みわよしこのなんでもブログ

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ライター・みわよしこのブログ。猫話、料理の話、車椅子での日常悲喜こもごも、時には真面目な記事も。アフィリエイトの実験場として割り切り、テーマは限定しません。

小さな家族の、大きな医療費対策


2013年11月21日、滋賀県の動物病院による保険金詐欺事件が報道されました。
 

人気の動物病院「なぜ」 ペット保険詐欺事件

 腕が良く、顧客の信頼も厚かった獣医師がどうして――。保険会社からペットの保険金をだまし取ったとして草津署が草津市のクラーク動物病院の病院長を逮捕した保険金詐欺事件。病院長の奥村滋容疑者(46)は県内でも屈指の規模を誇る動物病院を経営する敏腕獣医師だった。病院はこの日も普段通り診療が行われ、ペットを連れた数多くの顧客が訪れたが、「信じられない」と困惑が広がっていた。(まとめ・池内亜希)

 同署の発表では、奥村容疑者は2011年4月、脱臼した犬の診察に訪れた飼い主に保険へ加入させた上で、保険が有効になった日以降に、脱臼が発症したとする、うその診療明細書などを作成。同年5月、保険会社から飼い主に対し、約29万円を支払わせ、保険金をだまし取った疑いが持たれている。奥村容疑者は容疑を否認しているという。

 クラーク動物病院が絡んだ保険金請求に不審な思いを抱いた東京の保険会社からの告訴を受け、同署は昨年12月、捜査を開始。脱臼した犬は、診察を受けた11年4月21日以降に手術や入院を重ね、飼い主は保険会社に約37万円を請求。この8割弱が支払われていた。

 保険会社に提出する診療明細書などには、脱臼の発症が、保険が有効となった同23日以降の日付で記されていた。保険加入の際、提出する書類には、けがや病気の有無などを問う欄があるが、「なし」の回答になっていた。

 同署による任意の事情聴取に対し、飼い主は「事実でない記載がなされていたのは分かっていたが、病院側の勧めに従って書類を作り、保険会社に提出した」などと説明。同署は飼い主についても書類送検を検討しているが、さらに病院側が他にも組織的な犯行に及んでいなかったか、余罪も追及する構えだ。
(以下略)
 

 慢性腎不全と糖尿病を持つ16歳の猫がいる我が家でも、猫の医療費は確かに頭痛の種です。

 今年3月までは、1歳下の甲状腺機能亢進症・慢性腎不全もちの猫もいました。この猫は、がんで他界しました。がん発覚時、既に末期状態だったため緩和治療しか行えず、幸か不幸か抗がん剤治療に踏み込んだ場合ほどの費用はかかりませんでした。

 この猫は最後の数日、苦痛はなかったようです。穏やかに、ただ気だるそうに横たわっていました。穏やかに眠る猫を眺めているだけで、私は幸せでした。「ただ、生きていてくれるだけでいい、ずっとずっと一緒にいたい」と願いました。一方で「今の状態が続いたら、何ヶ月で我が家は経済的に破綻してしまうのだろう?」とも考えました。猫たちの生活をささえる唯一の人間である私の仕事は、この猫の病気によって、かなりの制約を受けていたからです。

 人間ではないけれど、大事な家族の一員。だけど、無限に医療費・時間・エネルギーその他のリソースをかけてやることはできない。この悩みは、動物の家族を持つ多くのご家庭に共通でしょう。

 本エントリーでは、著述業という職業につきものの激しい経済的アップダウンを宿命とする私が、延べ4頭の猫(現在は2頭)の医療費をどうしてきたか、紹介します。

  1. 治療より予防。予防できないなら早期発見を。発症してから・進行してからの後手後手の治療になると、莫大な費用が発生しがちです。少なくとも年に1度のワクチン接種+健康診断(血液検査を含む)を欠かさない。可能であれば、健康診断は5歳過ぎたら年に2度、10歳過ぎたら年に4度。とはいえ私の場合、お金がなくて「年に1度」が「1年半に1度」「2-3年に1度」であった時期もあることを、正直に白状します。幸い、猫たちの病気のほとんどは比較的早期に発見することができました。結果オーライではありましたが、定期健診をケチったことは、心底、後悔しています。
  2. かかりつけ獣医師との間に、強固な信頼関係を。「強固」の目安は、お金の相談ができること。我が家のかかりつけ獣医師さんと私は、手術が必要なときに「今、お金がなくて、次の入金予定は1ヶ月先なんですが」「では1ヶ月先まで安価な手段で進行を抑え、1ヶ月後に手術をしましょう」という会話をすることができる関係です。年単位の付き合いが必要な慢性疾患の場合には、「一ヶ月に◯円までで出来ることはないですか」という相談になります。最初からそうだったわけではありません。猫たちのために私が変わっていくプロセスが、獣医師さんとの関係性を変えた感じです。愛する小さな家族のために「出来ることは何でもしてやりたい」というのは自然な心情ですが、無理をしたら「出来ることは何でも」を続けることはできません。まず、経済的に持続できないほどの無理はせずに、どこまで出来るか検討することが必要です。良心的な獣医師なら、その検討への参加を拒むことはありません。
  3. 保険より貯金。できれば、保険と貯金は両方欲しいところですが、どちらか片方の余裕しかないのであれば貯金を。少なくとも猫が10歳になるまでに、30万円(できれば50万円)を。猫の生涯にかかる医療費のうち変動費にあたる部分は、それだけあれば何とかなります。もし、飼い主に万一のことがあったときには、施設で猫の余命を全うさせるのにも役立てられます。
  4. 特に高齢の動物の場合、慢性疾患にかかる固定費の部分が、経済的には大きな問題となります。でも経営と同じく、経費圧縮は固定費で行うべきなのです。食事など日常生活への配慮は、そのまま治療費圧縮と良好な治療成績につながります。日々の観察と記録は、ルーチンとして定期的に行うべき検査の間隔を、若干は長くすることができる場合もあります。
  5. 飼い主自身が勉強とスキルアップに励みましょう。「お金はないけれど、愛するこのコのために出来るだけのことをしてやりたい」という気持ちがあれば、少なくとも高等教育を受けた人なら、臨床獣医学の英語論文を読める可能性があります。また、慢性疾患の治療の中には、飼い主が自宅で行うことのできること、むしろ自宅で行ったほうがよいことも数多く含まれています。自宅での皮下注射が可能だったら、動物が体調を崩している時、「対処に必要になる可能性のある薬剤を注射器ごと処方してもらっておく」ということが可能です。あなたが「必要に応じて電話で相談し、注射は自宅で自分でする」も可能な飼い主になっておけば、夜間に動物病院に駆け込む必要もなくなりますし、もちろん緊急料金・夜間料金も必要なくなります。あなたの小さな家族にとっては、「ただでさえ具合が悪いところを、動物病院に連れて行かれ、愉快でない治療をされる」の回数が減ることになります。当事者力を発揮しましょう。
  6. 少しでも多くの仲間と、少人数でも頼りになる協力者を。ネット上ではなく生活圏に、地域に。このことの重要性は、改めて言うまでもないでしょう。
 改めて整理して書いてみると、伴侶動物に特有の事情でも動物医療に特有の事情でもなく、「どのように、日々の生活の質を上げておくか」にかかっている感じもするところです。
 伴侶動物の医療費は、保険があっても100%自費診療です。まったく望ましからぬことですが、人間の医療も今後は、限りなく100%自費診療に近づいて行きそうです。その近未来、自分の医療と医療費についてどう考え、どう立ち向かい、どう付き合えばよいのか。
 伴侶動物の生・老・病・死に付き合うことは、自分自身の老いや病気についての数多くのヒントと気付き、それから数多くの経験を与えてくれる機会の一つなのかもしれません。少なくともそういう意識があれば、医療費に頭を抱える飼い主は、主体的に向き合う意欲ある飼い主に変わります。私自身もそうでした。

後記:
なお、我が家の「猫貯金」、実際はあまり手を付けておりません。
猫の医療費のうち固定費部分は家計費に含めていました。その固定費部分が増大するときには極力、私自身の生活にかかわる固定費から何かを削る方針としたからです。
変動費の発生、つまり、その猫貯金に手を付けなくてはならなくなる事態は、それほど多くありませんでした。
結果、猫を見送るごとに貯金が増えています。今まで見送った猫たちが、それほど多額の治療費を必要とする病気に罹らなかったから、という幸運はありましたけれども。

猫という家族を抱え、その家族が老いや病気に直面するたびに、私は自分自身の家計管理スキルを上げて行くことを自分に課してきました。
猫の残してくれる優しく豊かな思い出、自分自身の経験値・知識アップに加え、経済的にも残るものを生み出せば、次の猫・あるいは自分自身の次のステップに使うことができるわけです。
最初から「こうしたい」と考えていたわけではなく、多忙かつ何かと余裕のない中で必死で猫を守ってきたら、結果として、そうなっていました。

これから、いつまで、何頭の猫とどういう生活をするのか分かりません。
でも、心の面でも現実的な面でも、これからも、
「猫がいてくれたから豊かになった」
と言えるようにしていきたいものです。






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「おしゃべりなコンピュータ
 音声合成技術の現在と未来」
(共著 2015.4 丸善出版)


「いちばんやさしいアルゴリズムの本」
 (執筆協力・永島孝 2013.9 技術評論社)


「生活保護リアル」
(2013.7 日本評論社)

「生活保護リアル(Kindle版)」
あります。

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