August 25, 2015

ミツバチのDNAから捕食性ダニの脅威を克服した進化を明らかに

 
 沖縄科学技術大学院大学(OIST)の
   ミケェエブ准教授
らによる国際的な共同研究グループは、ミツバチの大量死を引き起こす捕食性のダニが大量発生しても特定の地域でミツバチが生存できる要因となった遺伝的な変化を明らかにした。

 
 研究では、1990年代半ばにVarroa destructorと呼ばれる捕食性のダニが大量発生していたニューヨーク・イサカの周辺で、野生のミツバチ群を発見した。

 ミツバチは、ダニが大量発生したにも関わらず、以前と同じように生存していた。

 この要因を明らかにするため、研究グループは、1977年に採集したミツバチ標本のDNAと2010年に同じ森林で採集したミツバチのDNAとを比較し、ミツバチの遺伝的な変化を調査した。

 
 生き残ったミツバチ個体群では、不快や危険なものを避ける忌避避行動の学習を制御するドーパミン受容体に関わる遺伝子で変化がみられた。
 
 先行している研究では、この受容体が、ダニを噛み砕いて体から取り除くためのグルーミング行動に関わっていることが示唆されている。

 
 成長に関わる遺伝子にも多くの変化が生じていた。


 ダニは、ミツバチの幼虫期間に繁殖してその幼虫を捕食するため、ミツバチ側はこれを避けるために進化したと考えられる。
 
 身体的にも変化があり、現在のミツバチは当時の個体よりも小型で、翅の形が変化していた。

 
 また、母親からのみ伝えられるミトコンドリアのDNAも大きく変化しており、古い世代の女王バチの多くが生き残れずに個体群が大きく減少したことを示していた。


 生き残った個体群の細胞核内に存在するゲノムでは、高い遺伝的多様性が維持されていたという。
 高い遺伝的多様性は環境適応に成功する可能性を高めるもの。

 
 ミツバチ個体群は、捕食性のダニの脅威に対する遺伝的抵抗性を獲得したのだと推測される。
 この発見により、さらに強い抵抗力をもつミツバチの育種に用いることができそうな候補遺伝子を特定することができた。


 この事例は自国のミツバチの遺伝的多様性を高い状態に保つことの重要性を教示するもので、今後発生する危機を克服するのに役立つ成果。
 
 
 

  

manekinecco at 06:24トラックバック(0)新発見   このエントリーをはてなブックマークに追加 mixiチェック Share on Tumblr Clip to Evernote

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