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英紙記者が明かす南野拓実の「リアル評」。出場機会の限られるリバプールで未来はあるのか?

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リバプールが南野拓実の獲得を決めたのは2019年12月。フィルジル・ファン・ダイク(←18年1月サウサンプトン)やアリソン・ベッカー(←18年7月ローマ)と同じように重要な新戦力として、日本代表のアタッカーをアンフィールドに迎えた。

ユルゲン・クロップ監督やスポーツディレクターのマイケル・エドワーズら複数人からなる移籍委員会(リバプールの補強戦略を決める合議制の機関)も、狙ったターゲットを首尾よく確保できたことを喜んだ。

南野を獲得する決め手となったのが、チャンピオンズ・リーグ(CL)の直接対決でのパフォーマンスだ。19年10月2日、レッドブル・ザルツブルクの一員としてアンフィールドに乗り込んだ南野は、1-3から1点差に迫るゴールを奪い、さらにアーリング・ハーランド(現ドルトムント)の同点弾をアシストした。

その後、モハメド・サラーが決勝ゴールを決めてリバプールの勝利に終わったが、以前から南野を補強候補としてマークしていたクロップとエドワーズは、本腰を入れて獲得に乗り出したのである。

このとき、南野にはリバプールの他にも複数のクラブが目を付けていた。マンチェスター・ユナイテッド、ボルシアMG、そしてミランがなかでも熱心だった。しかし、リバプールは彼らに奪われる前に行動を起こし、レッドブル・ザルツブルクが設定する契約解除違約金700万ポンド(約10億850万円)を支払い、争奪戦を制したのだった。

https://news.yahoo.co.jp/articles/896172e6ba089795f91fb46a9e972d7534ff81e9

仲間からは確かな信頼を寄せられているという南野。それがピッチ上で現れる日はやってくるのだろうか


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それから2年が経とうとしているが、南野はリバプールで苦戦を続けている。昨シーズンの後半はサウサンプトンにレンタルに出され、戻ってきた今シーズンもここまで出場機会が限られている。

プレミアリーグでは出番がなく、リーグカップのノーリッジ戦とチャンピオンズ・リーグのポルト戦の2試合に出場したのみにとどまっている。先発したノーリッジ戦は2ゴールを奪って勝利に貢献しているが、ポルト戦は3-0とリードした67分の投入で23分間ピッチに立っただけだった。

出場機会が限られている理由のひとつは守備の問題だ。南野は高さが足りず、それが守りの局面で穴になると、クロップは懸念している。

クロップはレギュラーを固定して戦うタイプの指揮官でもある。とりわけプレミアリーグの試合ではスタメンはほとんどいじらず、今シーズンもここまで前線の3トップは、サラー、サディオ・マネ、そしてディオゴ・ジョッタを7試合中6試合で起用している。CFの本来のレギュラーであるロベルト・フィルミーノがコンディション不良でジョッタに取って代わられているが、いずれにしてもこの4人がレギュラー格で、南野はディボック・オリギとともに控えの位置付けだ。

当面の間の出番はリーグカップに限られるだろう。とすれば、南野にリバプールでの未来はないのか。

クロップは見限ってはいない。チームメイトも信頼を寄せている。南野についてロッカールームで語られる言葉は常にポジティブで、「トッププレーヤー」、「いいヤツだ」と誰もが口を揃えて称賛する。

指揮官も賛辞を惜しまない。9月下旬にはこう語っている。

「タキ(南野の愛称)は本当に素晴らしいタレントだ。アジアからザルツブルクに渡り、そしてリバプールにやって来た。しかも、すぐにこの難しい状況(新型コロナウイルスのパンデミック)になってしまった。スタジアムにはサポーターもおらず、そのなかでプレミアリーグに適応しなければなかなかった」

たしかに、移籍してすぐにパンデミックという未曾有の事態に見舞われ、南野は出鼻を挫かれた。ロックダウンで行動が制限され、プレミアリーグ再開後もチームメイトと一緒に食事をしたり、雑談を交わしたり、同じ時間を過ごすことができなかった。新しい環境、新しいチームに適応するのに、これは想像以上に重いハンデだ。選手は日々の交流からピッチ上での相互理解を深めていくものだ。

それでも、昨シーズン後半のサウサンプトンへのレンタル移籍が、南野にとって貴重な経験になったと、クロップは言う。

「サウサンプトンに行って、まったく違う選手になって帰ってきた」

そして、こう言葉を継ぐ。

「フィニッシュはもちろん卓越しているが、しっかりゲームに絡むことができる。中盤に引くタイミングも心得ている。より幅広くチームに貢献できるようになった。選手にはすぐに結果を求めてはいけない。時間を与えることが肝心だ。彼にはその時間がある。それはアドバンテージだ」

この言葉どおり、クロップは獲得した新戦力に十分な時間を与え、じっくりとチームに取り込んでいく。もちろん、南野も見捨ててはいない。むしろ、今シーズンこそはと期待を寄せている。年明けの1~2月にアフリカ・ネーションズカップがあり、サラー(エジプト代表)、マネ(セネガル代表)、ケイタ(ギニア代表)が最大で5週間チームを離れるからだ。南野の力が必ず必要になる。その時は間違いなくやってくる。
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リヴァプールは今夜20:30よりワトフォードと対戦する。
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コメント一覧

    • 1
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 14:52
    • ID:yhDxEVvn0
    • クロップは見限ってはいない。チームメイトも信頼を寄せている。南野についてロッカールームで語られる言葉は常にポジティブで、「トッププレーヤー」、「いいヤツだ」と誰もが口を揃えて称賛する。

      🤓「…?」
    • 2
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 15:02
    • ID:EMKQqQ.S0
    • そうだ口だけだ。
    • 3
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 15:28
    • ID:Ue.Aqlsi0
    • これ以上はキャリアの無駄だと思うけど
      他人が言うこっちゃないからなぁ
    • 4
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 15:48
    • ID:awfMxgSo0
    • 本人がカップ要員って伝えられてそれを受け入れてるならいいんじゃないかな。
    • 5
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 16:21
    • ID:wsw6luso0
    • クラブでも代表でも左に置くよりはトップ下かシャドーストライカーで使った方が活きると思うわ
      ザルツの時もそれで輝いたんだし
    • 6
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 16:22
    • ID:V8KDWbsP0
    • 高さ?南野は174cm
      サネ、マネは175cm、チアゴ174、エリオットは170.ケイタは172。
      高さが試合に出れない理由ではないぞw

      インサイドで出すには展開力もデュエルも何もかも足りないし、前線は化け物しかいないからでれてないだけ。
    • 7
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 17:18
    • ID:J3ru.JY40
    • まぁレンタル後は自信を持てたのは確かだね。観てて明らかに違うし。去年はトップオブトップの選手に気後れしてたけど、自分は十分プレミアでプレー出来ると思えたんだろうな。
      プレミアレベルなのはランとフィニッシュと運動量だけだけども。
    • 8
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 17:45
    • ID:brwFKBoG0
    • >>1
      タキは口だけクロップにいつまで騙されてるんだろうな
      キャリアを棒に振ってる自覚あるんだろうか
    • 9
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 17:50
    • ID:6s..IlZc0
    • ひどい記事だわ
      今までの証言をただまとめただけじゃん

      それでもサポも最近は落ち着いてきたというか達観してきてるから、
      もし活躍できれば喜ぶしできなくてもまぁ仕方ないってとこまできてる

      ライバルの4人が強すぎるしこないだのシティ戦見たら出れるわけないのがわかる
      それでも本人が残りたがってんだから挑戦したらいい
    • 10
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 18:31
    • ID:jTL2Zc8H0
    • 試合全然出れて無いけどこの2年は南野にとってプラスだったのか?
    • 11
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 18:53
    • ID:b5rCDkCM0
    • >マンチェスター・ユナイテッド、ボルシアMG、そしてミランがなかでも熱心だった

      ボルシアMGは噂になってたがマンUとかミランとか初耳だな
    • 12
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月16日 22:32
    • ID:LshUeEag0
    • リバプールの幽霊部員扱いだよなぁ
    • 13
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月17日 07:42
    • ID:rPGgv.dV0
    • 所属クラブのステータスとしてはリバプールは好いだろうが、個人としての実力向上やキャリアにはマイナスだね。世界で5本の指に入る前線だからね。
    • 14
    • Posted by
    • 名無し
    • 2021年10月17日 11:48
    • ID:EwP1hB.i0
    • 酷いなw
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