日々妄想 -書籍と家電の個人的記録-

一介のサラリーマンの日々の読書記録と家電レビューの覚え書きです。 文庫本を中心に、時々家電の衝動買い、さらにはへっぽこ登山まで?

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1万円前後の価格帯におけるBluetoothスピーカーのベストバイと言えば、JBL FLIPシリーズでしょう。程良いサイズに音質も充分、チューブ型のデザインも良好と、初めてBluetoothスピーカー買うならFLIPシリーズ買っておけば間違い無い、そんな機種です。

現行のFLIPシリーズはFLIP4へとモデルチェンジしていますが、歴代のFLIPシリーズの進化を顧みるとそれは低音強化と機能強化の繰り返しだったように思います。まずはチューブ型のデザインとクリアな中高音で当時のBluetoothスピーカーの中では頭一つ飛び出した音質を叩きだしたFLIP、そしてFLIPをベースに低音強化の味付けを与えたFLIP2。

(レビュー 中高音派に JBL FLIP)
(レビュー 正統進化 JBL FLIP2)

しかしBluetoothスピーカーの売りの一つに、”このサイズで驚きの重低音!"ということを重視され始め、どちらかと言えば中高音を売りにしていたFLIPシリーズは劣勢を強いられます。そこで登場したのがチューブの両端にパッシブラジエーターを搭載したFLIP3。防滴機能も付与され、従来のシンプルなデザインからアウトドア志向へと方向性を変えてきた機種でもあります。これにより、いわゆる重低音が売りな機種ほどではありませんが充分な低音を確保しつつも、売りである中高音の伸びをギリギリ残すという実に万人受けの良い機種に仕上がったのでした。

(レビュー 好バランス! JBL FLIP3)



そして現行機種のFLIP4。見た目からFLIP3のマイナーチェンジ版なのかな、と特に気にしていませんでしたが改めて確認してみると音の傾向も結構違う。やはり現時点ではBluetoothスピーカーにこれ上何を望むのだ?と思えるほど良い仕上がりとなっており、やはりFLIPシリーズは鉄板だなあと感じた次第です。それでは詳しく見ていきたいと思います。

まずは仕様面から、FLIP3との変化点を挙げていきます。
・防水性の強化(IPX5→IPX7)
・連続再生時間の延長(10時間→12時間)
・重量増(450g→515g)
・SiriやGoogle Nowといった音声アシスタントへの対応

こうして見ると、基本はFLIP3から大きな変化は無いですね。防水性、連続使用時間もこのクラスでは十分すぎるレベルです。デザインは初代FLIPから続くチューブデザインですが、シリコンラバーとファブリック調のスピーカーメッシュで悪くないと思います。何故か充電ケーブルがオレンジ色なのは?ではありますが、、、。側面のドロンコーンが動く様が確認できるパッシブラジエターも相変わらず健在です。

そんな訳で外観からは殆どFLIP3からの変化を感じませんが、試聴してみます。おおっ、こんなにFLIPシリーズって低音強かったっけ?って思うほど低音強化されています。同じJBLではCHARGE3ほどではありませんが、かなり近いレベルに来ています。一方で競合機種(BOSE Revolve、Sony SRS-XB30)と比較するとそこまで低音を強調していないかな。下品にならないギリギリの所、と個人的に感じました。Sony SRS-XB20に近いかな。

一方でSRS-XB20と比較すると伸びが良いなあと思うのは中音、ボーカル域。FLIPシリーズらしいクリアさは従来機に比較して感じにくくなったかなと感じましたが、はやり中高音の味付けがうまいですね。以前ほど中高音派向け、という感じではなくなりましたが、低音から高音までバランス良く再生する優等生、といったところでしょうか。

こうして見てくると、Bluetoothスピーカーのトレンドである低音強化、アウトドア志向をきっちり強化しており、相変わらず1万円クラスでのベストバイ機種であることは間違い無いように思います。とりあえずBluetoothスピーカーを買いたい、となればとりあえずこれ買っておけば大きな不満は無いでしょう。一方で、FLIPシリーズらしさというか、個性が薄くなってきている感も出てきているかな、と。優等生ではありますが、ちょっと物足りないというか。。次モデルではフルモデルチェンジで、FLIPシリーズらしい個性を感じさせるモデルを期待したいですね。

(Amazon JBL FLIP4)




¥10,000台前半のBluetoothスピーカーで一番のオススメはやはりJBL FLIP3な訳ですが上位機種にJBL CHARGEシリーズがあります。従来までのCHARGEシリーズ(CHARGE2+)では基本的にFLIP同等の性能にUSB給電機能が追加された仕様でした。音の味付けはFLIPシリーズに比べて若干低音重視の傾向は有りましたが、大きな差は有りません。それでいて価格はFLIPシリーズに比べて高めですので、余計にFLIPシリーズのコスパの高さが際立つ結果となっていました。

一方でCHARGEシリーズには先行して新機能を搭載する傾向が強く、より最新の機能を使いたい人にはオススメだった訳でして。過去には防水機能の付与、側面の目に見えるパッシブラジエーター等々。そんなJBL CHARGEシリーズですが最新のJBL CHARGE3へとモデルチェンジしておりまして、こちらはパッと見新機構は搭載していように見えるのですが実際にはどうなのでしょうか。それでは詳しく見て行きたい思います。
まずの第一印象ですが、大きくなったなあ、というものでした。従来モデルも手に持つとFLIP3より一回り太く、持ち運びはツラそうだなあと感じていましたが…。もう車での持ち運びしか考え難いかなあというレベルにまで来ています。重量は800g。また従来からの特徴であった円柱形のチューブデザインに変更があり、両端を少し絞ったような形状になったこと、土台の高さが増したことで同じJBLの上位機種XTREMEに近い印象となりました。

連続再生時間は20時間と大型モデルらしく圧巻。更に防水性もIPX7と水中で使用しない限りほぼ安心なレベルにまで上がってあり、着実な進化が感じられます。全体の質感としては従来のJBLの文法に則ったツヤ消しのラバー加工された樹脂であり良好ですが、持った時の剛性感が相当上がっている感覚を持ちました。樹脂ボディなのですが金属フレームでも入っているような感覚です。

視聴してみます。FLIP3との比較です。なるほど、低音、高音共にFLIP3から1段上がっているな。スピーカーユニットが一回り大きくなっていることから想像はしていたのですが、全体的に余裕のある音で音圧も高めです。サイズアップで重低音強化か、と勝手に想像していましたがむしろ中高音の改善効果が出ていることは嬉しいです。よりJBLらしい音に近づいたかなあ。

ライバルとしてはBOSE Soundlink MiniⅡでしょうか。うーん、サイズも違うし音についてもあのBOSEサウンドが好きな人以外はCHARGE3の圧勝かなあ。世代が大分違いますしね。Sony SRS-XB3ではどうでしょうか。まあブーミーな低音はXB3ですが、トータルな音質ではCHARGE3ですね。Sonyであれば更に上位機種との比較になりそうです。

こうして見てみると、JBLの旧世代のデザインだったCHARGE2+を一心すると共に、FLIPシリーズからの差別化を図るために大型化、JBL内の序列としてXTREME>CHARGE>FLIPとハッキリさせる狙いがあるように見えます。確かにFLIPシリーズの上位ゾーン、実売¥20,000前後で戦うには音質アップは欠かせませんし、この価格帯であれば据え置きメインも考慮されるためサイズアップも有りでしょう。そういった意味では、もはや付加価値として高くないUSB給電機能は必要なのか?とも思う訳ですが、名前がCHARGEである以上難しいのでしょうね…。

(Amazon) JBL CHARGE3

Bluetoothスピーカー、特に小型機の後継に悩んでいます。現在手元に残しているのはJBL Micro wirelessのみ。TDK Trek Microは音のバランスが良く、なおかつ防水・ステレオ化可能と使い勝手が良かったのですがニッケル水素電池のハンドリングの悪さはいかんともし難く、2台とも手放してしまいました。そのため手元に残ったのは3年以上前の機種のみ。音質的には不満は無いのですが、そろそろ新機種を、と物色を始めました。

 

まずは同じJBLから。CLIPが後継機、CLIP2となりました。これがもう小型機の最終形というか、これ買っときゃ間違い無いという仕上がりで非常に良かったのでここで紹介する次第です。もう少し価格がこ慣れれば買うしかないでしょう。では詳しく見ていきます。

ボディサイズはCLIPより一回り大きくなったのかな。JBL Micro Wirelessから続くデザインですが、質感等は最新のJBLシリーズにアップデートされておりかなり良好です。CLIPシリーズの特徴、カラビナはオレンジの金属製のものに変更です。色使いがオシャレですし、交換や取り外しも(強引に?)出来そうですので汎用性は高そうです。伝統のオーディオケーブル内蔵も健在。これ、高音質で使いたい時には意外に重宝しました。

CLIP2の目玉は、何と言っても防水性とパッシブラジエーターの搭載。防水性はIPX7とかなり高く何ら不満の出ないレベルだと思います。パッシブラジエーター搭載は、ようやくSony等のライバル機に追い付いたかな、という所。Bluetoothバージョンはver.4.2、TWSによる2台使用したステレオ化も搭載しており機能面で不足は有りません。伝統的に連続再生時間は短めですが、公称8時間は以前のモデルより伸びていますね。

では試聴してみます。おおっ、こりゃ良いわ!。小型のモノラル機ですので音質の絶対値はそれなりですし、解像度が高いとかも感じないのですがバランスが絶妙。過去の機種と比較し中高音抜けの良さは残しつつ、低音に厚みが増した印象です。無理に重低音を出していないことから実に自然な音質。もうこのサイズここまで出れば特に問題無いんじゃない?、という感じです。

いやあ、もうこれ買っておけばBluetoothスピーカー、特にアウトドアとか旅行に使用するような小型機は外れは無いですよ。それくらいまとまってはいるのですが、同時にBluetoothスピーカーの性能も行き着く所に来たなという感想を持ちました。もうこれ以上の性能の伸び代は少なそうだなあ、とも。防水、低音強化、ステレオ機能…。これに続く新機軸が生み出せていないねえ。そう言った意味では今買っておけば末長く使用出来そうでもあり、買い時なのかもしれないなあ…。

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