2014年10月

私の歯科衛生士としての仕事は、実際に患者さんを診療することの他に、
様々な、研修会の講師としての仕事があります。それは、3, 4人の個人の歯科医師、
又は、歯科衛生士の皆さんを対象とした、コンサルティングのようなものから、
ひとクラス60人以上の歯科衛生士学校の学生の皆さんを対象とした講義にまで、
バラエティにとんでいます。日本と米国の両国でライセンスを取得し、更に、
両国で臨床経験がある、私のようなユニークな存在で、何か私にしか貢献できない
ことはないだろうか、と考えて巡り合ったチャンスです。
最初のきっかけを 作ってくださった、ハワイ大学、カピオラニ校の関係者の皆様には、
今でも、感謝の気持ちでいっぱいです。 

今月は、日本から、東先生ご夫妻 (御主人が、歯科医師で、奥様は、歯科衛生士
でいらっしゃいます。)と、女医先生の周東先生が研修にいらっしゃいました。 
宿泊先のホテルへ専用車でお迎えに伺い、その後、黒川先生の診療所にご案内しました。
クライアントのご要望に合わせて、日米の歯科衛生士の違い、働き方の違い、
米国歯科業界での、歯科衛生士のあり方などを中心に、一時間程のレクチャーを
パワーポイントを使用して行い、その後、雑談スタイルでのおよそ三十分の質疑応答
を行いました。 続いて、今回のクリニック訪問は、一般歯科の黒川秀樹先生と、
歯内療法専門歯科 (根管治療専門) のJason Joe, DDSでした。
二つのクリニック訪問は、合計で約三十分で、様々な歯科医療器械、器具などの
見学や、説明を受け、又、質問の機会も多く設けられました。 

このような研修会は、米国の歯科事情を垣間見ることができるだけでなく、
お互い、医療従事者として、双方の歯科業界事情の情報交換にも役立っています。
ハワイでの研修会の他、日本でも各種研修会を企画中です。
これらの情報を発信することで、私個人としては、日本における歯科衛生士の質の向上と、社会的地位の向上に、役立てていければ、と思う今日この頃です。
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何年か、患者さんとお付き合いをしていくようになると、口腔衛生のことばかりでなく、
他の様々な話もするようになります。初孫の写真を、嬉しそうに見せてくれたり、
卒業式や、結婚式など、人生の節目節目の出来事を、私達、歯科衛生士と一緒に、
分かち合ってくれるようになります。
狭い個室の中で、一時間毎に、繰り広げられる、数々の人生模様。
それは、患者さんとの確固たる信頼関係の上に成り立つものです。
医療従事者として、患者さんと、いかに良い関係を築いていくか、患者さんに
どれだけリラックスして、診療に臨んでもらえるように出来るか。
私達の、歯科衛生士としてだけではなく、人間としての資質が、多いに問われるところです。

立場上、患者さんの健康状態を、6ヶ月ごとに確認しますから、結果として、患者さんの
プライバシーに関する、いろいろなことを知ることとなります。もちろん、診療室内で
交わされた情報は、全て門外不出です。それを前提に、患者さんは、私達を信頼して、
情報を公開してくれるわけです。

患者さんが打ち明けてくれる話は、いつも、楽しい、幸せに満ちたものばかりとは、
限りません。時には、患者さんの話に、図らずも、感情を抑えきれず、涙してしまったり、
診療の終わりに、普通はしなくても、思わず、"がんばって" っと、患者さんを
抱きしめてしまったこともありました。
このようにして、お互いの感情交換を通して、より一層の信頼関係を築いていっているわけです。 

ある日、私は、HIVの患者さんを診療することになりました。
その患者さんは、私にこう言いました。
"私は、HIV感染者で、二十年近く、この病気と共に生きているけれども、この病気は、最悪で
万が一、君に感染させたら大変だから、どうか、僕の歯をクリーニングする時、
細心の注意を払って、慎重に行って下さい。"

いつも、とても朗らで、明るく、おしゃべりな患者さんが、つい最近、子宮ガンとIMG_6434

診断されたと打ち明けてくれました。彼女は、気丈にも、これから始まる抗がん剤治療の
副作用で髪が抜け落ちてしまうのに備えて、今の自分の長い髪で、これからカツラを作って
もらいに行くのだと、笑顔で話してくれました。(写真と本文は関係ありません)

生きて行く限り、避けて通ることのできない、肉親との別れ、それに向かうプロセスで、
両親の介護に奮闘する日々…
もし、私が歯科衛生士という職業を選んでいなかったら、こんなに沢山の人生のドラマに、
接することもなく、そして、そこから学ぶ機会もなかったと思います。
今、歯科衛生士として、毎日患者さんの人生に接し、共に分かち合い、学び、励まし合えることに
医療従事者としてのみではなく、一人の人として、感謝をしながら、
毎日の診療に従事しているところです。


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今夜のゲストをご紹介しましょう。

ハワイ初の日本人歯科衛生士(日米ダブルライセンス)
の、未絵さん。
大阪で、現役歯科衛生士として、活躍中のまどかさん。

未絵さんは、2003年にハワイ大学を卒業した、
私の先輩で、子育てと、歯科衛生士の仕事を両立
させている、エネルギッシュな、輝く女性です。
Tuft Clubという、日本の歯科衛生士向けの雑誌に、毎月
連載を通して、ハワイでの歯科衛生士事情を発信している
一人でもあります。
まどかさんは、将来、米国での、歯科衛生士免許を希望
している、志の高い若い歯科衛生士さんです。
(米国での歯科衛生士免許取得については、セミナー、
"歯科衛生士 in Hawaii"で、詳しくお話しています)


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この度は、Tuft Clubを通して、未絵さんに連絡を取り、
友人の結婚式で訪れた、ハワイの地での初対面となりました。

未絵さんや、私のように、日米、両国の歯科衛生士事情を
知るものとしては、情報の日々のアップデートも必須。
というわけで、ハワイではこうよ、あら、日本はそうして
いるの?…と、びっくりするやら、感心するやらで、女子会の
おしゃべりは、夜が更けるまで、尽きる気配もありません…

今回の情報交換を通して、私達三人が強く感じた、今後の
歯科衛生士業界の課題は…
1. 日本での、歯科衛生士の質、及び社会的地位の向上を目指す。
2. 日本での、歯科衛生士の収入の向上を目指す。
    (現状では、日本と米国では、約三倍の違い)
3. 日本での歯科衛生士と、歯科助手の臨床での差別化。
    (歯科衛生士には、歯科衛生士としての業務だけに従事させる)
4. 日本の臨床の場での、インフェクションコントロールの徹底。
5. 日本での、歯科衛生士による、予防、リコール、及び、
    メインテナンスシステムの確立。

私達は、日米にかかる橋となるべく、今後も、ここハワイより
日本の皆さんへ、日本の歯科衛生全般の向上目指し、日本の
歯科衛生士の皆さんの、活躍の場を、もっと広げるためにも、
情報を発信し続けようと、誓いの杯をあげたのでした。


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私が、常勤で勤めるクリニックの、私の患者さんのスケジュールは、
平日では、2015年の9月末迄、土曜日に至っては、2016年の4月末迄
うまっています。(2014年10月現在)

っというと、誰もがびっくりします。どうしたら、そんな魔法のようなことが
可能なのか… 

患者さんが、ずっと続けて、私を指名して、先々まで、予約をしていってくれるのです。
特に、平日、仕事で都合がつきにくい人は、できるだけ土曜日に予約をしたいですから、
空いているうちに、一年半先まで、予約を入れていくので、 このような現象が起こるのです。
患者さんが、途切れることなく、歯のクリーニングに長く通ってきてくれます。
中には、親子三世代、叔父叔母、姪甥、いとこと、そうして横にも広がって、
25年以上も通ってきてくれている家族もあります。 
私にしてみれば、こんなに安定した、素晴らしい仕事はありません。
患者さんが、いつも、一年先も、私に会いに来てくれると、スケジュールに書いてあるのですから… 

歯科衛生士の予防処置(歯のクリーニングと6ヶ月毎の定期健診)のスケジュールが、
しっかりうまっている歯科医院ほど、ビジネスと考えた時、より安定してると言えます。
治療だけに来る患者さんと異なり、リコールができるからです。
予防歯科のスケジュールは、歯科衛生士に任せて、同じ時間に隣のチェアーで、ドクターは、
より専門的で、高度な治療ができるからです。

では、どうすれば、どんどんスケジュールがうまるように、なるのでしょう?
(”歯科衛生士と受付で構築する、スケジュールの管理”、という二時間セミナーで、
詳しくお話ししています。)
まさに、"ローマは一日にしてならず"です。
歯科衛生士と受付の、日々の並々なる努力があってこそのことです。
ところが、意外なことに、ここ米国の歯科医院では日常的に行われていることが、日本では、
あまり日常化されていません。

あなたも、米国のテクニックを導入して、スケジュールを、一年先までいっぱいに、
してみたいと、思いませんか?


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