多目的ダムとは、治水・利水等複数の機能を兼備したダムである。

洪水調節・不特定利水・水力発電・かんがい・上水道・
工業用水のいくつか、または全てを兼ね備えている。

この他雪を融かすための消流雪用水や、ボート競技や
オリエンテーリングの遂行といったレクリェーションといった目的を持つダムもある。

最大の目的は洪水調節=治水であるため、狭義では洪水調節機能を主目的とし、
かつ複数の目的を有するダムを指す。このため洪水調節目的を持たないダムに関しては、
たとえ複数の目的を持っていたとしても多目的ダムとして扱われない場合が多い。