2012年12月28日

松井秀喜、現役引退を表明

matui

プロ野球の巨人、大リーグのニューヨーク・ヤンキースなどで活躍した松井秀喜外野手(38)が27日(日本時間28日)、現役引退を発表した。(朝日新聞)


その時が近づいていたことは、多くの人が感じていたことだろう。しかし、いざその時が来てみると、いまさらながら、誰もが逃れられない時代の移ろいを感じてしまうのである。

今年は所属先が決まらないという状況で始まった。そしてようやくレイズに所属が決まり、出だしから1発を放つなど、首尾は上々だったかにみえた。しかしその後は不振。打率は.147にとどまり、戦力外通告を受けた。

その野球人生は栄光に満ちている。高校時代、甲子園での活躍は、ラッキーゾーン撤廃をものともしない豪快なホームランを連発し、あるいは社会的事件となった連続5敬遠に鮮烈である。すでに、打球も、風格も高校生離れしていた。
第一志望は阪神だったが、くじを引き当てたのは読売の長嶋監督。そして2年目にはレギュラーを確保し、期待にたがわず、日本を代表するスラッガーに育っていった。1年先輩のイチローとともに、90〜00年代のプロ野球界を代表するスーパースターだった。本塁打王・打点王をそれぞれ3度獲得。02年には自己最高の50本塁打を放ち、満を持してFAでメジャーに挑戦した。読売の4番バッターの座を捨ててのメジャー挑戦は、絶対的なものだった「巨人」ブランドが終焉を迎えたことを示していた。そして移籍先は、名門ヤンキース。

メジャーでは、日本屈指のパワーも平均程度。03年は16本塁打と、3分の1に激減。しかし、106打点はさすがだった。2年目には4番に座って、31本塁打、108打点をマークし、メジャーでも中軸打者としての地位を確立したのである。そして、ヤンキースでもスター選手の仲間入りを果たした。
しかし06年、外野守備の際に左手首を骨折。日本時代からの連続試合出場が1768試合でストップ。ここから、ひざの故障に悩まされるようになり、成績も下り坂となっていった。それでも、09年には28本塁打、90打点をマークし、ワールドシリーズでのMVPに輝いた。終わってみれば、これが最後の輝きとなった。

以後今年までの3年は、チームを渡り歩くことになった。

ゴジラの愛称が示すようにいかつい顔立ちながら、人柄が素晴らしく、誰からも愛される選手だった。そのホームランは鋭い弾道を描き、ワールドシリーズでも活躍したことは、イチローよりも上なのである。けががなかったら、もしかしたらメジャーでもホームラン王を1度くらいとれたかもしれない。
日米通算成績は、2504試合、2643安打、507本塁打、1649打点、.293。いずれも、日本の歴代上位に入る偉大な数字である。

阪神に来てほしかった。甲子園で、阪神の選手としてあのホームランをみたかった。松井なら、育成の下手な阪神でも大成したのではないか。福留や西岡が来ることは阪神ファンのあいだでも賛否があるが、松井なら、たとえ今のように衰えはしていてもファンは許したのではないか。それも今は夢になった。

野球界をけん引してきたもう一人のスター、イチローも、ピークを過ぎたといわれ、いまヤンキースにいる。2012年は、2人にとって大きな節目の年になった。それはとりもなおさず、日本の野球界にとって節目だということになる。


ktu2003 at 22:56コメント(0)トラックバック(7)プロ野球  

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