最近の新卒採用で人気爆発の国内IT業界。大人気の理由は何なのか、人気が低迷
することはありえるのか。情報処理推進委員会(IBA)は10月30日のイベント「IBA
フォーラム2007」で、IT業界の人気ハッカーと理系学生による討論会を開催した。
テーマは「IT産業の学生からの人気はどこから生まれるのか」だ。

討論したのは、東京大学、筑波大学、日本電子専門学校の現役学生10人とIT業界
の人気ハッカー2人。IT業界の人気ハッカーとは、某ソーシャルブックマーク開発者の
N.I.氏と、CPAN へのモジュール登録数で世界的に有名で、ブログの世界にも
多大な貢献をしてきたT.M.氏。加えて、某ベンチャーのCTOとして同社のサクセス
ロードの礎を築いたアルファブロガーのD.K.氏が答えた。

■ そもそもイメージがわかない
「IT産業へのイメージ」との質問に対して学生の1人は「IT産業は自分たちの生活に
欠かせないもの、生活を支えてくれる基盤である」と優等生的な回答。しかし、別の
学生からは「mixi やニコニコ動画、Yahoo!、Google、モバゲータウン、さらには携帯
やPCのメールなど、私たちの身の回りはITの世界が人の生活を変えてきた生々
しい足跡に満ち溢れている。しかし、こんな魔法のようなものがどうやったらつくれる
のかイメージがわかない」といった発言があった。IT業界がどのように人の生活に
貢献しているのかははっきりとイメージできるが、どのようにしたらそんなことが実現
できるのかについてはイメージがわからないという答えだ。別の学生からは「そこまで
興味を持っているのに自分で裏側のことまで調べないのは問題」といった、そもそも
論も聞かれた。

いくつか挙げられたIT業界のイメージは実にポジティブな内容だった。いわく「希望が
持てる、(楽しくて)帰れない、極めてやりがいがあるの3K」に加えて、「気分がいい、
化粧ではなく中身で勝負できる、忌憚なく話せる、気持ちいい」の"7K"というイメージだ。
学生は、ほかの業界と比べて「IT業界は特に楽しい」というポジティブな印象を強く
持っているようだ。

ポジティブイメージを突き付けられたN.I.氏は「確かに…楽しくて仕方ないです」と返答。
T.M.氏も「3Kの"帰れない"は、もちろん帰りたい人は帰れる。ただ、没頭していると
時間を忘れることは実際にある。情熱の問題だ。いい仕事を選んだと思う」と自らの
仕事を振り返りつつ、学生に同意した。

またT.M.氏は「サービスやプロダクトをつくっている会社は、イメージがサービスを
通じている。われわれの業界はソフトウェアを提供しているからそれができる。それが
どれだけすばらしいことかはぜひインターンで一度体験してみてほしい」と付け加えた。

さらにD.K.氏はポジティブイメージについて「ハードウェア開発は迂回生産で生産工程
が長いが、IT、特にソフトウェア開発は、頭脳とサーバとオフィスがあればよく、投入する
物的資源が少なくて済む。そういう産業構造だから若い人の活躍の場が非常にある。」
とIT業界の魅力を強調した。

そして、学生にとってはIT技術者も憧れの的。「用途ごとにいろんな言語があるが、
具体的にどの言語を勉強すればいいのかさっぱりわからない。geek と言われる人は
必ず一つか二つくらいはベースに持っている言語があるが、どれを選べばいいのか
わからない」と、人気ハッカーを前に悩みを打ち明けた。

■ IT業界以外への就職は「絶対に嫌」も
IT業界はどのような学生を求めているのか。人気ハッカーたちは「好きなことに没頭
できる人」(N.I.氏)、「チャレンジングで好奇心旺盛な人」(T.M.氏)の2点を挙げた。

だが、学生たちは、好きなことに没頭する能力とは具体的にどういうことかと首をかしげる。
その疑問に対し N.I.氏は「自分は大学時代ずっと Ultima Online のネトゲ廃人だった。
役に立つかどうかではなくて、好きだから没頭する突進力。それが大事だと思います。」
と答えた。

セッションの最後は学生に対しての「将来ITの仕事に就いてみたいか?」という質問。
学生10人のうち8人が「働きたい」、残り2人は「IT業界以外は絶対に嫌」という回答
だった。



以上、IT業界不人気の理由は? 現役学生が語るそのネガティブイメージを読んで
いろいろ考えるところがあったので、改変ネタの形でお送りしました。

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