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深海掘削船「ちきゅう」は、下北半島沖の太平洋の海底を掘削して、誰も到達したことのない水深での調査を行った。そして得られたサンプルは、この極限の環境における生命の存在を示唆しているというのだ。(WIRED)
海外の反応をまとめました。




海底の掘削の記録は、水深2,440mである。青森県下北半島沖の海底を掘削したのは、「統合国際深海掘削計画」(IODP: Integrated Ocean Drilling Program)の地球深部探査船「ちきゅう」だ。これは、わたしたちの惑星の地質学の歴史についての貴重な証拠を求めて海底の沈殿物を研究している国際プロジェクトである。

 特に注意を向けているのは地震学に対してだが、それだけではない。「ちきゅう」と船内の科学研究スタッフは、何にも増して、この極限の環境に棲む生命体を探している。そんな海底深くに生物は存在するのだろうか?

 調査旅行から最近戻った微生物学チームの科学者、エリザベス・トレンバス=ライヘルトが「WIRED.COM」に語ったように、手がかりにすぎないとはいえ、それはどうやら存在するようだ。

 科学者たちが説明しているように、このような条件下で繁殖することのできる生命体を掘り出すためには、下北半島沖の海域は理想的な場所だ。というのも、まだ石炭に変化しきっていない分厚い石炭層が存在する海域だからである。

  「大洋の奥底で生命体を探すときには、石炭のある場所で探すのが合理的です。さらに調査に参加した専門家たちは、この海域の沈殿物が熱によって変化しすぎ ていないと考えています。このためもっと変化の進んだ石炭と違って、微生物がエネルギーを得るためにこれを利用することが可能です」と、トレンバス=ライ ヘルトは説明している。

天然ガスや石油を抽出するのに用いられるのと似た技術によって、2,000mを超える水深から地上にもたらされたサンプルは、この予想を裏付けてい るようだ。綿密な掘削、抽出、サンプルの分類の作業のあとで、微生物学者のチームは分析の段階に進み、深い場所に適応した生命体の存在を十分に期待するこ とができる証拠を少なくとも2つ発見した。

 第1は、C1化合物(炭素原子が1つの分子)がC2化合物(2つの炭素原子をもつ物質)と比べて豊富なことである。トレンバス=ライヘルトはこう説明している。

 「これは、生命の存在の有力な証拠です。と言うのも、もし熱による複雑な有機物の分解を通してのみでメタンが生み出されているとしたら、異なる大きさの有機化合物が存在するはずです。

  しかし、もしメタンの起源が生物的なものであれば、微生物は非常に多くのC1化合物を生み出すはずです。なぜならあらゆる物質が、メタンや二酸化炭素のよ うな、最も基本的なレヴェルまで分解するからです。海の奥底から取り出されたサンプルにおいてC1の比率が高いことは、生物的に生み出された証拠になると 考えられます」。

 これに加えてさらに有力な証拠は、海の奥底で取り出されたサンプルから見つかった有機体の存在である。DNAと結合することのできる物質を通じて、検出できる感度の限界で観察された。

  しかしこの場合、サンプリングの過程において混入する危険があるので、特に慎重になることが必要である。このことを阻止するために、研究者たちは専用の実 験室で採集したサンプルの処理を行い、石炭の沈殿物の中に実際に存在する細胞のみに由来する対照サンプルと内容の比較を行っている。(WIRED)




・ずっと知ってた。


・生命は必ず道を見つける。


・↑しかも我慢強い。本当に我慢強い。


・微生物だって?
しっかりしろよ。
もっとすごいことが起きている。
NASAが教えてくれたらなぁ。


・たぶん地上の生命と同じIQを持っている。


・リベラル派が子宮内の生命を「選択」と呼ぶのに対して、これを生命と呼ぶのは皮肉に思える。






・環境保護主義者たちが、絶滅の危機に瀕した生態系だから干渉するなと騒ぎ出すな。


・水深2,400mにいる生命は、「2,400m上の陸に知的生命体がいるか疑わしいね。」と言っていると思う。


・もしかしたら、どの宇宙開発機構も地球でインフラを作った方が、数年以内に生命のこと良く分かるんじゃないかな?


・つまり水深2400mと火星に生命は存在するのか。
その中間には何も健康に育っていないのが残念。


・神が許した場合のみ、他の星にも声明は存在する。


・この微生物たちは、今までに見つかった生命たちと共通の祖先を持っているのだろうか?


好極限性細菌だろ。
80年代から知られていたことじゃないのか。



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