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アラスカ州で、飛行船型で空中に浮かぶ風力タービンの商業化実証が行われる。風力発電では通常、大掛かりな設置工事が必要だが、BATではこうした工事が不要で、上空の強風を使う効率的な発電が可能だという。

Altaeros Energies社が、アラスカ・エネルギー機関(AEA)の協力を得て、空中風力タービンの初の商業化実証を実施する。

Altaeros Energies社は、マサチューセッツ工科大学(MIT)からスピンオフした風力エネルギー企業だ。ヘリウムを入れて膨らませる、長さ約10mの風力 タービン「Buoyant Airborne Turbine」(BAT)を開発し、2012年にはメイン州において、高度100m以上でテストを行っている。(weired.jp)

海外の反応をまとめました。



WIRED UKでは2012年に、同社の計画を記事にした(英文記事)。そして今回、その技術を次の段階に進めるための事業パートナーが見つかったわけだ。

130万ドルの予算をかけ、18カ月間にわたって実験が行われる今回の長期実証プロジェクトでは、アラスカ州フェアバンクス南部の敷地で、BATを高度300mまで上げる予定だ。

BATは、タワーに取り付ける従来型のタービンが届く高さよりも高い、風がより強くて安定している高度まで上がるよう設計されている。動かないように強度の高い綱で固定し、その綱に通っているケーブルで地上に電気を送る。

BAT本体は、エアロスタット(軽航空機)、すなわち、大気より軽い気体で浮力を得る飛行船等にかなり似ている。こうしたエアロスタットはこれまでも、重い通信装置を上げるのに使われてきた。

非常に強い風にも耐えるように設計されており、2013年のテストでは、プロトタイプは風速約20m/sの風にも耐えることができた。

Altaeros 社のベン・グラス最高経営責任者(CEO)は、「今回のプロジェクトでは、十数軒以上の電力をまかなう電気を発電することになる」と話す。「風力発電では 通常、輸送と設置に巨大なクレーンやタワーが必要だが、BATではこうしたものが要らない。これまでの風力プロジェクトでネックとなってきた地下の基礎工 事も必要ない」

Altaeros社によると、辺地における電力とマイクログリッドの市場は、現在は燃費の悪いディーゼル発電機が使われており、170億ドルもの価値がある可能性があるという(長期的には、洋上風力もターゲットにしているという)。

なお、BATは、予定されている高度まで上がれば、風力タービンの高さの記録を80m以上更新することになる。この記録は、デンマークVestas社の洋上風力タービン「V164-8.0-MW」がもつものだ。

(wired.jp)



・これは遅めのエイプリルフール?


・ヘリウムの使うのか?
ヘリウムって枯渇しそうなんじゃないのか?
再生すること出来るの?


・無料の電力だ。
ただヘリウムを加えるだけ。


・ヘリウムを無駄遣いするじゃないか。


・冗談ではないことを望む。
すごくカッコよいからね。
それとコストやどれくらいの電力を作り出せるんだ?


・↑ヘリウムを使用するのか?
それってコストが掛かるし有限じゃないか。


・↑FAQページによると、水素も使用できるそうだ。


・↑その通り。
彼らは水素を使うべきだよ。
使わない理由が分からない。


・災害復旧や人里離れた地域では良いアイデアになりそうだね。
でもこのBATはどれくらい浮いていられるのだろう。
メンテナンスなどのために降ろさないといけないだろ。


・↑メンテナンスのために降ろすのは大した作業じゃないだろ。
でもこれって被災地で一時的にしか使われそうにないよな。
長期間使われることはなさそう。


・アフリカのように人里離れたエネルギーを必要とする地域やアホな武装組織がいるような地域は、理由もなくこれを撃ち落すだろうから、それが残念だね。


・鳥が中に飛び込んだらどうするんだ?


・鳥や嵐の対策は?


・↑風が強い時は、高度を下げるシステムになっている。


・鳥は150メートルを超えるとそんなにいない。






・音楽をもっと大きくさえしてしまう。


・この馬鹿みたいな音楽がうるさくなかったら良かったのに。


・この音楽の名前は?


・こういうことはあまり感じないが・・・科学大好きだ!


・災害の復興時には使えそうだよね。


・これってどれくらい安くて効率的なの?
地上のタービンと同じくらい?


・↑ビデオを見ろよ(笑)。


・↑ビデオでは地上のタービンの2倍の電力を得ることが出来ると言っている。


・分かった。風がなかったら?





・雷が鳴るまでだな。


・興味深いコンセプトだね。


・どうして俺たちはこれにカンパしないんだ?


・羽根のない扇風機を使えよ。


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