新潮文庫『しあわせの書 迷探偵ヨギ・ガンジーの心霊術』

 二代目教祖の継承問題で揺れる宗教団体・惟霊講会。一方、超能力を見込まれて失踪した信者の行方を追うこととなったガンジー。ガンジーはその過程で布教用小冊子「しあわせの書」に出会う。さらに惟霊講会に踏み込んだガンジーは初代教祖より二名にまで絞り込んだ候補者から二代目教祖選出する助力を求められる……。

 泡坂妻夫は「DL2号機事件」で第一回幻影城新人賞に佳作入選しデビュー。その後『乱れからくり』で日本推理作家協会賞を授賞。逆説的な作風から「日本のチェスタトン」とも呼ばれている。『しあわせの書 〜』は1987年に発表された書下ろし長編である。

 ヨガを主としながらも宗教家として様々な宗教に精通し、時に応じてヨガ以外で金稼ぎを行う飄々としたヨギ・ガンジーというキャラクター。そのガンジーを師と仰ぎともに旅をする と 。魅力的なキャラクターにより話は展開する。話の中心となる新興宗教の継承問題とガンジーたちとの関わりなど、人物設定から話の展開にいたるまでリアルというものは全く無視されたライトな物語となっている。作中の謎、そして謎の解決も思わず微笑ましく感じてしまうほどである。

 この作品に限らず泡坂氏の『亜愛一郎シリーズ』にも見られるようにライトな作風が氏の特徴の一つといってしまえばそこまでであるが、この作品に限っては真の真相に読後の衝撃を集中させるための手段であるように感じられる。

 あの一文でひっくり返された、最後の一文が衝撃だった、という作品は決して少なくはないが、マジシャンとしての顔も持つ泡坂氏がこの作品のトリックは最後のガンジーのセリフを下に実験を行い改めて驚かされる文章を超越した作品である。このような驚かされ方をする作品は二つとしてないものである。