日本初の金星探査機「あかつき」を載せたH2Aロケット17号機が20日午後、鹿児島県南種子町の種子島宇宙センターの発射場に再び移され、打ち上げ準備の最終段階に入った。天候不良の影響で当初予定の18日から3日遅れの21日午前6時58分22秒に打ち上げられる。

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 17号機は18日の打ち上げ6分前、天候が急変したため中止され、燃料を抜き取って大型ロケット組み立て棟に格納されていた。

 順調に打ち上げられれば、あかつきの金星到着は、当初予定より1日遅れの今年12月7日になる見通し。17号機には、太陽光の圧力だけで飛行する世界初の宇宙ヨット「IKAROS(イカロス)」や、大学などで作った公募の小型副衛星4基が相乗りしている。【山田大輔】

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