毎年の恒例行事である入間航空祭に今年も赴く。
前日の雨も上がって絶好の航空祭日和である。
いつものように鷺ノ宮駅からアプローチ。毎年、電車の中つり広告にあった入間航空祭のポスターを探したがない。数日前には見かけたのだが。昨年あまりの混雑に懲りてしまい、事前に撤去してしまったのだろうか?
最寄の西武池袋線稲荷山公園駅に着いたのは午前9時35分頃。
例年通りの「人の波」。プログラムの記されたパンフレットを貰い、基地内へ。
踏切には「DJ自衛官」なる案内係が広報に当たっていた。
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一旦売店に寄り、混雑する前に500円の焼き蕎麦を購入。
管制塔のやや南側で見学する事にする。これもほぼ例年と同じ。
午前中はC-1からの空挺降下等、殆ど変わらない進行。
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 ちなみにプログラムには地元コミュニティーFM、FM茶笛の告知も掲載されていた。
ブルーインパルス会場実況アナウンスを生放送するようだ。
以前からFM茶笛は入間航空祭レポート等を自主的に生放送していたのを覚えているが、近年は自衛隊の全面協力で本腰を入れた特別番組編成しているようだ。通常番組内でも時たま自衛官がゲスト出演しているのを聴いたことがある。
VX-3ハンディー機を持参していたので430、144FMをワッチしてみる。
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 好天だったので多くの移動局が出ていた。
群馬県太田市の金山城や都幾川町堂平山、あきる野市、前橋市移動の局とQSO.
会場内にはそれぞれ携帯会社の移動中継車が並んで停車。
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かつてのように通話が滞るような事はなくなった。
13時過ぎからブルーインパルスの飛行展示が始まる。
これまた例年通り。
雲一つない快晴の空にエアタトゥーが刻まれる。
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F-15とF-2の帰投を見送って、大凡のプログラム終了。
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今回、ブルーインパルスは翌日帰投のようだったので、15時半頃、会場を離れる。
陽が西に低く傾き、眩しい。
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 いつもならこのまま直接、稲荷山公園駅に直行するのだが、混雑を避けて、一旦北門から出る事にする。このルートは初めてだったかもしれない。
通行制限でなかなか基地内から出られないのが難儀だった。
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 混雑が引けるまで、稲荷山公園で暫く移動運用することにする。
16時5分に到着。
もう何回も訪れた場所だ。
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視界が良くて秩父山脈のシルエットが鮮やか。一際目立つ山塊は武甲山だろうか?
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16時50分位まで144と430FMをワッチ。
前橋市、入間市、稲城市の局とQSO.
入間基地内含めて、延べ7局と繋がる。
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17時近くになるともう暗闇が迫ってくる。急いで稲荷山公園駅へ。17時20分頃、駅到着。
往路では見かけなかった航空祭ポスターがホーム掲示板にこれでもかとたくさん貼られていた。
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流石に17時過ぎると駅も空いていた。列車ダイヤも昨年のような遅れも出ていないようだった。
17時25分の池袋行き急行に乗り込み、帰路に就く。