歴史的研究のための機関さんのサイトより
 http://www.ihr.org/jhr/v15/v15n1p18_Weber.html
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 マーク・ウェーバー

Joseph Goebbelsの言葉よりも、宣伝という言葉に堅く関連し、嘘や欺瞞を抱かせるものはありません。しかし、この男性の人気イメージは、特に米国では、粗雑な似顔絵です。

ポーランド・ジョセフ・ゲッベルスは、1897年にドイツのラインラントにある中規模の都市Rheydtで出産した後、しっかりと中産階級のローマカトリック家庭で育った。身体的にも印象的ではなく、障害者でも(片足は他のものよりも短かったが)、彼は知性、素早い舌と朗らかな声で才能を発揮した。彼は勉強に秀でていました。厳格な「人道主義」の後体育館の教育、彼は1921年にハイデルベルク大学から博士号を受け、いくつかのドイツの大学で学びました。

主要な全国紙の執筆者として雇用を探して失敗した後、ケルンの銀行で働く9か月間のスティントで、彼は新興国家社会主義党の活動家になり、2党の定期刊行物の編集者を務めた。週刊VölkischeFreiheit(「National Freedom」)、そしてその後、NS-Briefe(「NS Letters」)に掲載されました。労働者階級の共感、さらには共産主義的な感情もあって、この期間中、彼は党の「左翼」の一員として知られていた。

ヒトラーは1926年にベルリンのゴレリター(地区リーダー)を任命した彼は小規模で反発していた党組織をしっかりと支配し、新たなダイナミズムを注入する時間を無くしました。Goebbelsは自分自身を自分の仕事に投げかけ、すぐに主催者とパブリック・スピーカーとなることを証明しました。1927年7月、彼はドイツの最も重要な都市で絶え間ない努力の一環として、彼自身の新聞Der Angriff(The Attack)を立ち上げましたGoebbelsは、とりわけ、中流階級の有権者を疎外させずに、マルクス主義社会民主党と共産党を圧倒的に支持していた市の労働者階級の支持を得ることを目標にしていたため、険しい戦いに直面した。

この戦略は、1932年のベルリンの輸送労働者ストライキ中におそらく最も厳しくテストされ、大都市のバス、高架鉄道、地下鉄システムを麻痺させた。国民社会主義者と共産主義者だけが、社会民主党によって支配された市政府に対する労働者のストライキを支持した。その結果、奇妙な一時的な「ナチ・コメ」連合が多くの中流階級のドイツ人を驚かせた。

Goebbelsは、ユーモア、皮肉、嘲笑の機会を逃した。社会民主党の政府が、党の茶色の暴行暴行兵(準軍事民兵)の兵士による制服の着用を禁止したとき、ゲッベルスは男性を公的に行進させ、ストーブパイプの帽子、紙キャップなどで覆い隠して禁止を嘲笑した。彼が組織したもう一つのスタントは、ハインリッヒブリュニング首相との「議論」でした。Brüningは参加を拒否したため、Goebbelsは、Rush Limbaughスタイルで応募した空の椅子を議長が演説した音階録に「議論」しました。気持ちと気晴らしで、Goebbelsは彼の無色の相手を平らにした - 大衆の聴衆からの笑い声を吹き飛ばした。ベルリン人はそのような大胆な眼鏡を愛し、投票箱で彼らの感謝を示した。

1929年、ヒットラーは、国家社会主義党全体のプロパガンダのディレクターに任命されました。ドイツのラジオではヒトラーの声が許されなかったなど、劇的で暴力的な野党にもかかわらず、党のスピーカーは日常的に禁止されていた。1932年までに、ヒトラーの党は、ドイツ最高の派閥となりました。

Goebbelsによって監督された党の広大なプロパガンダと出版帝国には、全国の約百万人が定期的に読む120の日刊新聞または週刊新聞が含まれていました。はっきりと若々しいリーダーシップで、ナショナル社会主義運動は特に若いドイツ人に人気がありました。例えば、ヒトラーが首相に就任するまでに、国家社会主義者はすでにドイツの大学で学生協議会の選挙を席巻していた。

1933年1月30日、ポール・フォン・ヒンデンブルク大統領はヒトラーを首相に任命し、43歳の元第一次世界大戦争兵士に内戦寸前の経済的に荒廃した国家を統治する責任を委任した。ナチス社会主義者の「権力の奪取」の6週間後、ゲッベルス氏は「伝統と普遍的な啓発のためのライヒ大臣」と命名された。この地位で、「帝国文化」(Reichskulturkammer)の議長を務め、ドイツのラジオ、映画、新聞、定期刊行、出版など幅広い文化活動を行った。

1939年から1942年までの第二次世界大戦の最初の年に、Goebbelsの宣伝大臣としての仕事は比較的容易でした。ドイツ軍と枢軸軍の軍事的勝利にはほとんど影響されず、公衆の士気を維持することは困難ではなかった。彼の最大の挑戦は戦争の最後の2年間に起こった。ドイツの軍隊はさらにひどく軍事的に逆転し、イギリスのアメリカの爆撃の嵐の中で崩壊した大都市、そして激しい敗北に襲われた。この時期に、ゲッベルスは世論の巨匠としての技術を最も劇的に証明しました。軍事的にも家庭でも非常に悪化した状況にもかかわらず、彼は公衆の士気、ヒトラーのリーダーシップへの信頼、そして希望さえ維持することに大いに成功しました。

ドイツの歴史家、ヘルムート・ヘイバーは、彼の伝記で非常にクリティカルで一般的に邪魔にならない肖像画を描いていますが、Goebbels(New York:Hawthorn、1972)は、同時にGoebbelsの才能と強みを認めています。

彼はメモ:

[Goebbels]は、最後まで、ヒトラーと天才の盲目的な信頼を奨励し、利用することができました。彼らの国の苦しみの中でさえも、ドイツ人の集団はヒトラーのバナーに従順で忠実であり続けました...彼らが経験したすべてにもかかわらず、彼らは信仰を保ちました。[p。133]

1943年2月初めのStalingradで大敗を喫したGoebbelsは、国家とヨーロッパに直面していた危機の深刻さを正直に認め、ドイツが戦争を失うことを率直に認めていた。

おそらく、彼の戦時中の演説で最もよく知られているのは、1943年2月18日の素晴らしい戦いの「トータル・ウォー」です。ベルリンのスポーツ・パラス・ホールの大勢の聴衆に巧みに届けられ、全国ラジオで放映され、 "newsreel。Stalingradの大惨事の余波で、Goebbelsは壊滅的な敗北が本当の可能性であるという厳しい真実を強調し、国家動員の呼びかけをもって締結した。(ドイツの国民経済は、大部分が平時に稼動しており、工場は膨大な量の非必須消費財を生産している)。ラリーのスローガンである「トータル戦争、最短戦争」は巨大なバナーであると宣言した。

Goebbelsの率直さと勇気さえ彼に人気の賞賛の尺度を与えました。Heiberを書く:

彼は逆転を容認する価値を理解しました。このように "率直である"という彼の準備は、観客の知識豊かな瞬きであった - 「見て、私は真剣にあなたを連れて行きましょう」お互いに率直になりましょう。その結果、1943年以降、チャーチルの "血、汗、涙"のテーマを借りた後、人々は希望の光線を信じる準備ができていた。スピーチ。[p。134]

"他の影響力のあるナチスが彼らの殻に忍び寄るようになったので、Goebbelsは群衆の前で敢えて聴聞会を受けるだけでなく、信仰と希望を喚起する。134]

戦争が繰り広げられたとき、Goebbelsの週刊誌「Das Reich」の1ページ目の編集エッセイは、公衆の士気を維持する上でますます重要な役割を果たしました。彼らは広く再版され、定期的にラジオで読まれました。ダス・ライヒの彼の記事は、Heiberを認めています。"とは言え、本当に優れていて、華麗に書かれていて、明るい考えでいっぱいです... "[p。235]

また、

Goebbelsの記事は、優秀で洗練されたドイツ語で書かれ、文体的に楽しく、比較的差別的であることが記される1週間以上前に丁寧に作られました。しばしば、彼らは偉大な思想家の崇高な知恵によって光るように見えました。彼らのタイトルは、「戦争の意味について」「危機の本質的性質」「霊の働き」「黙って話す」「自由の不可欠性」の哲学論文を連想させる「戦争における国家義務について」...それはすべて非常にうまく回って非常にしっかりしています。これらの記事は印象を与え、Goebbelsはそれを知っていました。[p。252]

残念ながら、ゲッベルスが戦後数年間に書いたと言ったことのほとんどは、彼が力のピークにあったときに、英語に翻訳されました。

Goebbelsの最大の戦時宣伝業績の1つは、Katynの虐殺の話を搾取したことでした。1943年4月、ドイツ人は、1939年にソビエトによって捕虜にされ、1940年4月にソ連の秘密警察によって撃墜された数千人のポーランド人将校の大墓である占領されたロシアのスモレンスク近くのカティンで発見した。ドイツの新聞や雑誌は、この記事に大きな関心を払い、数週間にわたる詳細な、たいていの場合、一番上のページをカバーしています。彼の巧みな話は、ソ連政府とポーランド政府間の関係の崩壊である主要連合政治敗北に大きく貢献した。(一方、アメリカと英国の関係者と新聞は、ドイツ人が残虐行為を担当していたというソビエトの嘘を裏付けた)

戦争中に国家の主導者としての活動に加えて、ゲッベルスは組織と政策立案の責任をより一層引き継ぎ、国の産業と社会の機能を維持する上でますます重要な役割を果たしました。ヒトラーは、1942年2月、連合軍の空襲で荒廃した人々への支援を監督する特別権限を彼に委任した。ドイツの航空爆撃が着実に増えていったことで、

ヒッラーは1944年の夏、彼を「総戦争動員のための帝国主席全権」と名づけた。このように、戦争の最終的な破滅的な数ヶ月間に、ゴーベルズ兵とアルベルト・シュペーア武装勲章はドイツ最大の戦争生産のための人的・物的資源を指揮したが、同時に国家の電力や水力発電所、 、食品および燃料供給ネットワーク、公立学校、ラジオ放送および日刊新聞出版を含む。社会的・社会的サービスの重要な機能を維持する組織的な功績と同時に、武装勢力の激増と激しい軍事情勢の中でも、

Goebbelsは、1945年2月11日のダス・ライヒDas Reich)、「終わりの11週間前に、守備側の人々となった「私たちは働いて戦い、私たちはさまよい、私たちは家を去り、苦しみ、耐え忍び、そして最終的には全世界の賞賛を呼び起こす静かな尊厳でこれを行います。それはまだそのような人々を持っています。今日、この人々はヨーロッパの救いです。明日、それはヨーロッパの誇りになるでしょう。

彼の最終的なラジオ・アドレスは、1945年4月19日に配信されました。1933年以来毎年行っていたように、彼はヒトラーの誕生日の前夜に話しました。この機会にも、ひどい終わりがすべてにはっきりと分かりましたが、Goebbelsは依然として情熱をもって情熱をもって語り、情熱の重大さを率直に認めて希望を促しました。彼は熱狂していると思われる貴族だけでなく、自国の人を奮闘させる能力を失っていませんでした。

「今起きる世界的な騒動によって、自分自身を惑わさないようにしてください。」彼は死ぬ数日前に義理の手紙に書いておいた。「すべての嘘が自分の体重で崩壊し、真実が再び勝つ日が来るだろう」ヒトラーは彼の人生を終えるわずか数時間前に書かれた彼の最後の証言で、ゲッベルスを首相の後継者と名づけた。苦い終わりまでしっかりとした忠誠への賛辞だ。しかし、Goebbelsはわずか数時間この空の位置を保持しました。1945年5月1日の夜、彼と彼の妻が6人の子供を死亡させ、ソ連軍隊を数百ヤード離れたところで、ジョセフとマグダ・ゲーベルスはフューエル・バンカー外の中庭で命を終わらせました。

普段の信念とは異なり、Goebbelsは宣伝者として成功しました。なぜなら、彼は "Big Lie"のマスターではなく、事実と真実への彼の忠実さの結果です。伝記師のHeiberは次のように述べています。

したがって、Goebbelsは、彼の情報政策を、敵のモノリシックな性格よりも優れているだけでなく、単に「これを超えることができない」「真剣さと信頼性」というものとして祝うことができました。誇りは、いくつかの正当性をもって作ることができます:長い視野に見られるように、ゲッベルスは説教しました。最善の宣伝は、真実を果たすだけのものです。」[p。254]

「Goebbelsの本当の嘘、彼の意識的な嘘は、単なる詳細に関係していた...」Heiberは書いています。Goebbelsの嘘は、政府のスポークスマンがあらゆるところで「国益」を守ろうとしている不公正や忌避の本質にあった。[pp。134,135]

熟練していたにもかかわらず、Goebbelsは、羨望、復讐、誇りと傲慢な誇りの基本的な感情に魅力を感じることによって、彼の祖国からの支持を得た巧みな牧畜者ではないと想像するのも一般的です。この見解は、ドイツ人を精神的および精神的障害者の国家として暗黙のうちに傷つけるものであり、特に米国で広く普及している。もし彼がそれについて全く考えていれば、典型的なアメリカ人は、彼が第三帝国ドイツに住んでいれば、Goebbelsの「明らかな」嘘のために「落ちる」ことはないと想像しています。

このような自画像は無知に基づいている。古典的な研究では、プロパガンダ(ニューヨーク:Alfred A. Knopf、1968年、ヴィンテージ、1973年[54ページ])、フランスの学者Jacques Ellulは、Goebbelsの戦後のイメージ自体がプロパガンダの歪みであると指摘した。

Goebbelsの評判の問題が残っています。彼はBig Liar(Anglo-Saxonの宣伝によって授与された)というタイトルをつけたが、宣伝ができるだけ正確であるように戦うことは決してなかった。彼は嘘の中で捕らえられることに冷笑的で残酷になることを好みました。彼はこう言いました。「誰もが状況を知る必要があります。彼はいつも、何かを隠すことなく、悲惨な出来事や困難な状況を最初に発表しました。その結果、1939年から1942年までの間に、ドイツのコミュニケがより簡潔で明瞭で不安定であっただけでなく、アライド・コミュニケ(アメリカとニュートラル・オピニオン)よりも真実であった。さらに、ドイツ人はすべてのニュース同盟国の2〜3日前に


以下からの歴史評論誌 1月- 1995年2月(第15巻、第1号)、ページ19-21。

著者について

マーク・ウェーバーは、イリノイ大学(シカゴ)、ミュンヘン大学、ポートランド州立大学、インディアナ大学(MA、1977)で歴史を学んだ。1988年3月、彼はドイツの戦時中のユダヤ人政策とホロコーストの問題について、専門家の証人としてトロント地方裁判所で5日間証言した。1992年4月から2000年12月まで、IHRの歴史誌ジャーナルの編集者を務めた。彼は現在、歴史批評研究所のディレクターを務めている。


<原文です>

Mark Weber

No other name is so firmly associated with the term propaganda, conjuring lies and deceit, than that of Joseph Goebbels. But the popular image of this man, particularly in the United States, is a crude caricature.

Following his birth in 1897 in Rheydt, a medium-size city in the German Rhineland, Paul Joseph Goebbels was raised in a solidly middle-class, staunchly Roman Catholic family. Although physically unimpressive and handicapped (one leg was shorter than the other), he was gifted with intelligence, a quick tongue and a melodious voice. He excelled in his studies. After a rigorous "humanistic" Gymnasium education, he studied at several German universities, receiving a doctorate from Heidelberg University in 1921.

After an unsuccessful effort to find employment as a writer for major national daily papers, and a nine-month stint working at a bank in Cologne, he became an activist in the fledgling National Socialist Party, and served as editor of two party periodicals, the weekly Völkische Freiheit ("National Freedom") and, later, of NS-Briefe ("NS Letters"). With pronounced working class sympathies, and even some pro-Communist sentiments, during this period he was known as a member of the Party's "left wing."

In 1926, Hitler appointed him Gauleiter (district leader) for Berlin. He lost no time taking firm control of the small and feuding Party organization there, and infusing it with new dynamism. Goebbels threw himself into his task, quickly proving himself a master organizer and public speaker. As part of his ceaseless efforts in Germany's most important city, in July 1927 he started his own newspaper, Der Angriff ("The Attack"). Goebbels faced an uphill battle because he aimed, above all, to win support from the city's working class population -- which overwhelmingly supported the Marxist Social Democratic and Communist parties -- while at the same time not alienating middle class voters.

This strategy was perhaps most severely tested during the 1932 Berlin transport workers strike, which paralyzed the great city's bus, elevated railway and subway systems. Only the National Socialists and the Communists supported the workers in their strike against the city government, which was controlled by the Social Democratic party. The result was an odd temporary "Nazi-Commie" alliance that alarmed many middle class Germans.

Goebbels missed no opportunity for humor, sarcasm or mockery. When the Social Democratic government banned the wearing of uniforms by the Party's brownshirted stormtroopers -- its paramilitary citizens militia -- Goebbels mocked the ban by having the men march in public, costumed in stovepipe hats, paper caps, and similar items. Another stunt he organized was a "debate" with Chancellor Heinrich Brüning. Because Brüning refused to participate, Goebbels "debated" an empty chair, responding -- in Rush Limbaugh style -- to a phonograph recording of a speech by the Chancellor. With wit and sarcasm, Goebbels "ironed flat" his colorless opponent -- to roars of laughter from the mass audience. Berliners loved such audacious spectacles, and showed their appreciation at the ballot box. In May 1928 Goebbels was elected as a deputy to the German parliament (Reichstag), and six months later was elected to the city council.

In 1929 Hitler named him director of propaganda for the entire National Socialist party, a demanding post of considerable responsibility. In spite of formidable and sometimes violent opposition -- Party speakers were routinely banned, for example, and Hitler's voice was not permitted on German radio -- the National Socialist movement grew rapidly during this period. By 1932 Hitler's Party had become Germany's most important, with by far the largest faction in the Reichstag.

The Party's vast propaganda and publishing empire -- supervised by Goebbels -- included 120 daily or weekly newspapers regularly read by about a million people across the country. With a distinctly youthful leadership, the National Socialist movement was especially popular among younger Germans. For example, by the time Hitler became Chancellor, National Socialists had already swept the student council elections in German universities.

On January 30, 1933, President Paul von Hindenburg named Hitler as Chancellor, entrusting the 43-year-old former First World War corporal with responsibility for governing an economically devastated nation on the verge of civil war. Six weeks after the National Socialist "seizure of power," the 35-year-old Goebbels was named "Reich Minister for Propaganda and Popular Enlightenment." In this position, and as President of the "Reich Culture Chamber" (Reichskulturkammer), he exercised wide control over Germany's radio, film, newspapers, periodical press and book publishing, as well as over the nation's cultural life.

During the first years of the Second World War, 1939 to 1942, Goebbels' job as Propaganda Minister was relatively easy. With an almost unbroken string of German and Axis military victories, maintaining public morale was not difficult. His greatest challenge came during the final two years of the war, as Germany's armies suffered ever more terrible military reverses, her great cities crumbling into ruins under a growing storm of British-American bombings, and with utter defeat looming. It was during this period that Goebbels most dramatically proved his skill as a master molder of public opinion. In spite of the drastically worsening situation -- both militarily and on the home front -- he largely succeeded in maintaining public morale, confidence in Hitler's leadership, and even hope.

Although German historian Helmut Heiber paints a highly critical and generally unflattering portrait in his biography, Goebbels (New York: Hawthorn, 1972), at the same time, he acknowledges Goebbels' talents and strengths.

He notes:

[Goebbels] was able, until the very last minute, to encourage and exploit a blind trust in Hitler and his genius. It is indeed one of the cabre phenomena of the Third Reich that even in their country's agony the mass of the German people remained docile and faithful to Hitler's banner ... In spite of everything they had experienced, they kept the faith. [p. 133]

After the great defeat at Stalingrad in early February 1943, Goebbels was the first official forthrightly to acknowledge the seriousness of the peril that faced the nation and Europe, and frankly to concede that Germany could lose the war.

Probably the best known of his wartime speeches was his brilliantly crafted "Total War" address of February 18, 1943. Masterfully delivered to a large audience in Berlin's Sportpalast hall, it was broadcast on national radio and excerpts were shown in the weekly "Deutsche Wochenschau" newsreel. Speaking in the aftermath of the Stalingrad catastrophe, Goebbels stressed the grim truth that catastrophic defeat was a real possibility, and concluded with a rousing call for national mobilization. (Germany's national economy was still operating on a largely peacetime basis, with factories turning out a vast array of non-essential consumer goods.) An enormous banner proclaimed the rally's slogan: "Total War, Shortest War."

Goebbels' frankness and even courage won him a measure of popular admiration. Writes Heiber:

He understood the value of admitting reverses and even, now and then, errors; his readiness to be thus "candid" was a kind of knowledgeable wink at his audience -- "Look, I take you seriously. Let's be frank with one another" -- and enabled him to ensnare them all the more. The result was that later on, after 1943, after he had borrowed ... the "blood, sweat and tears" theme of Churchill, people were ready to believe in the ray of hope which he astutely let shine through the somber coloring of his speeches. [p. 134]

"As other influential Nazis began to creep into their shells," comments Heiber, "Goebbels could dare to appear before a mob and not only gain a hearing, but even arouse faith and hope ..." [p. 134]

As the war dragged on, Goebbels' front-page editorial essays in the weekly paper Das Reich played an increasingly important role in sustaining public morale. They were widely reprinted and routinely read over the radio. "His articles in Das Reich," acknowledges Heiber, "were indeed excellent, brilliantly written, and full of bright ideas ..." [p. 235]

Heiber also notes:

Goebbels' articles were carefully worked out more than a week before they were to appear, written in excellent, polished German, stylistically enjoyable and relatively discriminating in content; often they seemed illumined by the lofty wisdom of a great thinker. Their very titles were reminiscent of philosophical treatises: "On the Meaning of War," "The Essential Nature of the Crisis," "On the Work of the Spirit," "On Speaking and Being Silent," "The Indispensability of Freedom," "About National Duty in War." ...It is all very well turned and very solid. These articles made an impression, and Goebbels knew it. [ p. 252 ]

Regrettably, little of what Goebbels wrote and said during the latter war years -- when he was at the peak of his powers -- has been translated into English.

One of Goebbels' greatest wartime propaganda achievements was his exploitation of the Katyn massacre story. In April 1943, the Germans discovered at Katyn, near Smolensk in occupied Russia, a mass grave of thousands of Polish officers who had been taken prisoner by the Soviets in 1939, and shot by Soviet secret police in April 1940. On Goebbels' orders, German newspapers and magazines devoted great attention to the story, giving it weeks of detailed, often front-page coverage. His astute treatment of the story contributed significantly to a major Allied political defeat -- a break in relations between the Soviet government and the Polish government-in-exile. (Meanwhile, American and British officials and newspapers backed the Soviet lie that Germans were responsible for the atrocity.)

In addition to his work as the nation's chief propagandist, during the war Goebbels took on ever greater organizational and policy-making responsibilities, playing an increasingly important role in keeping the nation's industrial and social machinery functioning. In February 1942 Hitler entrusted him with special authority to oversee assistance to people ravaged in Allied air attacks -- a post that was to assume ever greater importance as the aerial bombardment of Germany steadily escalated.

In the summer of 1944 Hitler named him "Reich Plenipotentiary for the Total War Mobilization." Thus, during the final catastrophic months of the war Goebbels -- along with Armaments Minister Albert Speer -- directed Germany's human and material resources for maximum war production, while simultaneously continuing somehow to operate the nation's electric power and water plants, transportation and telephone systems, food and fuel supply networks, public schools, radio broadcasting and daily newspaper publishing. This organizational feat of keeping essential social and community services functioning, while at the same time maintaining and even sharply increasing armaments production -- in spite of devastating aerial bombardment and an ever worsening military situation -- is an achievement without historical parallel.

"We have become a people on the defensive," Goebbels wrote in Das Reich of Feb. 11, 1945 -- eleven weeks before the end. "We work and we fight, we wander, we leave our homes, we suffer and endure, and we do all this with a silent dignity which, in the end, will arouse the admiration of the entire world. Europe may well be happy that it still possesses such a people. Today this people is the salvation of Europe. Tomorrow, therefore, it will be Europe's pride."

His final radio address, broadcast over what remained of a tattered network, was delivered on April 19, 1945. As he had done every year since 1933, he spoke on the eve of Hitler's birthday. Even on this occasion, when the terrible end was glaringly obvious to all, Goebbels still spoke with eloquent, controlled passion, frankly acknowledging the supreme gravity of the situation while inspiring hope. He had not lost his ability to rouse his countrymen with fervor as well as a certain seeming nobility.

"Do not let yourself be disconcerted by the worldwide clamor that will now begin," he urged in a letter written to his stepson just days before his death. "There will come a day, when all the lies will collapse under their own weight, and truth will again triumph." In his final testament written just hours before he took his life, Hitler named Goebbels as his successor as Chancellor -- a tribute to steadfast loyalty even to the bitter end. But Goebbels held this empty position for just a few hours. After he and his wife had their six children put to death, and with Soviet troops just a few hundred yards away, on the evening of May 1, 1945, Joseph and Magda Goebbels ended their lives in the courtyard outside the Führerbunker.

Contrary to popular belief, Goebbels was successful as a propagandist not because he was a master of the "Big Lie," but rather as a result of his fidelity to facts and truth. As biographer Heiber notes:

Goebbels was accordingly able to celebrate his information policy as being not only superior to the enemy's in its monolithic character, but also of a "seriousness and credibility" which "simply cannot be surpassed." The boast could be made with some justification: Seen in the long view, Goebbels preached, the best propaganda is that which does no more than serve the truth." [p. 254]

"Goebbels' real lies, his conscious lies, always pertained to mere detail ...," writes Heiber. "Goebbels' lies were more in the nature of those equivocations and evasions by which government spokesmen everywhere seek to 'protect' the 'national interest'." [pp. 134, 135]

It is also common to imagine that, however skilled, Goebbels was little more than a clever ranter who won support from his countrymen by appealing to base feelings of envy, revenge, conceit and arrogant pride. This view, which implicitly demeans Germans as a nation of emotional and mental cripples, is especially widespread in the United States. If he thinks about it at all, the typical American imagines that if he had been living in Third Reich Germany, he would not have "fallen" for Goebbels' "obvious" lies.

Such a self-flattering view is based on ignorance. In his classic study, Propaganda (New York: Alfred A. Knopf, 1968; Vintage, 1973 [p. 54]), French scholar Jacques Ellul pointed out that Goebbels' postwar image is itself a propaganda distortion:

There remains the problem of Goebbels' reputation. He wore the title of Big Liar (bestowed by Anglo-Saxon propaganda) and yet he never stopped battling for propaganda to be as accurate as possible. He preferred being cynical and brutal to being caught in a lie. He used to say: "Everybody must know what the situation is." He was always the first to announce disastrous events or difficult situations, without hiding anything. The result was a general belief between 1939 and 1942 that German communiqués not only were more concise, clearer and less cluttered, but were more truthful than Allied communiqués (American and neutral opinion) -- and, furthermore, that the Germans published all the news two or three days before the Allies. All this is so true that pinning the title of Big Liar on Goebbels must be considered quite a propaganda success.


From The Journal of Historical Review, January-February 1995 (Vol. 15, No. 1), pages 19-21.

About the Author

Mark Weber studied history at the University of Illinois (Chicago), the University of Munich, Portland State University and Indiana University (M.A., 1977). In March 1988 he testified for five days in Toronto District Court as a recognized expert witness on Germany's wartime Jewish policy and the Holocaust issue. He was editor of the IHR's Journal of Historical Review from April 1992 to December 2000. He is currently Director of the Institute for Historical Review.


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