2017年3月31日で運行休止となった、京都・大阪・三宮~小倉・博多線「ムーンライト号」に惜別乗車してきました。

やってきたのは、関西側始発の京都駅八条口。京阪バス系列の高速バスが発着します。
発車5分ほど前に乗り場に入線しました。

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もともとは、鹿児島線さつま号用に導入された503号車が運用に入りました。
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改札を受け車内に入ります。
車内は、独立3列シードが並び、中央部にはコーヒーなどが飲めるサービスコーナー、階段下には化粧室があります。
AC席には通路側カーテン、各席にコンセントも設置されています。
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7名乗車しバスは定刻通り20時35分に京都駅を出発します。
中には同業と思われる方も乗車していました。
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もう見られない表示もきちんと納めておきます。
阪急バスの書体はどこか懐かしさがあり、夜行バスの風情があります。
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バスは、京都南インターより名神高速へと入り、大山崎ジャンクションを京都縦貫道方面へ進み、高速長岡京に20時57分に到着しましたが、乗車はありません。
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名神・吹田インターにて一旦高速を降り大阪市内で乗車扱いを行っていきます。
千里中央には21時31分、千里ニュータウンに21時39分にそれぞれ到着しましたが乗車ありません。
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新大阪には21時50分に到着し4名が乗車しました。前方には、松本を目指すアルペン松本号の姿がありました。
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その先、阪急梅田には22時06分に到着し、15名が乗車、22時10分に定刻通り出発です。
ここでは写真を撮っている人がいました。
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その先、USJに22時43分に到着しましたが乗車はありません。
最後の乗車停留所である神戸三宮には23時25分に到着し2名が乗車しました。
乗車したのは平日でしたが、年度末ということもあってか満席です。
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バスは、阪神高速、神戸淡路鳴門自動車道を進み、三木ジャンクションより山陽道へと入りました。
京都駅を出て約4時間が経とうとした0時17分ごろに休憩場所の三木サービスエリアに到着し0時40分までの20分ちょっとの休憩時間となりました。
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バスは、休憩が終わり案内時刻通りに三木SAを出発です。
ここから朝の休憩までは消灯・前面のカーテンも閉められます。


明朝、おはよう放送で目覚めるとバスはまもなく休憩場所に到着するところでした。
朝の休憩として壇ノ浦SAに6時10分に到着し6時25分までの15分間の休憩です。

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阪急バスのムーンライト号、北九州・福岡表示も見納め。
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休憩が終わりバスは出発。
本州と九州を結ぶ関門橋へ。本州ともお別れです。
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関門橋を走り抜けるとバスは福岡県へと入ります。
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福岡インターから北九州都市高速方面へと進み、富野ランプにて一旦高速を降りました。
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富野ランプより走ること約10分で小倉駅に6時51分に到着し、10名ほど下車しました。
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次の砂津・黒崎インターは降車予約が入っていないため通過案内となりました。
砂津バスターミナルの横を通過しましたが、朝のラッシュ帯ということもあり西鉄軍団に遭遇。
その先、足立ランプより都市高速へと入ります。
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途中、北九州→福岡線ひきの号、関西~福岡を結ぶスターエクスプレス、なかたに号、京都からのウィーラーエクスプレスを追い抜きます。
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通勤時間帯ですが、混雑もなくバスは博多駅東ランプにて都市高速をおり、博多バスターミナルへ。
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博多駅前を通過し、博多バスターミナル入口の急なスロープを慎重に上り、
博多バスターミナルには8時11分に到着しました。
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福岡市内を少し入り、バス専用のスロープを上るとまもなく終点。
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終着:西鉄天神高速バスターミナルには定刻より8分遅れて8時28分に到着しました。
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京都駅より約12時間、ツーマン運行な乗務員さんお疲れさまでした。
1983年に運行を開始したムーンライト号、今回34年間の運行に幕を閉じました。運行休止が残念な限りです。

天神高速バスターミナルの乗り場の一角には、過去の高速バス車両の写真が展示されていました。
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●阪急観光バス なにわ230い・503
●日野自動車 セレガHD LKG-RU1ESBA
●乗車日 2017年3月


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