2008年03月28日

桑田真澄、現役を引退

その時が近づいていることは、よくわかっていた。彼に全盛期の力はもとより、衰えつつもごまかせるだけの余裕を持つ段階もとうに過ぎ去っていた。
しかしメジャーのマウンドに彼は立った。それも大ケガをしながらである。
今年も、オープン戦ではそれなりの結果を残した。実力的にはメジャーのマウンドに再び立てたかもしれない。だが、チーム事情でメジャーには残れなかった。

そして静かに、彼は野球選手としての生活に幕を下ろした。
こういう引退の仕方がこれから増えて行くのだろうか。メジャーで夢を終わらせて、引退試合もなく静かにその時を終える、というやり方が。

全国に衝撃的なデビューを果したのは、1983年の夏の甲子園大会準決勝。PL学園にいた桑田は、史上初の高校野球全国大会3連覇を目指す池田高校との対戦で先制ホームランを放ち、投げては完封劇を演じて7−0と圧勝したのである。この時若干15才の高校1年生。4月1日生まれだから、同学年では一番年下の選手だった。そしてその大会で優勝。
以後、清原和博(オリックス)とともにKKコンビとして大活躍したのは周知のとおり。

プロ入団の時には早大進学を決めていながら読売の単独指名を受けて入団。清原が読売を熱望しながら叶わなかったこととあわせ、ドラフト史上に残るドラマとなった。

プロでの活躍については多くをふれることはしないが、通算173勝142敗は、現代の投手としては歴史に名を残すには充分な成績である。

一日でも長く桑田・清原に現役を続けてもらいたかったのは、上述の1983年のPL−池田戦こそが、私が野球というスポーツを好むきっかけとなったからである。2人が現役を続けている限り、自分の中での時代区分をしなくてすむ、と思った。
彼らが現役を去るとき、一つの時代が確実に終わる、という当たり前の現実を突きつけられるのが、それでも怖かったのである。

95年に肘を故障していなければ、とうに200勝していただろう。プロ入団の経緯や、その後のスキャンダルがあったりしてイメージのいい選手だったとはいえない。それでも、野球に対するクールでしかし真摯な姿勢は多くの選手に影響を与えたし、「世界平和のために野球をやっている」と言い切るところにも共感が持てた。だから、読売の選手であるにもかかわらず嫌いになることができなかったのだ。
そして、読売をやめてメジャーに行くことは「無謀」と思いながら、しかしそれを実現することを期待し、そしてその通りの姿を観たときには、やはり感動を覚えたのである。

清原は、「かっこよかった」と彼を評した。「力が抜けた」とも。彼が現役を終える日も近いだろう。そう予想しながらも、やはり彼が引退するときには、きっと今日と同じ感慨を抱くに違いない。

日本の野球界にとって、そして特定の世代にとっては、一つの時代の終わりを示す出来事である。

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ktu2003 at 00:05コメント(6)トラックバック(18)プロ野球  

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コメント一覧

1. Posted by dreamworker   2008年03月28日 00:43
私は虎哲さんよりも少し前から(になるかな)高校野球を見ていましたが、桑田の印象は本当に鮮烈です。「お疲れ様」としか言いようがないですが…。
清原も好きではないが嫌いではない…というのもやはり甲子園の印象が強いからでしょう。本当に一時代の終わりを感じます。
2. Posted by 虎哲   2008年03月28日 12:00
ありがとうございます。
>桑田の印象は本当に鮮烈です。
池田高校は絶対的な優勝候補でしたから、その試合はまさに驚きでした。いまだにそういう驚きを求めて野球を観ている気がします。
その後も高校野球には多くのスターが生まれましたが、3年間活躍を続け、かつ顕著な成績を残せる選手は生きているうちに観られるかどうか・・・・。というところでしょう。
3. Posted by たま   2008年03月28日 22:37
こんばんは。はじめまして。
いままで何度かTBさせてもらっていたのですが、コメントをさせてもらうのは今回がはじめてです。
ご挨拶が遅れたこと、どうかお許しを。

虎哲さんのおっしゃるとおり、ドラフトの時のいざこざ?は大きなニュースになりましたね。

また、甲子園での活躍に限ればKKコンビが最高でしょうね。年齢的に江川さんや荒木さんは知りませんけれど・・
出場した5回、すべてで優勝候補なんていうのはなかなか出ないでしょうね。実際2度優勝、2度準優勝でしたっけ?

なんとなく引退後に人気が増す人のような気がします。
4. Posted by 虎哲   2008年03月29日 09:33
ありがとうございます。
>KKコンビ
私の親世代はONになるんでしょうけど。下の世代にKKのすごさを説明せねばならない、というのはちょっと悲しいです。最近の2人の力しか知らない人に対してはなおさら。
5. Posted by たっく   2008年04月02日 22:26
すごく共感できる文章です。

あのときにダイビングしなければ、
200どころではなかったでしょうが、
あそこでダイビングするのが、
桑田らしいところです。

高校時代に強烈な印象を与え、
プロになってもすごい存在感で
野球界をリードしてきました。
そんな彼の引退は、
まさに時代の区切りですね。

彼のおかげで、いい時代を過ごせました。
6. Posted by 虎哲   2008年04月04日 09:21
ありがとうございます。
>高校時代に強烈な印象
あの頃より野球留学も特待制度も広がっているはずですが、彼らよりすごい選手、は現れていないですね。高校のレベルでは。

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