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「途中交代に疑問はない」と長友は言うが…。森保Jの左サイドバック問題、果たして序列は変わるのか?

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1月27日の2022年カタール・ワールドカップ(W杯)アジア最終予選・中国戦(埼玉)に向け、24日から日本代表が再始動した。初日は合流が遅れている川島永嗣(ストラスブール)、柴崎岳(レガネス)、伊東純也(ヘンク)、南野拓実(リバプール)、堂安律(PSV)を除く18人が参加。欧州組の大半はクールダウンに努めたが、すでに5日間の合宿を消化している国内組は約2時間にわたって負荷の高いメニューに取り組んだ。

メンバー選考を見ても分かる通り、今回もまた過去の実績や序列を重視したメンバーを招集した森保一監督。吉田麻也(サンプドリア)と冨安健洋(アーセナル)という主軸センターバック(CB)が揃って欠場するという緊急事態に直面したことで、経験豊富な面々を最終ラインに配置する傾向はより強まりそうだ。

となれば、両サイドバック(SB)のスタメンは酒井宏樹(浦和)と長友佑都(FC東京)の2人が濃厚だ。国内組合宿でも彼らは好調で、シーズンオフとは思えないくらいコンディションが上がってきている。昨年9月の最終予選突入後はコンディション不良やケガに悩まされてきた2名にしてみれば、揃ってピッチに立てるならば、非常に前向きな要素と言っていい。

https://news.yahoo.co.jp/articles/14b44892427c3a68e7a518e3e7a8a772d012d897

昨年はコンディション不良やケガに悩まされた酒井と長友


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ただ、長友に関しては、ここまでの最終予選6試合のうちフル出場は1試合だけ。9月の中国戦(ドーハ)以降は佐々木翔(広島)か中山雄太(ズウォレ)との交代を強いられている。とりわけ、直近の11月シリーズを見ると、ベトナム戦(ハノイ)は58分、オマーン戦(マスカット)では62分というかなり早いタイミングで中山と代わってベンチに退いている。徐々に出場時間が減っているのは、やはり気がかりな点だ。

「全ては監督の判断なんで、それを尊重していますけど、ホントに雄太もすごくいい選手で、前線の選手を生かせるし、守備もしっかりできる。(交代に関して)全然、疑問な点は全くないです。過去にフル出場していたとしても過去は過去。まずはチームが勝つことです」

こう語る通り、長友本人は指揮官の判断を受け入れている様子。コロナ禍で交代枠が5人に拡大したこともあり、森保監督には「昨夏、11年ぶりに欧州から日本に戻った35歳の長友にムリをさせず、消耗させないようにしたい」という配慮があって、こういった扱いをしているのかもしれない。

しかしながら、普通に考えれば、SBが毎回のように途中交代するというのは、サッカーのセオリーにはあまりない。それが繰り返されていることが、長友への風当たりを強める一因になっているとも考えられる。2022年カタールW杯イヤー本番を迎え、2人の序列はどうなっていくのか。そこは今回の2連戦のひとつの見どころと言っていいだろう。

現時点でグループ3位のオーストラリアとの勝点差はわずか1。3月24日に最大のライバルとのアウェー戦を控えているのを考えると、今回の中国・サウジアラビア2連戦での取りこぼしは絶対に許されない。リスクを最小限にするためにも、数々の修羅場をくぐってきた長友の経験値は「必要不可欠」と森保監督は判断するだろう。

その一方で、「好調の中山にA代表での経験を積ませたい」という思惑も見え隠れする。オマーン戦で彼のボールカットが三笘薫(ユニオン=サン・ジロワーズ)につながり、伊東の決勝弾が生まれたように、確かに今の中山は勝利に直結する仕事ができるレベルになっている。攻撃力やダイナミックさは長友より見劣りする部分はあるものの、要所要所で的確なポジションを取りながら攻めの起点になる能力は決して低くない。

しかも、左利きという絶対的な武器を備えている。かつてヴァイッド・ハリルホジッチ監督もレフティの車屋紳太郎(川崎)に強くこだわったことがあったが、左利きの左SBというのは日本サッカー界にとって希少価値に他ならないのだ。

こうした2人の長所短所を踏まえつつ、森保監督は「重圧の大きなスタメンを長友に任せ、途中からピッチに送り出して中山を育てつつ、最終的には一本立ちさせる」といったビジョンを持ち、それを遂行している可能性も高い。2人の併用は指揮官のシナリオ通りなのかもしれない。

では、中山がスタメンを奪う日はいつなのか。今のところは、長友にアクシデントがない限り、最終予選はもちろんのこと、カタールW杯本番までは大ベテランの先発は揺るがないだろう。つまり、中山が主力に躍り出るのはそれ以降ということになる。酒井宏樹が担っている右SBにしても、山根視来(川崎)ら20代選手が主軸を担うのは、カタール以降というのが有力ではないか。

とはいえ、中山も2月には25歳になるし、山根も28歳。円熟期を迎えており、2026年のW杯出場が約束されているわけではない。「今すぐ主力の座に躍り出たい」と野心をみなぎらせているはずだ。そのためにも、主力2人を超える存在価値を示さなければいけない。

中山の場合は、長友のようなリーダーシップやアグレッシブさ、声を出して周囲を盛り上げるアクションがこれまで以上に必要になる。森保監督が「佑都はつねにポジティブな雰囲気を作ってくれている」と長友を絶賛するのであれば、中山は偉大な先輩を超えることを考えるべき。その意識が変化すれば、左SBの世代交代が加速する確率は高まるはずだ。

今回の2連戦で長友と中山がピッチ内外でどのような一挙手一投足を見せるのか。2人の動向にまずはしっかりと注目していきたいものだ。
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コメント一覧

    • 1
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 16:20
    • ID:NUR5zcq00
    • 自分が無知なだけかもだけど森保監督って長友の交代について説明したことあるのかな?
      交代枠ってめちゃくちゃ重要だし毎試合SBに1枠使うのは本気で理解できない
      もっと言うと相対的に中山の評価が上がってるけど中山も相当微妙だと思う
      人材難はわかってるけど伊藤洋輝に経験積ませるのが1番でしょザックが麻也を使い続けたように
    • 2
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 16:25
    • ID:Eu0s.eHq0
    • >>1 そもそも森保のインタビューって何を言いたいのか全然わからない 政治家が質問に対して論点をずらしてずらして弁解するのに通ずる インタビューで何言ってるかわからない人間が選手に指示できるはずがない
    • 3
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 16:32
    • ID:935fwF.d0
    • >>2
      サッカー選手が言うことではないよな
      小賢しい
      とわいえ序列が滅茶苦茶なモリボでは、長友みたいに勘違いする選手がでてきちゃってもしょうがない
    • 4
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 16:58
    • ID:v9Mm..kH0
    • そもそも「サッカーのセオリー」なんて5人交代では無意味
      前線に4枚、ディフェンスラインに1枚はバランスのとれた妥当な交代、CBは変えにくいことを考えればSBの片方を下げるのは妥当
      長友のパフォーマンスを批判するのは分かるけど、5人交代で毎回SB交代するのはなんら不思議ではない采配だろ
    • 5
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 17:15
    • ID:plfF7KFE0
    • >>3
      崩しの部分で長友の上がりと経験が必要って判断なんだろ
      点とったら中山で守りきる感じで
      伊藤をいきなり今使うのは他に選択肢がないならともかく、無茶だわ
    • 6
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 17:15
    • ID:T2xaH2ie0
    • 試合の入り方ってとても大事だからね
      点の入りにくいサッカーにはとっても
    • 7
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 17:20
    • ID:.0iBmUQN0
    • >>4
      では、何故毎回長友なのか説明してくれますか?
    • 8
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 17:26
    • ID:t.PfAIWs0
    • 左利きが絶対的な武器?
      右利きの長友を脅かす左利きは10年以上いませんでした
      酒井ゴートクも右利き
    • 9
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 17:38
    • ID:NUR5zcq00
    • >>4
      長友が圧倒的なパフォーマンスしてるならそれもわかるけど
      毎回SBが1枚目の交代枠って世界中のどのクラブも国もやってなくね?
      しかも怪我人考えると実質4枠だし
    • 10
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 18:17
    • ID:Fgid2hTk0
    • 長友の良さは地上戦の制圧力だったけどそれが無くなったからね
      攻撃でもコネてバックパスだし悪い意味の蓋になってる
    • 11
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 18:47
    • ID:935fwF.d0
    • >>4
      ないない
      なんでSBを後半で代えるのよ
      脊髄反射でコメントしないで1年ぐらい黙っていろんなサイトで勉強してくれ
    • 12
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 19:12
    • ID:pw3OEmI80
    • そもそも森保の1番ダメな所は起用の仕方がクラブチームのそれな事なんだよね
    • 13
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 20:30
    • ID:J9KUyA5f0
    • 確実に云えることは、この森保ジャパンを見て、確実にW杯に出られると思っている国民は一人もいないだろうな。ということ。奇跡が必要。
    • 14
    • Posted by
    • 名無し
    • 2022年01月25日 21:17
    • ID:xutBnGZA0
    • 長友をいつまでも先発起用することがおかしいってことに気づいてくれ
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