2018年9月6日(41号)
連載 第16回「巻の二 4(承前)」

 自由でいるための強さが欲しい。
 強くなるため葛城無門は、松本太山に弟子入りする。
 最初のレッスンは無門の精神を徹底的に壊すことだった。
 卒業試験として松本太山との勝負を待ちながら葛城無門は5年前のことを思い出す。

 と言うワケで回想シーンなんだが、そもそも現在の葛城無門は"ゆうえんち"へ行くため久我重明に強さアピールをしているところだ。
 松本太山をまつ葛城無門もまた回想ってことになる。
 回想中に回想開始ッ!
 まさに夢枕獏の醍醐味だ。

 9歳だった葛城無門は全力で攻撃を仕掛けるが、松本太山にまったく効かない。
 二時間つづけても、まるでダメだ。
 そんなに続けていたのかよ!
 マラソンじゃ無いんだから。
 しかも、マラソンなら給水とかしているのに、無門は無補給で二時間だ。
 これは熱中症状態で倒れてもおかしくないぞ。

『これほど、何もできないものなのか。
 山だとか、大地だとか、そういうものを相手にしているような気分になった。』


 松本太山だけに山のような肉体だ。
 山とか出されちゃ勝てないよな。
 今まで岩とかに感じられた人間も居たけど、さらにスケールアップしちゃった。

 人間の力じゃ山を動かすことは不可能だ。
 なのに無門が止まらない。
 無門はなぜ、ここまで戦い続けようとするのだろう。

『ここでやめたら、この後、辛いことに出会ったら、同じようにやめてしまうだろう。そんなことがあってはならない。だから、今、やめないのだ。』


 これが葛城無門の覚悟かッ!
 わずか9歳で、両親(少なくとも実父は生きていた)のもとから家出し、喰うあてもなく放浪する。
 そんな過酷な生活を選択するほどの事件があったのだろうか?

 葛城無門は天才だ。
 なんでもすぐにできてしまう。
 そんな苦労知らずの人間なのに、この執念がなぜ生まれたのだろうか?
 むしろ無門の弟である克巳にも影響がありそうだけど。
 その辺りは、回想の回想の回想で明らかになるのだろうか?

「安心しろ。おれが、おまえを強くしてやる」
「おれよりもな」


 松本太山は無門に徹底的な敗北を与え、優しさも与えるのだった。
 肉体だけでなく優しさも山のように大きい男だ。
 もし、松本太山が生きて範馬刃牙にあっていたなら、刃牙の人生も少し変わっていたのかも。

 とにかく松本太山は天才的素質のある葛城無門を鍛えることにした。
 一を聞いて十を知るような理解力が無門にはある。
 さらに、絶妙なバランス感覚もあるので空中での姿勢維持も得意だ。
 貴重な素質をもつ葛城無門に、松本太山は強くなるとさらに念押しする。

 修業二年目の冬に、松本太山は奇妙な人物を連れてきた。
 身長177センチぐらいの男、磯村露風である。
 来ちゃった!
 餓狼伝では松尾象山のライバルとして登場し、世界征服を狙っている磯村露風だッ!(新・餓狼伝3 感想
 やっぱり、ここでも世界征服宣言ですね。

 磯村露風の流派ヤマト流はバランスを重視する。
 相手のバランスを崩し、倒す。
 バランス感覚に優れていて身の軽い葛城無門にはピッタリの技術だ。
 最高の素材を、最高に調理できる人選である。
 松本太山は強いだけでなく、鑑識眼があり顔もひろい!

 磯村露風の技術を吸収すれば、葛城無門はさらに強くなるだろう。
 恐るべきバランス格闘家の誕生だッ!
 天才に異端の技を教えたなら、怪物に化けるか!?
 ちょっと強化しすぎと言う気もしますが。
 刃牙とかもかすんじゃうほどの超戦士になりそうだ。
 オマケに美形だしな。

 1回で名前が出ていたとはいえ、磯村露風まで呼んでくるとは思わなかった。
 これだけ強力な教師を呼んできたんだし、無門だけに教えるのはもったいないぞ。
 バランスのいい山本選手にも教えて、バランス道を極めてもらいたい!

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