アコ

悪巧み?(木田/東心斎橋)

2007年12月08日12:01
c3558306.jpg 「メンソール、ちょっと会われへん?」、そういって連絡をくれたのはアコだった。「でさ、メンソール、和食食べたいんやけどな」、と言う。「判った。じゃ、アクロスの前で」と、返信した。最近アコはなんか様子がおかしくて、何かたくらんでるんじゃないかと思ったりした。正直、待ち合わせ場所のアクロスにアコは現れなくて、メンソールに淡い恋心を持っていると聞かされている娘が待ってるんじゃないかとも思ったりした。アコは、メンソールに内緒でその娘のキューピット役を買って出たんじゃないかとも…。

 メンソールの幻想は打ち砕かれ、待ち合わせ場所に現れたのはアコだった。メンソールをみるなり「このビルに入ってる店なんか?」と聞くから、「ちゃう、ちょっと歩く」と行って東心斎橋にある平成ビルの六階に案内する。アコはたぶん、お洒落系居酒屋くらいをイメージしてたんだと思う。店の扉を開けた時、ちょっとびっくりしてた。靴を脱いで挙がり、堀を切ったカウンターに並んで座る。

 メンソールが予約しておいたのは、6,000円のコース。夜のコースは他にも、8,000円、10,000円、そしておまかせコースがある。

 カリン酒と共に出されたのは、月見料理と呼ばれる前菜。仄かな明かりのろうそくが灯されているのも印象的だが、品数の多さがまた半端じゃない。京都の芋と棒鱈煮、黒豆ゼリー、あんこ浮きも豆腐、柿ベーコンと車エビとムカゴの串打ち、穴子の棒鮓、柿玉子。メンソールも日本酒で対抗する。日本酒の取りそろえは三種類くらいしかないけど、よく吟味されていると思う。

 「ほんまはな、待ち合わせ場所には別の娘がおるかもしれんって思とってん」と、と言ってみると。「引き合わせ役か?。そんなことするわけないやろ。今日はメンソールとのデートやのに…」と、アコが言った。

 煮物椀は雑煮なんだけど、これまた手が込んでる。椀は輪島塗、餅花あげ、美味出汁、三葉、白髪ネギ、大根おろし、海苔。箸も独特で、細身なんだけど扱いやすい。メンソールの方は、伯楽泉(一合)があっという間になくなってしまったので、緑川を二合でオーダーした。クラッシュド・アイスに埋められたような感じで二合徳利と猪口が出される。なかなかうれしい心遣いだ。

 「あの子はどうなったん?」と、アコが聞く。「あかん、一週間で振られたわ。手繋ぐどころかデートもしてへん。なんで振られたんか判らん」と、言いながら、ひょっとしてアコが「私のメンソールに手を出すな」とか言ったんかなと思ったりした。「へっ、私?。そんなことせえへんで」と、アコが言った。

 造りもまた手の込んだもので、品数も多い。クラッシュド・アイスを固めて作った氷器に盛られているのは、寒ブリを炙ったもの、マグロ、ホタテ貝の炙り、天然鯛、牡蠣の田楽風、湯葉とうに、いかの塩辛、そしてあしらいが一式。ポン酢と醤油の二種類が出される。

 アコとは、しばらく近況を話し合ったりした。焦点はどうしても来年三月になるんだけど、何が起こるかは判らんわな。ま、準備はしとかなあかんやろけど…。

 おしのぎとして出されたのが、かぶらの巻鮓、うなぎときゅうり、車エビのパンロール、酢牛蒡。そして強肴が松葉ガニ。蟹酢が出されるんだけど、何とも仄かではかない。出汁の味も、酢の酸味も、それほど主張はしない。ほんのりとはんなりと。それでいて、しっかりと蟹の味を引き立ててくれるといった感じ。メンソールは、最後に蟹酢を飲み干してしまったほど。

 「メンソール、来年のことやねんけどな」と、鬼も笑う2008年の予定を話し合い。「うちのグループやけどな、ちょっと気になってる娘がおるねん」と言った話が出て、メンソールは次の二合をオーダーし、料理の方は八寸へと進む。

 八寸は、陶器の家をかたどった器に盛られていて、まながつおの味噌漬け、牡蠣の田楽焼き、キスの天ぷら、丸大根のふろふき、菊衣人参、手羽先塩焼き、カステラ風だ手巻き玉子、赤名も、高野豆腐、こんにゃく、厚揚げ豆腐、蓮根小豆など、これでもかの品数が並ぶ。

 ご飯物は、鯛飯、香の物離す、きゅうり、かぶら塩漬けで、30年以上のぬか床を使っているらしい。吸い物は、粕汁。

 「メンソールは、出さんでええで」と、アコは言い、会計を済ませてくれた。「その代わりな、メンソール。夜はまだまだ長いから、ちゃんとつきおうてくれなあかんで」と、言われてしまった。ヘ(^^ヘ)(ノ^^)ノ。


 メンソールとしては、ちらり気になるところもあるんだけど、品数の多さは圧倒的。そして器の選び方が秀逸で、コストパフォーマンスはウルトラ級だと思う。あまり紹介されることはないけど、寡黙そうに見える大将が口を開くと、ギャグが飛び出すところがまた落差があって楽しかったりする。毎月でも行きたいくらい。




(店  名) 木田
(ジャンル) 京料理
(所 在 地) 大阪市東心斎橋2-7-11 平和ビル六階
(電  話) 06-6213-9358
(営業時間) 11:30-14:30、17:00-22:00
(定 休 日) 不定休
(店  主) 木田和夫



涙のペアウォッチ(羽山料理店/靱本町)

2007年02月18日00:09
8a063f5d.jpg 「メンソールが誘ってくれるとは思えへんかったわ」と、アコが言った。「うん、ちょっとアコがどう思ってるのか知りたくてな」と、メンソールが応える。「で、何が知りたいの?」と、アコが聞いてきたけど、「後にする。今答えると食事がまずくなる」と、メンソールがかわす。

 メンソールは、アコを案内して靱公園の南側にある『羽山料理店』へ。ここは以前、『ラネックス』というセクシーなワインバーがあったところなんだけど、そんなことはもう覚えてる人は少ないのかな。店に行くまでの道すがら、今日の店はがっつり系だから、前菜二品とメイン人品くらいで十分満腹するといった話を仕込んでおく。店に入ったメンソールは、外の様子がよく見える席を勧める。本当は、通路側には男性が座るべきなんだけど、その辺は臨機応変と言うことで…。ギャルソンが椅子を引いてくれれば、それが一番の上席なんで、そこに女の子を誘導すればいいんだけど、ビストロではそこまでやってくれないんだよな。ま、やるやらないの問題じゃなくて、そこまでこだわらなくてもいいですよと言うことなんだろう。

 メニューは前菜、魚系、肉系に分かれてて、アコが「前菜はアコに選ばせて…」と、いうので任せてみたら、パテを選んだ。メンソールは、メニューを見た時にメイン料理を真っ先に見る癖が付いているので、う〜ん、鹿、鴨、羊か…、とか思ってたりした。なので、この中でアコが食べれるもんてどれだろうで悩んでた。アコが「メンソール、魚料理も選ばせて…」と、言うので任せてみたら、ブイヤベースを選んだりした。「どうした、アコ。昔は冒険家だったのに…」と、メンソールが聞く。「えっ、そう。そんなことないよ」と、アコは言うけど、このセレクトは絶対におかしい。アコらしくない。「アコ、羊はOKやな?」と、一応メンソールは聞いてみる。「いいよ」と、アコが言う。アコは泡。メンソールはビールで、だってプレミアムモルツだったから…、乾杯する。

 最初に出てきたパテを取り分けながらメンソールが言う。「アコ、前にも言うたけど…」、「判ってる。メンソールは、セックスフレンドとかメッシーとかは嫌なんやろ」と、アコがまたも遮った。「そやけど、本当に判ってるん?」と、メンソールは聞いてみた。

 魚料理は、アコが選んだブイヤベース。三種の類魚、海老、ホタテなどが入ってる。若干、軽い目ではあるけど、フィッセルの薄切り的なパンも添えられている。それから粉パルメジャーノとルイユが添えられてる。「ねぇ、メンソール、ブイヤベースってトマト味じゃないの?」と、アコが聞く?。「ちゃうちゃう、ブイヤベースはフランス南部、地中海に面した地方の料理で、白身魚とフェンネル、ローズマリー、ディル、サフランなんかのハーブを加えて煮込んだ料理や。トマト味にする場合もあるけど、サフランを使うのが王道やで」と、メンソール。ルイユというのは、辛みのあるソースで、添えられているパンにルイユをつけ、ブイヤベースに浮かべて食べる。

 メンソール的には、ここまでの料理は結構軽い目。そして無難という印象なんだな。各方面で絶賛されてるけど、それほどではないような気がしないではない。ウェイトレスのアウエアネスが若干弱くて、ウェイトレスよりも先にシェフが気が付いたりしたすることが何度かあった。ウェイトレスであるならば、客席から目を離すべきではないと思うんだけど、ちらり、客席が空白エリアになる時間が多いんじゃないかとは思う。

 メインは、メンソールが選んだ羊肉。羊肉とともに、芽キャベツとかキャロットとか、季節の菜の花とか付け合わせになっている。羊肉は、ジューシーで旨いし、菜の花の苦みが逆に食欲をそそったりする。「ね、メンソール、話って何?」と、アコが聞いてくる。「メンソールは、セックスフレンドな関係は嫌いや、アコとはまだセックスしてへんけど…。それから、メッシーな関係も嫌いや」と、メンソールが答える。「判ってるやん。そんなこと…」と、アコが言う。「もし、判ってるんやったら、メンソールとおる時だけでもええ。そのペアウォッチは外しといてくれ」と、メンソール。一瞬、アコが凍った。動きが止まり、沈黙が訪れた。「なんで判ったん、ペアウォッチやって…、普通に女もんの時計やん」と、アコた言った。「女の子が、男の微妙な嘘を見抜くように、男も、女の子の微妙な嘘は見抜けんねん。見抜かれへん男も多いけど…」と、メンソール。「アコの
場合は、まるわかりやわ」と、ちょっとこれは誇張した挑発。再びアコは凍り付き、しばらくしてうつむいたまま「ごめんなさい」と、言った。う〜ん、今言われてもなぁ。食事が…。おい、泣くなって…

 デザートのチーズを食べながら、「前から判ってたん?」と、アコが聞く。「うん、判ってた」と、メンソール。「女の嘘を見抜けない時は、男の嘘で包み込むもんや」と、メンソール。メンソールは心の中で、"Thank you, Silva."と、叫んでみたりした。歌詞を、そのまま使ってゴメンね。チーズは四種類。フルム・ダンベール、マンステール、パルメジャーノ、そしてカマンベール。カマンベールは北海道産の『雪』と言うもの。これがどえらくセクシーで、発酵臭というかアンモニア臭というかが鼻孔を駆けめぐる。でも、そこにワインを流し込むと、チーズが表情を変える。こんなセクシーなカマンベールが、国産であるなんて思わなかった。病みつきになるかも…。いや、AOCがあるから、国産のチーズはカマンベールと言ってはいけないんだな。カマンベールタイプのチーズか…。

 アコは、うつむいたままで顔を上げなかった。泣いてるんかな…。泣くなよ。メンソールがいじめてる見たいじゃん。誰が見たって…。「あやまらんでもええねん。でも、メンソールの恋心を利用するのは止めてほしいねん。メンソールは、アコが好きやし…」と、メンソール

 「アコ、駅まで送るわ」と、メンソール。「あのさ、メンソール」と、言いかけたアコの唇を、メンソールの指が押さえた。「アコ、あのな。メンソールと本当に向き合えるようになったら、またら連絡くれ。待ってるから…」と、メンソールはアコに言った。

 う〜ん、ちょっときつかったかな。でも、アコはもろくなったな…。
 




(店  名) 羽山料理店
(ジャンル) ビストロ
(所 在 地) 大阪市西区靱本町2-5-1 丸文靫ビル一階
(電  話) 06-6449-6369
(営業時間) 11:30-14:00、18:00-22:00
(定 休 日) 日曜日&第四月曜日


はなればなれ(うのあん/船場)

2007年02月09日00:04
37fd0337.jpg 高いところに昇ろう。とびきり高い高いところへ。そうすれば、二人のこれからも見えるかもしれないね。

                           Word By 原田郁子


 「メンソール、最近どうしてるの?。元気?」というメールが入った。誰やこいつは…、と思ってよく見たら、しばらく音信のなかったアコだっだ。久しぶりのメールなんだから、本名じゃなくてアコと書いてきてくれないと判らないぞ。

 「元気だよ」と、返すと、「じゃ、今度一緒に食事しよう」と、返ってきた。「鍋でもいいか?」と、返してみた。アコは、和食は好きだけど鍋料理は苦手だったはずなんだ。「メンソール、アコが鍋がダメなん知ってるでしょ」と、言われるかと思ったけど、意外にも「いいよ」と、と返ってきた。それならばと言うことで、メンソールは『うのあん(船場店)』に予約を入れた。『うのあん』は、つみれ鍋が美味しい店で、鶏肉好きのメンソールとしては、行ってみたいと思って機会をうかがってたんだ。

 堺筋本町で待ち合わせて、そこから徒歩で一分くらい。メンソールとアコは、二階の掘りごたつ座敷へ。久しぶりにあったアコは、昔と変わらずスリムで長身で、アンジェリーナみたいなところも一緒だった。トリビーで乾杯しながら、「どうしたんや?。突然食事に誘うやなんて」、と聞いてみる。「うん、ちょっとね。また、メンソールをからかってみたくなったのよ」、とアコ。なんやねん。メンソールはアコのおもちゃとちゃうぞ。

 『うのあん』では、ディナータイムに予約すると、料理としてつみれ鍋(1,260円)が自動的に予約される。つみれ鍋は三ランクあって、これは当日グレードアップが可能。因みに『つみれ鍋(お徳)』になると、先付け、しゃぶしゃぶ、うどんが追加になる。『つみれ鍋(うのあん)』の場合は、先付け、温泉卵、しゃぶしゃぶ、煮物などが付く。

 先付けはささみのたたき。スライスオニオンが添えられていてポン酢がかけられている。ポン酢は、若干甘みが強いような気がするけど、酸味も強く、メンソールの好みだな。

 「彼氏とはうまくいってんのか?」と、一応聞いてみる。「一応ね」と、アコが答える。「そうか、それは良かった。…。それでやな、急に何の用やねん。あのときメンソールは、涙を飲んで、断腸の思いで、それから…」と、メンソールは言葉に詰まる。「恋人にはなられへんけど、飯友やったらええよって言うたやん。そやのにメンソールったら、それから何の連絡もくれへん。あせったわ」と、アコが言う。

 次に出された温泉卵を丸飲みにしながら、「言うとくけどメンソールは…」と、言いかけた。遮るようにアコが、「セックスフレンドとかメッシーとかの関係は嫌いなんでしょ。判ってる。前にも聞いたし…。でも、彼氏がいる女の子は嫌いじゃないでしょ」と、言った。「うん、嫌いじゃない」と、メンソールが答える。
 
 次に出されたのが、しゃぶしゃぶ用の肉が四きれ。鍋に張られたダシからは、すでに軽く泡が上がってきている。しゃぶしゃぶするには最適の温度かな。メンソールは、まず生のまま食べてみた。これが熟成が進んでいて、見事に旨い。朝引きの地鶏は、それは新鮮で歯ごたえはいいかもしれないけど、肉は熟成させなきゃダメさ。ささみ肉なんで、もも肉に比べたらずっとあっさりしてるはずなのに、肉の旨みがすごい。しゃぶしゃぶなんかにするのがもったいない。ポン酢つけるのがもったいないくらい。結局、しゃぶしゃぶにしたのは一枚で、後は全部生で食べちゃった。

 次に出されたのが、メインのつみれ。つみれは薄い皿に載せられてやってきて、スプーンが一本添えられている。メンソールは、もう一本スプーンをもらって、つみれ団子を作り、鍋に落としていく。「やっぱり上手いなぁ、メンソールは…。ちゃんと火加減にも気を遣ってるし…」と、アコが言う。「器用な手先を見てると惚れそうになるんとちゃうの?」と、メンソールが聞く。「もう惚れてるよ。昔から…。最初は、女たらしかと思ったけど…」と、アコ。「そうか…」と、メンソールが応え、沈黙が訪れた。つみれ団子を作り終わったメンソールは、野菜たちを鍋に入れ、蓋を閉めて火力を上げる。メンソールはそっと手を伸ばして、アコの手を握った。アコは、少し驚いたような顔をしてメンソールを見て、それからすぐに、かすかに頷いて微笑んだ。

 鍋ができあがったので、何をおいてもまずつみれを一口。どうやったらこんなに旨いつみれ団子になるんだ。ダシかと思ったけど、ダシも旨いんだけど、ダシの味だけじゃない。つみれ団子の照り焼きも出てきたんだけど、照り焼きのあじに全然負けてないというか、照り焼きよりも濃厚な味がするような気がする。

 このころになると、ハラパンで、動くのも辛いほど。しかも、ラストの雑炊は200円のアップで親子丼に差し替えてある。親子丼と言っても、玉子とじになってるんじゃなくて、鶏照り焼き丼と言った感じ。そこに生卵が添えられているので、好みで混ぜて食べる。ここは、ちゃんと混ぜた方が美味しい。鶏肉の方が濃いめの味付けになっているので、玉子と合わせてちょうどいい。

 「ねぇ、メンソール。飲みにいこ」と、アコに言われたけど、もうなんにも食べられへんし、飲まれへん。「また今度ね」と、言ったら、「誘ってくれなかったら、アコから誘うから…」と、言われた。「言うとくけどな、アコ。メンソールは…」、「判ったメンソール、セックスフレンドやメッシーは嫌いなんやろ」と、アコがまたメンソールを遮った。「うん、判ってるんやったらええねん」と、メンソール。

 高いところに昇ってみたら、二人のこれからが見えるかもしれない…、か…。メンソールは、原田郁子の言葉を思い出していた。




(店  名) うのあん 船場店
(ジャンル) 鶏鍋
(所 在 地) 大阪市中央区南本町2-3-6
(電  話) 06-6261-0212
(営業時間) 11:00-23:00
(定 休 日) 日曜日
(ウ ェ ブ) http://www.unoan.com/casuno/index.html

別れのデート(きしょう)

2004年12月20日14:13
 アメリカ帰りのアコから連絡があったのが、去年の秋頃で、「牡蛎が食べたい」と言われてたので、オイスターバーのある店に予約入れてたんだけど、当日キャンセルを食らってしまった。結果的には、牡蛎が食べれなくて正解だったかも知れない。余りこなれていない相手とデートするときに、初めて行く店にエスコートして大撃沈することがある。メンソールは、事前にオイスターバーのあるイタリアンな店を偵察に行って、産地別に牡蛎を六種類。メインにパスタ、締めにチーズという組立にしたけど、撃沈して帰ってきた。単独撃沈で良かった。

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送り狼(田心房)

2004年12月18日12:42
 例によって"Sicks"でビール飲んでると、少し遅れてアコがやってきた。一時期Sicksに行くのを意識的に避けてたような時期もあったんだけど、最近またよくSicksに行く。

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連荘デート(B.O.F.)

2004年12月18日12:23
 三宮でのこと、「もうちょっと飲もうなぁ〜」と、今日子は言ってたけど、メンソールは「最終電車がなくなっちゃうから」と説得して、帰ることになった。JR三宮駅のエスカレーターで、今日子の死角になる角度から、唇を狙ったけどかわされてしまった。「もぉ、メンソール。ほんまにメールマガジンの通りやねんから....」とあきれた様子の今日子。「また会えるか?」とメンソールが聞くと、「うん、誘って」って言ってくれた。

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困った人ね(DEF)

2004年12月18日12:03
 例によって、仕事帰りに一杯飲もうとSicksへ行った。するとアコとカオルが来ていたので、メンソールは離れた場所に席を取った。別に意識的に離れた席を取ったわけではなくて、彼女たちの隣の席はすでに埋まっていただけのことなんだけど…。カオルがトイレに立ったときにアコがメンソールのところに来て、

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アコが好きな店(ARNECK)

2004年12月18日11:53
 "Sicks"に行くと必ずと言っていいほど会うアコが、「メンソールさん、福島
にバーがあるんですけど知ってます?」と聞いてきた。福島駅周辺にもバーはいくつかあるんで、「そら、知ってるけど....。なんちゅうとこ?」と聞くと、『アーネック』という聞き覚えのないバーの名前を出してきた。場所を聞くと、「はっきり覚えてへんねんけど、JR東海道線の高架下やったと思う」とのことだった。「じゃ、これからいっしょに行けへんか?」と誘うと、拒否されてしまった。仕方がないので一人で探しに行ったけど、東海道線の高架は福島から大阪まで調べたけど『アーネック』という店はなかった。

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メッシーにはならへん(コラソン・ヴィノ)

2004年12月18日11:10
 目を覚ますと、メンソールの左腕を枕にして眠っているなっちの顔が目に入った。反対側を見ると、テーブルの上には飲みかけのシャンペンのボトルが置かれている。「私、メンソールに好かれる女になるからね」と、昨日なっちが言ったことを思い出したりした。
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メッシーになって(びわとも)

2004年12月18日10:41
 久しぶりにアコに会った。「メンソールさん、私、彼氏が二人ほしいんです。一人は普段着のスッピンのサンダル履きでつきあえる相手、もう一人はドレスアップしてしっかりメイクして、パンプスはかないと会えないような人で、どきどきワクワクさせてくれる人で、高級レストランに連れて行ってくれる人」と言われた。「アコ、それって俺を挑発してるの?」と聞くと、あっさり「ウン」と言われてしまった。

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Comments
Profile
メンソール
A級AB型C/C++/プログラマ。最近はCの仕事が多いが、もっとも得意とするのはDelphi(Object Pascal)、Visual BasicやPHPもこなす。C#やJavaの仕事はまだ来ない。
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