近鉄は、2階建て特急車両「ビスタカー」の1階席をヨットのキャビン風のグループ専用席に改装し、27日、大阪上本町駅(大阪市)で報道陣に公開した。

 29日から、三重・伊勢方面への特急として活躍する。

 特急料金で、3~5人のグループでの利用が条件。中央の机を囲んで、伊勢の海をイメージした青いソファ風の座席が配置されている。1編成(4両)に4か所。当面は1編成が大阪と伊勢方面を往復するが、他の14編成も秋以降に順次、改装される。

 高速道路の料金割引で特急の利用が落ち込む中、近鉄の担当者は「渋滞と無縁の鉄道でくつろいでほしい。家族連れや友達との旅行におすすめ」と期待している。

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