2008年03月

2008年03月18日

F20R (KHS) 死ぬときも前のめりで行け!…小径車の星

e36d246e.jpg星飛雄馬という人を知っているか?
ある世代から上で知らない人はいないだろう。
戦後〜高度成長期の日本を象徴するような野球漫画の主人公であった。
貧乏で野球一筋の主人公が小さな体格故の軽い速球が致命的な欠陥となり挫折、その球質の軽さを活かした魔球で見事に復活するという内容である。そして死ぬときも前のめりでという信条を野球人生のなかで全うするのである。

この前のめりという姿勢と、攻撃性やスピードはどうもベクトルが一致するらしい。小径車に乗っていてさえも、スピードを求めていくと前屈みで遠いハンドルポジションを欲望してくる。
ははあ、そういう事かと飛ばしている時KHSのブルホーンハンドルを思い浮かべた。

KHSの登場が遅れたのは単に巡り合わせの問題だけである。いまではBDと並び高級小径ブランドの一角を担っていて今更評価というのも気が退けるほどだ。
小径車の中でもロード寄りの系統でミヤマクワガタのようなブルホーンハンドルが特徴だ。細身のシンプルなフレームと相まってシャープなイメージが強いが、そのものの走りと言えよう。
ブルホーンのハンドリングがそのまま走りの特徴にもなっていて、外側から回し込むようなクイック感によって小ささ故にと言う小回りの利いたアクティブな走りが楽しめる。
小径という弱点が特質に反転しているのだ。

ハンドルポストは剛性を重視した着脱方式、フレームの剛性を活かした振動吸収機能のソフトテールを採用、クロモリの軽量なフレーム、2枚のフロントギアなどかなり本格派向きだ。
ポタリングというよりは、スピード、ロングライド志向といえる。
また小径ながら大柄の人の方が似合う自転車で小柄な女性などには少々ポジションが遠くてきついかもしれない。

20RはKHSらしさをを味わう中では入り易いモデルだが、この下のセミ(?)ブルホーンのASやフラットバーのTはむしろお買い得感があってこちらもお薦め。

噂によるとソフトテールのせいかフレームにクラックが入るトラブルがあったとか。
飛雄馬の最後はピシッという音とともに腕が破壊されるというものだった。
まさか、ね。

走行性 ★★★★★
携帯性 ★★★
汎用性 ★★★★
デザイン★★★★★
C/P   ★★★


2008年03月11日

Handy bike8 (ブリジストン) 都心のペットな一台

fc2fd817.jpgちびちゃり、12インチ以下の極小径車の世界は小径車ファンから見ても物好きな世界に映るに違いない。小径でも結構走ると知っていてもさすがにこの大きさになると実用性を疑う。私もその一人だった。

一方で小径にハマるとより小さいものを求める症状が現れる。これはもう中毒症状で病気に近い。これはなにも小径に限ることではなく飽くなき早さや軽さを追求するロード系も、よりメカニカルなものに痺れていくMTB系も同列かもしれない。
小さければ小さいほど実用性高く支配度も高くかつ愛らしく映る。さしずめ小型犬や子猫のような存在か。
14インチのトレンクルや12インチのトランジットコンパクトあたりを眺めつつ、ああこれで安かったらなー、これで軽かったらなーと嘆くのである。

この手の自転車ではJDbikeが早かったように記憶するが続いてHandybike6がブリジストンからでたときは、おおこれぞ究極の折り畳み!と思いつつもあまりのタイヤの小ささにここまでイっちゃうとなーと腰も退けてたりした。そうこうしているうちに8インチモデルがでた。これはなかなかイケていた。
車輪が大きくなって自転車らしさがでて際物のムードが消えた上に直線的なデザインとVIVIDなカラーリングで精悍さを増していたのだ。折り畳み時には自立し把手も付き小さなローラーで転がすことも可能、それでいて10kgを切る重量と携帯自転車としてはかなり理想型に近づいている。折り畳み方も小さい割に無理のないもので持ち運ぼうかと思わせる。

乗ってみると大型クランクのせいか意外と走るので短距離なら実用性もある。はじめは超クイックなハンドリングに焦る。JDやエクスウオーカーなどより癖が強いが、戸惑うのははじめだけですぐに慣れる。
このサイズでこれだけ走れば立派だ。この手軽さと走りのバランスの良さが意外とこの自転車の存在を高めそうだ。
車に載せておく、駐車場まで乗る、近所の買い物、電車に載せての通勤、マンションの玄関や部屋置き用の自転車、犬の散歩用などセカンドバイクとして多用途に使えそうだ。しかもこの自転車のいい所はその価格!
3万円を切る価格はセカンドバイクとしてかなり魅力的。
ブリジストン扱いなのでアフターケアも安心。ちびチャリを体験したい方には引きの強い一台。

走行性 ★★
携帯性 ★★★★★
汎用性 ★★
デザイン★★★★
C/P   ★★★★★