南海電鉄と泉北高速鉄道では、来る平成29年8月26日(土)にダイヤ改正を実施することを発表しました。


高野線・泉北線のダイヤを改正し、特急「泉北ライナー」を増発します|南海電鉄

高野線・泉北線のダイヤを改正し、特急「泉北ライナー」を増発します|泉北高速鉄道

ダイヤ改正の内容としては、以下の通りとなっています。
・特急「泉北ライナー」増発
朝と夕方以降の時間帯において泉北ライナーを増発。
平日ダイヤにおいては、朝通勤時間に上り1本(和泉中央7:31発〜難波8:08着)、夕方以降の時間帯は下りを4本増発することとします。

・泉北直通列車の増発等による高野線・泉北線の乗り継ぎ利用の利便性拡大
朝の時間帯は、上り(難波方面)行きの区間急行と準急行の運転間隔の均衡化を図ることとしています。
また、昼間の時間帯は、区間急行を増発し、速達性と利便性の向上を図ることとしています。
加えて、夕方以降の時間帯では、泉北ライナーを除く泉北直通列車を準急行に統一して増発するとともに、泉北直通列車の運転間隔の均衡化を図ることとしています。

その他、高野線においては、昼間の時間帯で急行と各停の接続駅を堺東・金剛としていたものを、朝夕の時間帯と同じ堺東・北野田に変更することとします。

その他詳細は、上記発表資料をご覧ください。

現在の高野線・泉北線のダイヤは、泉北ライナーの運行開始となった平成27年12月5日改正時のものとなっていますが、今回の改正は泉北ライナー運行開始後初の改正となります。

それだけに、特に「泉北ライナー」の手直し等、何か動きがあるのか注目したところですが、意外や意外、増発という結果になりました。

特に潜在需要の大きい平日朝の上りの増発は、座っていきたいユーザー、そして料金収入をより多く売り上げたい南海・泉北の事業者の双方にとってもうれしい改正となるわけですが、問題となるのは、この増発分の車両をどこから工面してくるのか、という点でしょうか。

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泉北12000系(和泉中央駅)
今回の改正で果たして増備はあるのでしょうか…?

泉北12000系は1編成しかなく、また泉北12000系導入時まで専ら泉北ライナー専用となっていた南海11000系も、現在は「りんかん」で運用されていますが、「りんかん」も通勤時間帯を中心に着席ニーズが高いことから、おいそれと泉北ライナー増発分に転用することも、少々難しいかも知れません。

加えて、代走等で運用されたこともある南海12000系についても、元来「サザン」運用雅主体であることから、恒常的に「泉北ライナー」増発分として運用するのにも無理がありそうです。

そうすると、泉北12000系を増備することも可能性として考えられるのですが、そうすると逆に泉北ライナー運用のない昼間には特急車両が2編成も持て余すことになり、これはこれで不経済な面もないとは言えないでしょう。

夕方の増発本数をみると、泉北ライナー用として2編成の特急車両が必要なのは明白なだけに、それをどのように充当するのか、ダイヤ改正までの間の車両の動きに注目したいところです。


また、今回の改正では、特に夕方以降の時間帯において泉北直通列車の運転間隔の均衡化が図られることが発表されています。
既に指摘されているように、「泉北ライナー」の前後で泉北直通列車の運転間隔が大幅に空いてしまうとう現象が今回のダイヤでは生じています。
もっとも、堺東・中百舌鳥乗り換えで泉北線方面への接続は確保されているとはいえ、料金不要で直通で難波方面から帰宅したい、というニーズにかなったものではなかったことから、少なからず不評を買っていた模様です。
参考:【泉北ライナー1周年】乗車率50%超えなど着実に利用者が増加中だが…24分待ちなどの弊害も - いまどきの鉄道サイトの作り方

今回その点が改善されるわけですが、改正後1年半程度でこのような改善がなされることは、各種部門への調整が必要な鉄道ダイヤというものの性質を考えると、非常に早い対応だったのかな、と個人的には評価しています。

平日朝を中心に堅調な利用を見せている泉北ライナー。
今回の改正で、増発分にどのような新たな車両が登場するのか、といった点にワクワクする、そんなニュースに感じた次第です。

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