ラオス

May 08, 2006

ミック・ジャガー現る

 ラオスの古都であり、最大の観光地でもあるルアンパバーンを訪れるのは2回目のこと。が、今回は、そのあまりの変貌ぶりにともかく驚かされた。たった4年のうちに、前回泊まったゲストハウスの宿代は倍額に。砂利道だった道は全て舗装され、煉瓦の敷き詰められた路肩はおしゃれにライトアップされている。さらにナイトマーケットでは、少数民族の伝統的な刺繍やパッチワークが、いかにも欧米人好みらしいベッドカバーやバッグなどのお土産類にアレンジされ…。
 ここにいる旅行者も、他の街とは明らかに異なって、中には白いスカートなどをはいている人もいる。一瞬にして赤土まみれになってしまうこの国では、考えられないことだ。そう、ここはラオスであってラオスでない。もしバリに行ったことのある人なら、「ラオスのバリ島」と言うたとえが、分かりやすいかもしれない。
 その証拠(?)として、ちょうど同じ時期のルアンパバーンに、あのミック・ジャガーがお忍びで来ていたらしい。自分は残念ながらニアミスだったのだけど、何人かの旅行者から「ボディーガードと一緒に△△にいた」との目撃情報をゲットした。
luang1luang2

 

 

 

 

 

 

 とかなんとか言いながら、そんなルアンパバーンが嫌いになった訳ではない。まるで生き物のように成長している街をつぶさに眺めていると、新しい発見がそこかしこにある。他の街ではありえないブッフェ屋台、まるで欧米から引っ越してきたようなベーカリー…。飲食店ひとつとっても、この街には新しい商売のチャンスが転がっている。
 そんなある夜。街全体が停電に見舞われ、あたり一帯がろうそくの光に包まれた。ぼんやりと光に浮かぶ裏道の生鮮市場、静まり返った通りから聞こえる人々の笑い声…。街をいろんな角度から眺めていたつもりの自分にとって、この出来事は、ルアンパバーンから出された一つの答えのように思えてならなかった。


May 03, 2006

ラオスの巨石ミステリー

ponsawan1ponsawan2

 

 

 

 

 

 

 

 4年前のラオス旅行で気になっていたものの、時間の都合で断念した「ジャール平原」に行ってみた。断崖絶壁の山道をバスでひた走り、ラオスの国道7号線から一気に北上。標高2500メートル近い山々を眺めつつ、今度は東へ向けて、バスは次第に高度を下げていと、次第に緑の平原が眼前に広がってくる。ほどなくして、ポーンサワンという街に辿り着いた。
 この街には、1960年代〜70年代にわたるインドシナ戦争に介入したアメリカ軍が投下した爆弾の殻(?)が、家々の前に放置されている。これは反戦のメッセージなのか?と思ったら、どうやら鉄屑を財産としてキープし、いざというときに売るらしい。1kg=10,000kip(約1$)というから、1本あれば結構な財産になる。中には、これを縦割りにしてBBQ屋を営んでいる妙な店もあった。
 さて、ジャール平原とは、この街の周囲に広がる謎の巨石群のこと。先史以前の石棺であったという説が有力らしいが、ともかく自分の身長より高い石の壺が、緑の平原に数限りなく密集しているというのは奇妙な風景だ。
 ところで、自分はなぜか、穴やトンネルのようなものを見つけるとつい、入ってみたくなる衝動にかられてしまう。ダイビングのときも岩々の間にできたケープをくぐるのが大好きだし、公園にアーチなんかがあったら必ず通行する事にしている。なぜかと聞かれても、本能的に好き、としか言いようがないのだけど…。というわけで、もしこれが石棺だったら大変なバチあたりなのだが、今回もまた、すっぽりと収まってみた。大変満足である。


April 26, 2006

食い倒れビエンチャン

 持論だが、旅の楽しみの50%は「食」にあると思っている。4年ぶりのビエンチャン、当時の旅を懐かしく思い出すとともに、よみがえってきたのは鮮烈な舌の記憶。ラオスの首都ながら、特に大きな見所もないこの街で、中国ビザの申請に5日間も要したので、その間の楽しみといえばひたすらに食べることだった。(※1$=約10000kip)
vien1【フランスパン】
 ビエンチャンといえば、真っ先に思い浮かぶのがこれ。旧・仏領インドシナ各国にフランスが残した、唯一の偉大な遺産だと思う。パリッパリの皮を炭火であぶってさらにパリっとさせ、レバーペーストにハム&野菜各種をこんもり。しかし、ここにパクチー(コリアンダー)がないとお話にならない。口いっぱいに広がるアジアの香りが、それぞれの素材を一気にまとめあげるのである。ハーフサイズでも1個食べると、お腹がいっぱいで相当苦しい。これでだいたい、7000kip程度。

 

 

vien2【アイスコーヒー】
 アジアのコーヒーは、全体の1/3量がコンデンスミルクで占めている。まるでコーヒーキャラメルを飲んでいるようだ。日本ではブラックしか飲まない自分だが、暑い国ではなぜかこれが美味しく感じる。そして、ビエンチャンのこの特大コーヒーである。ビールの大ジョッキより大きいかもしれない。1杯5000kip。
【スルメ】
 海のないラオスでも、スルメ屋台はある。4年前、メコン川のほとりでビアラオを飲みながら食べたスルメは衝撃的だった。炭火でさっとあぶり、版画のローラーのようなものに通して、柔らかくのばす。それを細かく裂いた上に青いパパイヤの千切りをのせて、スイートチリソースをひとふり。一緒に食べるとそれはもう、スルメであってスルメではない。今回も到着してすぐさま、メコン川に直行。大サイズで8000kipだった。そして嬉しさのあまり、写真を撮るのをまた忘れてしまった。

vien3【カツ丼定食】
 また、日本食を食べてしまった。写真の通り、その味は日本そのもの。いや、日本でも相当レベルの高い部類に入る。ふんわり卵に、ダシでふやけたご飯。セットの冷やし中華も、麺からタレ、紅しょうがに至るまで全てが日本仕様。30,000kipで、極上の幸せを味わった。

「見るものがない」と旅行者の評判はイマイチのビエンチャンだが、私はけっこう好きだなぁ。と思う。


April 20, 2006

うるわしのデッド島

ded1「島」といっても、海の中にあるわけではない。カンボジアとの国境付近にある、広大なメコン川の間に浮かぶ「川中島」のことである。これらの数は4000にもなるとも言われるため、この付近は「シー(四)パン(千)ドン(島)」とも呼ばれるらしい。ニョコニョコッとそびえる島々をボートでかいくぐり、その中のひとつ、デッド島に向かう。川沿いのバンガローからは、村人が漁や洗濯をする様子が見える。メコン川とともにある人々の生活が、ここではとっても近くに感じられ、まるで時間が止まったかのよう。実際、滞在中の8日間は、ハンモックに揺られて川を眺め、たまに泳いで、散歩するだけでも「今日もいい1日だった」と思えるのだった。
ded2 正直いってこの島の良さは、自分のつたない筆力で十分にお伝えできる自信があまりない。夜9時頃に自家発電機が止まったあと、ランプの明かりをぼんやり眺め、あたりの静けさに言いようもない安らぎを感じながら眠りにつくだけで、ただただ幸せだった。

※というわけで、島の様子はフォトアルバムにアップしておきます。ちなみにこのデッド島、1年以内には24時間の電気が通るとの事。自分が抱いたこの幸せは、1年後には存在しないのかもしれない。


April 14, 2006

謹賀新年inラオス

pakse1  ソンテウ(=乗り合いピックアップ)を乗り継ぎ、フェンスで仕切っただけのシンプルな国境を越えた。ちょうど仏歴での正月シーズンに当たり、ソンテウは地元の帰省客ですし詰め状態。と、通行中の車に、子供たちが次々と水鉄砲で水をかけてきた。これはタイ・ラオス一帯の風習で、人々はお互いに水をかけあい、正月を祝うのである。乾期の終わりでもあるこの時期、もともと雨乞いの意味があったと聞くが、今では子供たちにとって、正月の楽しいイベントとなっているようだ。

pakse2pakse3

 

 

 

 

ラオス第2の都市(といっても中心は1km四方くらいの小さな街)パクセーに到着すると、まずは麺屋に直行。ラオスの麺には生野菜やバジル、ミントの葉などがこんもりと添えられ、自分で好きなだけちぎって入れるのである。これがスープで温まり、野菜がしんなり&ハーブの香りが立ちのぼる絶妙な味になる。そして翌日は、レンタルバイクで世界遺産のワット・プー(写真右)へ。どこまでも赤茶色の景色が続き、まだまだ長閑な国だな〜と実感。4年ぶりのラオス、やっぱり良い。
 夜。市場のあたりが何やら賑やかだと思ったら、正月恒例・ミスコンの真っ最中だった。近づいて見ていると、どうも来賓席にもぐりこんでしまったらしい。すると、地元の有力者らしき人がステージまん前のVIP席に座るよう声をかけてくれ、ビアラオ(ラオス産ビール。旨い。)にラオラオ(ラオスの焼酎。強い。)、スルメやらをどんどんすすめられる。ちなみにラオスでは、回された盃は必ず受け取らなければならない、という伝統がある。自分もこの伝統に素直に従ううち、さすがに頭がクランクランしてきた。
pakse4 パクセー県内の10都市と、県内の大学の代表が集まったというミス候補たちは、自己PR・伝統舞踊などの特技を次々と披露していく。審査中にもあちこちから声援がとんだり、ビエンチャンから呼び寄せた有名歌手のステージがあったりと、地元大注目のイベントなのだ。そして候補者は、最終的に7人にまで絞られる。この数字は、ランサーン王国(大昔のラオスの名称)が栄華を誇った時代、国王に才色兼備の7人の娘がいたことに因んだもの、と隣のラオス人が教えてくれた。深夜1時。ついに選ばれたミスは、嬉しいことに自分が目をつけていたお気に入りの子だった。同じ仏教徒として(一応)、新年をこんな風に皆と祝えたのは、すごくラッキーなことに違いない。


Profile

nbnbok

旅のルート
旅の足跡&現在地が分かります

   ↓ここをクリック↓
     どこなのコム
livedoor ピクス
本ブログパーツの提供を終了しました
旅の便利リンク
My Friends
QRコード
QRコード