August 18, 2005

十五年目の脅迫状 "Victim, Dear Victim"

初出 ヒッチコックマガジン1960年8月号

あらすじ>警察を定年退職したばかりのジョーの元に、かつて彼が刑務所へ送ったウイリー・ラドックから脅迫めいた手紙が届く。ウイリーは一週間前に仮出獄したばかりであり、自分を逮捕したジョーをひどく恨んでいるとの噂であった。警官時代そのままに血気さかんにウイリーと対峙しようとするジョーだが、彼の妻のマーサは気が気ではない。彼女は救いを求めて、自分の母親にその窮状を伝える手紙を書くのだが・・・。

解説>「ジェフ・へラー」とはスレッサーがジェイ・フォルブと共作した際のペンネーム。手紙形式で物語を進む手法は目新しくないが、皮肉たっぷりの原題や、一見関連のなさそうな文章のくだりが伏線となって、ラストで一気に結実するさまはさすがにうまい。

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