2015年10月27日

小説『ケイローン奇譚』宇宙シリーズ【外伝】――いて座#15

 ヒドラは自室の横にある執務室にアルナブを招じ入れると、戸棚からふたつのグラスを取りだし、ワインの瓶を手にして長椅子に腰かけた。
「ここでは形式には拘るな。リラックスして話そうではないか」
「わかりました、まずは、わたしがお注ぎしましょう」
 彼女はヒドラが詮を開けた瓶を受けとると、ふたつのグラスに紅緋色の光を滾らせた。
「美しいものですね」
「血の色がか?」
「あいかわらず意地悪なのですね、女心というものがわかっておりません」
 ヒドラは相好を崩してアルナブとグラスを合わせた。
「口の減らぬやつめ……だが会議での言葉、すまなく思っている、あれはいすぎだった」
「いいえ、いいのです」
「俺が、お前たち姉弟を信頼している理由がわかるか?」
「それとなくは……」
 会話のあいまをぬって、空になったグラスにワインが注がれた。
「いままでいなかったのだ、俺に立てつく者は。どいつもこいつも直言することで叱責されることを怖れた。なのにお前たちは違う」
「失礼ながら、わたしはヒドラ様の言葉は聞いておりませんでした。その言葉の後ろにある心の声を聞いてきたつもりです」
「なるほど、そうであったか。では隠し事もできんということだな」
「決してそういうことでは――」
「黙って聞いてくれ」
 ヒドラの全身には、これまで見せたこともない真剣さがあった。
「地球にいってもらいたい。そしてDOXAのある人物に会ってほしいのだ」
「ヒドラ様……」
 アルナブの醒めた緑色の瞳が驚愕に震えていた。
「すこし待ってくれ」
 それだけいって席を立った彼は、執務室に置かれたコンピューターのもとに足を運んでいった。
 しばらくは、沈黙と電子音が部屋を満たし、アルナブはわれ知らずワインを煽っていた。
「待たせたな、これを受けとっておけ」
 アルナブの前に数枚のデータカードが置かれていた。
「お前に会って欲しい男の名はハウ・メアという。彼の妻の名はエリスだ。おそらく今頃は隠遁生活でもしているだろうが、DOXAと接触できれば必ず居場所は掴めるはずだ」
「…………」
「確かめてほしいことはたった一つだ。アキレウスという船にトゥラキアという女の乗船許可データが存在するかどうかということ、この一点だ。――アルナブ、俺が昔の女に未練があるとでも思ったか? そう顔に書いてあるぞ」
 ヒドラは屈託なく笑っていた。
「トゥラキアは俺の育ての母だ。くだらん詮索などするなということだ。もっともお前の気持ちなど汲んでやれるとは思ってはいないがな」
「…………」
「よせ……女が酒に溺れるのを見たくはない。トゥラキアだけでこりごりだ」
 アルナブは耳をかさず、残ったワインをグラスに注ぎいれた。
「それほど飲みたいのか、馬鹿めが……」
 いいながらヒドラは椅子を離れ、キャビネットから新しい瓶を取りだして、戻ってきた。
「そのデータカードには、俺のすべてが記録されている。遺言だと思ってくれていい」
「ヒドラ様、まさか――」
「早まるな! 万が一を考えてだ。地球に向かうお前へのはなむけといってもいい、決して楽な旅ではないからな、命を落とすかもしれん。ただし、データの内容は他言するな、ニハルにもだ、約束してくれ。――お前がどうしても弟に話したいと思うならそれでもよいのだがな……」
 ヒドラはふたつのグラスにワインを注ぎながら、紅緋色の光沢を見つめていた。
「女心か……」
 アルナブはいたたまれなかった。いいたいこと、伝えたいことは山ほどあるというのに、言葉が口をついて出てこないのだ。
「そういえば、俺に反撥した女がもう一人いたな……エロスだ、知っておろう。いまも行方不明だがな。――そう思うと俺はあの女を愛していたのかもしれんな」
 アルナブの唇はわなわなと震えていた。
「作戦の件だがな、ケイローンに護衛はいらんぞ。お前は戦団を連れて地球にいかねばならんからな。アズライール団も不要だ、ニハルにくれてやる」
「ケイローンは単艦で海王星に向かうということですか!? いけません! ヒドラ様は死ぬおつもりですか!」
「馬鹿なことを……これだから女というのは……」
「女の何が嫌いでございますか! 女のどこがいけないのですか! 女はそれほど汚らわしいものですか!? なぜ好いてくださいませんか……わたしは……」
「いうな! いうでないアルナブ、もういい。――戦火のなかで弟の手を引いて逃げまどっていたお前。俺は姉のリビュアとお前を重ねて見ていたのかもしれない、ニハルには俺自身を重ねていた。無意識に、お前たちに奴隷のような暮らしをさせたくないと思ってのことかもしれない。――ガキの頃から気の強いお前を見てきた、冷静さを失った姿など、これまで見たこともなかった」
 アルナブの声は消え入るように弱々しかった。
「ヒドラ様……わたしはヒドラ様を……」 
「いうなというておろうが。――見るがいい……」
 そういうと、ヒドラは立ち上がって、服を脱ぎすてた。
 アルナブの眼から涙が溢れていた。
 彼の全身には今も癒されていない無数の鞭の傷痕があったのだ。
「これでもこの俺をといえるのか!? いやいい、お前の動揺した姿が何よりの証拠だ。言葉など必要ない、俺にはそれで十分だ。――俺と同じ道を歩むな、お前は幸せになれ」
 ヒドラはアルナブの腕を掴むと、
「出て行け、出て行ってくれ、邪険にしかできない俺を許せ」
 そういいながら、部屋を引きずっていき、戸口から放り出した。
「俺にはしなければならんことがあるのだ……」

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―#15―
 

ipsilon at 00:54コメント(0)小説『ケイローン奇譚』宇宙シリーズ【外伝】――いて座  

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