終予選は本当に厳しいので、そこに向けて……。もちろん、いいチーム作りがされているなと思って見ています」

大陸を飛び交い、長時間の移動と、昼夜逆転する時差のなかで、コンディションを維持し続けるのは、並の努力では無理だったことだろう。その姿、振る舞いから、多くの選手が影響を受けたはずだ。今、フランクフルトで主軸として過密日程を戦う長谷部にとって、代表中断期に取れる休養時間は、心身ともにとても貴重なものなのだろう。

「もちろん、前半戦だけで3回も代表ウィークがあって、これだけ試合が多いので、その間にリカバリーできるのは大きい。僕は代表期間中にのんびり旅行したり、第2、第3くらいのサッカー人生を謳歌しています」

そう話し、優しく笑う。1人のサッカー選手として、そして1人の人間として、忙しくも充実した毎日を過ごしている様子が窺えた。

まだ終幕を迎えるつもりはない。クラブとの契約延長を果たし、来季もピッチで躍動する長谷部の姿を、ぜひとも見たいものだ。
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ここまでリーグ9位のフランクフルトは次節、ホームで10位ヴォルフスブルクと対戦する。

コメント一覧

    • 1
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年11月16日 23:35
    • ID:A1F0gcNf0
    • 俺は長谷部が日本史上最高の選手だと思ってる。
    • 2
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年11月17日 00:02
    • ID:2tqZNu.r0
    • indeedワロス
    • 3
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年11月17日 00:33
    • ID:SrwsmS5U0
    • かっこいい
    • 4
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年11月17日 02:13
    • ID:6miMW0WQ0
    • 歳をとるたびにうまくなる選手の見本
      経験でどこまでやれるか楽しみ
    • 5
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年11月17日 02:36
    • ID:.8c.e4ry0
    • とはいえ今年は去年と比べると守備面でちょっとパフォーマンスが落ちる感じするなあ
      読みが間に合わずにちぎられそうになる場面も多いし
      まあ去年とはチーム全体が変わったからその辺の影響もあるのかもしらんが
    • 6
    • Posted by
    • 名無し
    • 2019年11月17日 12:31
    • ID:KZMMMqbg0
    • 長谷部ホント好きだ。顔も男前な日本代表のキャプテン
      本当に誇り!長く活躍してほしい
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