Welcome To My ”俺の感性”

音楽のレビューというか感想をてけとーに書き殴るブログです。

ノルウェー

Enslaved 『In Times』

Artist Enslaved
Enslaved2015e-1440x640
Mixing Jens Bogren
Jens Bogren

Album 『In Times』
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Tracklist
02. Building With Fire
03. One Thousand Years Of Rain
04. Nauthir Bleeding
05. In Times
06. Daylight

イェンス童貞 ・・・今や”イェンス童貞”じゃないバンドの方が少ないんじゃあないかってくらい、メタル界屈指の売れっ子エンジニアとなったイェンス・ボグレン。あのOpethでもなんでも、イェンスと組んだバンドは一作目のアルバムが名作になるみたいな風潮があって、この北欧ノルウェイの森に棲むクマおじさんこと、Enslavedもイェンスを迎えた2010年作の11thアルバムAxioma Ethica Odiniで、名実ともにOpethMastodonを代表とする一流プログレ・メタル勢の仲間入りを果たした。2012年作の12thアルバムRIITIIRでは、前作から鮮明化したプログレ路線が著しく進むと同時に、Alcest以降のモダンなポストブラック勢からの影響も垣間見せ始め、ケモナーみたいなムッサいムッサい見た目のイメージとは裏腹に、メチャクチャ器用な音楽センスを見せつけていた。で、次はどうでるか?まさか本当にシューゲイザーやっちゃうか?なんつって。まぁ、それは冗談として→そんなEnslavedは約三年ぶり、イェンスと組んでから早くも三作目となる13thアルバム『In Times』をリリースした。

クルゾ...クルゾ...コネー('A`) ・・・結果的に、先ほどの予想は良くも悪くも真っ向から裏切られる形となった。結論から言ってしまえば、この『In Times』はここ最近の近代プログレ・メタル路線から一転して、10アルバム『Vertebrae』以前の不気味さと混沌さ蠢くノルウェイジャン・ブラック、要するに本来のEnslavedの姿へと回帰している。その”違い”は幕開けを飾る#1”Thurisaz Dreaming”から顕著で、Axioma Ethica Odini流れのヴァイキンガーの血が騒ぎ出す勇壮な勢いはそのままに、鍵盤奏者エルブラン・ラーセンによる気だるく幽玄なクリーン・ボイスを披露する中盤、そして本来この展開なら最後に大サビが来るはずなのに何事もなく曲が終わる。なんつーか→「大サビ来るぞ...大サビ来るぞ...コネー('A`)」みたいな、なんだろう、『男の世界』で例えるならフィニッシュする直前に嬢に「はい時間でーす☆」と言われた時の感覚っつーのかな、ある種の”寸止めプレイ”を食らった感覚に陥る。この時点で分かるのは、ここ二作のウリだった急転直下型の緩急を織り交ぜたド派手な展開力は比較的影を潜め、一転して下手にコネクリ回さないシンプルな構成かつ無骨に展開していくイメージが先行すること。それと同時に、ここ最近のプログレ化によって生じた音の軽さや民族的世界観の希薄さなどの弊害から脱し、従来のブラックメタル然としたドス黒い『漆黒の意志』が音に宿り、雄々しくも深みのあるコンセプティブな世界観を形成している。少なくとも、最近のプログレ路線を期待すると肩透かしを食らうのは確か。

シブみ ・・・近年Enslavedの功労者であり鍵盤奏者エルブラン・ラーセンが主役を務める#2”Building With Fire”では、過去二作でもはや”歌モノ”と呼んでいいくらい叙情的なメロディ重視だった彼のクリーンボイスは、今作では一転して浮遊感重視の幽玄なクリーンボイスを披露している。前作、前々作みたく存在感が浮くぐらいガッツリメロディを歌い上げるというわけじゃなくて、以前と同じような立ち位置/スタイルであくまでもコーラス役に徹している点も、過去二作との大きな”違い”と言える。あくまでも無駄を削ぎ落としたスタイリッシュでオーガニックなノルウェー流のブラックメタルを目指した、そんな彼らの明確な意思が感じ取れる。確かに、一聴した時のインパクトでは最近の二作に劣る。しかしシブい、とにかく”シブみ”は過去最高にあって、どこの誰にも媚びないベテランらしい一枚でもある。全6曲トータル約53分という潔さも、本作の”シブみ”に拍車をかけている。いくら過去二作とは毛色が”違う”とは言っても、#4”Nauthir Bleeding”では初期Alcest顔負けの遊牧民的で民謡チックなムードをアピるし、#6”Daylight”では暗転パート以降のガチでポストロック/シューゲイザーやっちゃう、ノルウェイの森のクマさんという名の五人の天使が織りなす繊細な美メロフレーズと、北欧神話の雷神トールが地上に降り立ったかの如し五人のケモナーが大地を轟かすメタリックなヘヴィネスとのギャップ萌えに男泣き不可避だ。一聴して今作が”スルメ盤”であることが分かるが、随所で過去二作で培ったモダンな要素を本来の姿に統合させる事に成功しており、つまり持ち前のライティング能力、その器用さは一層に磨きがかっている。そして、何と言っても表題曲の”In Times”は、民族楽器を使ったイントロのポロ~ン♪からスケール感溢れる展開力と幽玄の極みとばかりの深淵な世界観、これまで溜めに溜め込んだエモーショナルな感情をここぞとばかりに爆発するさせるエルブランのボーカルまで、ここ最近のEnslavedが築き上げてきた玄人スタイルの一つの終着点と言っても過言じゃあない名曲だ。とにかく、序盤は”寸止めプレイ”みたいな楽曲が続いてなかなかイケない(フィニッシュできない)状態に陥るが、しかし男の色気が出てくる4曲目以降、特に表題曲とラストの存在感を前にすれば全てを許してしまう。それくらいインパクトある。

・・・しかし何度も書くけど、今作は過去二作のプログレ路線が好きな人向けというより、それこそブラックメタル...それ以前に”メタル”が好きな人に強くオススメしたい。一抹の不安だったイェンスと組んで三作目というジンクス/マンネリ感は心配するに至らなくて、もはや彼らの集大成と呼んじゃっていいレベルの力作だと。やっぱその辺の器用なバランス感覚はベテランならではの業だと思うし、改めてなんやかんやスゲーおっさん達だと。
 
In Times
In Times
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Enslaved
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Leprous 『The Congregation』

Artist Leprous
Leprous-2015

Album 『The Congregation』
Leprous-The-Congregation

Producer/Engineer David Castillo
David Castillo
Mixing Jens Bogren
Jens Bogren

Tracklist

01. The Price
02. Third Law
03. Rewind
04. The Flood
05. Triumphant
06. Within My Fence
07. Red
08. Slave
09. Moon
10. Down
11. Lower
12. Pixel

Opethの後継者 ・・・自出がThe Black Lodge Studio同士、ある種の兄弟分でもあるスウェーデンのIn MourningとノルウェーのLeprous、デビューアルバムを出すやいなや「Opethの後継者だ!」なんて過度な期待を受けたこの両者、頑なにThe Black Lodge Studioから離れようとしなかったIn Mourning、一方で早々にイェンス・ボグレンという大きな才能を引き入れたLeprous、一体どこで差がついたのか・・・?ちょっと前まではイーサン叔父貴の親戚兼サポートバンドみたいな認識だったのが、今やエクストリーム・メタル界を代表する存在にまで成り上がったレプラス。そんな彼らの約二年ぶりの4thアルバム『The Congregation』は、そこれはもう映画『レ・ミゼラブル』ならぬ『レ・プラス』だと高い評価を得た前作の3rdアルバムCoalの延長線上にある一枚となっている。

Post-Djent ・・・おいら、DIR EN GREY”Unraveling”はPost-Djentだと解釈しているんだが、というより、この曲を聴いて真っ先に頭に浮かんだバンドが実はレプラスで、もっと言えば自分の中でPost-Djentと聞いて一番にイメージするのが、レプラスの3rdアルバム『Coal』に収録された”The Valley”とかいう名曲で、これはスティーヴン・ウィルソンの4thアルバム『Hand. Cannot. Erase.』”Home Invasion”という曲を聴いた時にも、あらためて近年のメタル界を代表する一曲だと再確認させられた。何を話そう、この『The Congregation』は、前作の名曲”The Valley”の世界観を更に深い所まで掘り下げた、もはや余計な音を極限まで削ぎ落とした底すらない漆黒の闇、極限まで研ぎ澄まされた無の境地へと、まるで気分は映画『インターステラー』でワームホールの中を彷徨うマシュー・マコノヒーさながら、もはや異次元あるいは五次元超超立方体を彷徨い続け、そして遂に孤高の音楽に辿り着いちゃった感すらあるのだ。他の者の介入を許さない研ぎ澄まされた狂気的な精神世界の中で、過去最高にスタイリッシュに刻まれる鬼リズム&鬼グルーヴを核に、まるで精密機械であるかのような鬼気迫る音の波動を形成するその姿は、イーサン叔父貴を喰らって突然変異しちゃったノルウェイの森に棲む”スタイリッシュ変拍子型巨人”とでも例えようか。



非・踊らせ系 ・・・その今作における”スタイリッシュ変態”を象徴するのが、今作の幕開けを飾る#1”The Price”と#2”Third Law”で、それこそスーツ姿のビシッとキマったイケメンばりの”スタイリッシュ変拍子”を刻みこむ、某国産ガールズバンド的に例えると”非・踊らせ系”のリズムを主体に、ある種のエレクトロ/インダストリアルというかモダンで無機質な色気を振り撒きながら、その無機的な空気感とともに極上のミニマリズムを打ち出していく。次の#3”Rewind”では、中期ANATHEMAを彷彿とさせるフロイド的宇宙空間で、新メンバーであるバードのジャズ流れのドラミングが暗黒物質の如く奇々怪々とキラメキユラメキながら、そしてイーサン叔父貴を喰らったレプラスの本性という名の狂気を垣間見せるラストのド展開に身震いすること請け合い。そして、序盤のハイライトを飾る#4”The Flood”までの流れは圧巻の一言で、序盤からクライマックスと言わんばかりの只ならぬ緊迫した空気(大気)に一瞬にして飲み込まれる。それ以降も、良い意味で調子乗りまくりなエイナルの演歌歌手ばりにコブシを効かせたドエロな歌声を主体に、行き過ぎないエレクトロなアレンジで曲に変化を持たせつつ情熱的かつドラマティックに聴かせる。そのエイナルのドエロなポテンシャルが感極まる#8”Slave”は間違いなく今作のハイライト。前作はアルバムトータルで一つの物語、それこそ一つの演劇『レ・プラス』を完結させていたけど、一転して今作はアルバム単位でというより曲単位でその世界観だったり物語をコンパクトに完結させているイメージが強い。確かに、序盤の流れがクライマッドマックス過ぎて終盤尻窄みに感じなくもないし、映画さながらスケール感マシマシの前作とは違ってシンプルなタイトルや曲数的にも全体的に小粒感は否めない。感覚的にイーサン叔父貴のDas Seelenbrechen、その中でも”Tacit 2”をイメージさせなくもない。これと似た感覚だと、最近ではLiturgy『The Ark Work』を聴いた時の→「なにやってんだこいつら?!」みたいな感覚に近い。結論から言っちゃえば、これはもう一種の”Contemporary-Djent”と形容しちゃって差し支えないんじゃあないかって。

イェンス×デイビッド ・・・今作、まず何よりもエイナルのボーカルよりもドラムのプロダクションに異常なまでの”こだわり”を感じる。当然、今作はドラム主体の鬼グルーヴ/鬼リズムに重点を置いて作曲されているのだけど、それにしても新メンバーのバード、過去にセッション・ミュージシャンとしてバンドに関わっていたとはいえ、今のレプラスとここまでマッチングする才能の持ち主だとはあまりにも想定外だったし、素直に驚いた。とにかく、ドラムのプロダクションおよび聴かせ方が理想的で、これは今作で初めてエンジニアにデイビッド・カスティロを迎え、かのGhost Wardでレコーディングした影響もあるのか、もはやイェンス・ボグレンデイビッド・カスティロという、既にその手の界隈では重鎮である二人のエンジニアをNEXT-ステージへとステップアップさせるようなキワミ・サウンドを作り上げている。イェンスとデイビッドはレプラスのコンポーザー能力を、レプラスはイェンス(Fascination Street Studios)とデイビッド(Ghost Ward)のスタジオ/エンジニア/プロデュース能力を、双方が持つポテンシャルを互いに高め合うように最大限引き出す事に成功している。それこそ、イェンスとOpethが初対面した名盤『Ghost Reveries』、あるいはイェンスとデイビッドがタッグを組んだKATATONIAの傑作『The Great Cold Distance』という、今やメタル界の二大巨塔を名実ともに一流バンドへと押し上げた、それらの名作に勝るとも劣らない、むしろその”再来”と言っても決して過言じゃあない。それらからも分かるように、名作の条件として最も重要視されるのが”ドラム”の音だ。少なくとも、このアルバム『The Congregation』は、その名作の条件として必要な”ドラム”という最重要課題を難なくクリアしている。

Leprous VS. tricot ・・・なにはともあれ、ボーカルのエイナルをはじめとした個々のテクニックやドラマ性、プログレ然とした展開力やフロイドもビックリの浮遊力全開のアレンジ力、あらゆる音の説得力に只々圧倒される。偉大な先代が築き上げたエクストリーム・ミュージックを自己流にアップデイトして、作品を重ねる毎に独自のオリジナリティを打ち出してきた彼らだが、遂にこの4作目でメタルというジャンルの枠組みを超越した孤高の存在、すなわち未来人としての資格を得たのかもしれない。このアルバムをもってレプラスがエクストリーム・メタル界の頂点に立った、という事実を否定する輩がいるとすれば、恐らくそいつは相当度胸のある人間だと思う。こいつら、マジで久々にメタル界のヒーローと呼べる存在なんじゃあないかって。だから、もし次に来日する際にはtricotをサポートに呼んで”非・踊らせ系”対決して欲しいと思っちゃったんだからしょうがない。
 
Congregation
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Leprous
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Susanne Sundfør 『Ten Love Songs』

Artist Susanne Sundfør
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Album 『Ten Love Songs』
Ten Love Songs

Tracklist
01. Darlings
02. Accelerate
04. Silencer
05. Kamikaze
06. Memorial
07. Delirious
08. Slowly
09. Trust Me
10. Insects

北欧のスティーヴン・ウィルソン ・・・個人的に、海外のシンガー・ソングライターの中で新作がリリースされる度に欠かさず追い続けてるアーティストが、北欧ノルウェーはオスロを拠点に活動するノルウェイの森の不思議ちゃんこと、このSusanne Sundførだ。彼女の名を世に知らしめる大きなキッカケとなった、2010年作の2ndアルバム『The Brothel』を聴いた時の衝撃は今でも記憶の中に強くあって、ジャズ/エレクトロ/シンセ/アート/ドリーム/バロック・ポップやオルタナやエクスペリメンタルやアコースティックやフォークやトリップ・ホップやアンビエントやモダン・クラシカルやアトモスフェリックやインストゥルメンタルなど...ありとあらゆるジャンルと多種多様な楽器を変幻自在に操るマルチな音使いをもって、一種のおとぎ話のようなミュージカルさながらメルヘンチックに演出していく姿は、それこそPost-Progressiveと表現する以外他に例えようがなくて、あわやRiversideマリウス・デューダ君のソロ・プロジェクトをはじめとしたPost-Progressive界隈にも地味に影響を与えてるんじゃあないかってくらい、もはや日本の椎名林檎邦楽界のスティーヴン・ウィルソンだとするなら、このSusanne Sundfør北欧のスティーヴン・ウィルソンあるいは欧州のGrimesと言っても過言じゃあないくらい(グライムスよりも年上だが)、とにかくマジでスンゲーSSWというわけ。で、その傑作『The Brothel』が本国ノルウェーのチャートで一位を飾ると、続く3rdアルバムThe Silicone Veilも本国のチャートで一位を、そして約三年ぶりとなる4thアルバム『Ten Love Songs』も当然のように初登場一位を記録し、このように三作連続でチャートトップを飾っている所からも、母国では既に絶大な人気を博しており、名実ともに北欧いや欧州を代表するアーティストにまで上り詰めている。そんな彼女を人々はこう呼ぶ...北欧のケイト・ブッシュと! 最近では、フランスの英雄M83がトム・クルーズ主演の映画『オブリビオン』に書き下ろしたED曲でフューチャリングしてたりと、その知名度は着実に世界へと拡散中だ。

北欧の西野カナ ・・・この『Ten Love Songs』は、前作から顕著に浮かび上がってっきた"ボーカル重視"の流れを素直に踏襲しつつも、一方でソングライター以前に一人のシンガーとしてのポテンシャルを爆発させている。傑作『The Brothel』で提示したオルタナというかエクスペリメンタルというか、あらゆるジャンルを内包した「なんじゃこいつ!?」感や持ち前のPost-感というのは少し薄まって、あのM83とコラボした事で彼女の中でナニかが感化されたのか、よりメインストリームを意識した80年代リバイバル感溢れる俄然ポップでロリキュートなボーカル、そして北欧の西野カナを襲名するかのようなLOVE♥い歌詞を全面にフューチャーした、俄然レトロフューチャーなシンセ・ポップ色の濃い作風となっていて、それこそ『Ten Love Songs』という至ってシンプルなタイトルが示すように、10曲のラブソングとしてサクッと気軽に聴けちゃう、過去最高にkawaii-スイーツ感と大衆性に満ち溢れた作品となっている。



永遠のØ ・・・まさに今作最大のテーマである"ボーカリストとしてのSusanne Sundfør"を強く打ち出していくような、オープニングを飾る#1”Darlings”から、まるで小さな丘の上に佇む教会の中で、コーラス合唱隊という名の神の使いを引き連れたスザンヌが、USの歌姫Julianna Barwickばりの神聖な歌声を天上へと高らかに響かせる。その神々しい幕開けから一転して、それこそChelsea Wolfe直系の黒魔術を詠唱するかのようなスザンヌのゴシカルな歌声とダーティなエレクトロと妖艶かつ幽玄にユラリ揺らめくシンセ、俄然その密教的というかエスニックなムードを濃厚に演出するパーカッションが妖しくネットリと絡み合うダンス・ロックチューンの#2”Accelerate”、そのダークな雰囲気からギャップレスで繋がる#3”Fade Away”は、それこそABBAをはじめとした往年の北欧ポップ・ミュージックを継承するかのような、どこか懐かしくもあり史上最高にポップでもありフォーキーでもある情緒に満ち溢れたメロディ、その洗練された『王道』のポップスからは、もはや映画『サウンド・オブ・ミュージック』を観ているかのような、老若男女の郷愁心に訴えかける普遍的なキャッチーさすら感じ取れる。この#2#3【裏と表】あるいはと黒】のように対極的な曲調をギャップレスで繋ぐ演出は見事としか言いようがなくて、彼女のシンガー以前にソングライターとしての異常なポテンシャルを伺わせる。プロデューサーにJaga JazzistLars Horntvethを迎えた#4”Silencer”は、序盤はアコギとオートハープが織りなす遊牧的な音とスザンヌのウィスパーボイスが、そのタイトルどおり静かに、そして安らかに聴き手を黄泉の国へと誘い、しかし中盤からはストリングスを使って壮麗かつPost-的な展開力を発揮していく。・・・そして”カミカゼ”とかいう、もはや説明不要のタイトルを冠した”Kamikaze”は本作最大の目玉で、過去最高にエモーショナルな...誤解を恐れずに言うと媚びたような甘酸っぱいスザンヌの胸キュンボーカルッ!それはまるで神風特攻隊である主人公とヒロインの『愛』が込められた『魂』のリリックッ!そして零戦が飛び交うSEを使ったガチな演出とともにッ!特攻隊員の刹那的かつ激情的な想いと「最高にハイ!」ってヤツの狂気的な感情が一気に爆発し、まるで一寸法師の如くカオティックに踊り狂うかのようなシンセの音色が今世紀最大の感動を呼び起こすッ!これはもはやッ、Susanne SundfØrが音楽の世界で描き出す...スザンヌなりの『永遠のØ』だッ!

北欧の荻野目洋子 ・・・名曲”Kamikaze”のチェンバロを使ったアウトロのカタルシスと感動の余韻を残したまま、プロデューサーにM83アンソニー・ゴンザレスを迎えた#6”Memorial”へと繋がる。それこそ”Kamikaze”により儚く散っていった、永久に帰らぬ君を想うリリックを聖者に代わって神々しく歌い上げるスザンヌとM83直系の80年代リバイバルなシンセをフューチャーしながら、中盤からは映画音楽さながらの重厚なストリングスにより俄然ドラマティックに、音のスケール感をマシマシに演出していく、それこそ映画『オブリビオン』で共演した事の延長線上にある約10分を超える長編大作だ。で、まるで同郷のUlverの近作を彷彿とさせる狂気的なイントロから、引き続き壮麗なストリングスをフューチャーしたエレクトロ・ポップ調で展開する曲で、中でもCome into my arms, come into my armsという、まるで気分は『ダンシング・ヒーロー』荻野目洋子とばかりのリリックを繰り返し、愛する人の腕を力強く引き寄せるような#7”Delirious”、初っ端のPlease go slowly...とかいうスローセックス推奨のリリックからしてエロ過ぎる...もといエモ過ぎる曲で、「おいおいテレサ・テンか」ってくらい哀愁ダダ漏れの歌声と日本のムード歌謡を思わせるRøyksopp譲りのシンセ・サウンドに→「懐かしくて涙が出ちゃう、だって女の子だもん!」ってなることウケアイな#8”Slowly”、この#7→#8のいわゆる"歌モノ系"の流れを聴けば、このアルバムがいかに日本人向けと呼ぶに相応しいアルバムなのかが分かる。そしてシンプルな#9”Trust Me”から、まるで椎名林檎”尖った手口”に対するスザンヌからの回答であるかのような#10”Insects”まで、まるで百某の『永遠の0』はマガイモノだと言わんばかりの、僕たち日本人にこれが本物の『永遠のØ』だと説き明かさんとする傑作だ。

日本人好み ・・・このアルバム、まず何よりもボーカリストとしてのSusanne Sundfør、そのポテンシャルが過去最高に発揮されている。最高傑作と名高い2ndアルバム『The Brothel』と比較すると、M83リスペクトな音使いや80年代を意識した音作りは勿論のこと、スザンヌの感情的なボーカルワークやフィンランド映画『アナとオットー』をイメージさせる刹那的なリリックまで、全ての音の嗜好がメインストリーム市場向けに著しく変化しているのが分かる。その変化が最も大きな部分は他でもないスザンヌのボーカルで、2ndアルバムの頃はボーカルが一つの楽器として機能していたが、今作では日本の荻野目洋子をはじめ、80年代の昭和歌謡にも通じる情感溢れるエモーショナルな歌声と持ち前の高域の美しさと低域の妖艶さを自在に操るボーカルワーク、その魅力が余すことなく堪能できる今作は、もはや"歌モノ"として聴くべきアルバムなのかもしれない。そのサウンドも同様、意図的にチープというか80年代を意識したレトロフューチャーなシンセをはじめ、ドラム・アレンジまでも徹底して80年代を再現した音作りになっており、細部まで緻密に計算し尽くされた80sリバイバル・サウンド、そのクリエイターとしての徹底したガチっぷりにリスペクト不可避だ。そのアレンジに関しても、まるでテレサ・テン『愛人』を彷彿とさせる昭和歌謡っぽさあって、とにかくメロディからアレンジまで日本人の心に違和感なく溶け込む音色で埋め尽くされていて、これはもう完全に日本人向けの作風と言い切っちゃっていいレベルだ。元々、これまでの作品にも共通する遊牧的な音の温かさだったり叙情的な曲の雰囲気は"日本人好み"だと思ってて、今作ではそのいわゆる"日本人好み"のステータスがカンストを超えてゲージを振り切っている。だからGrimesよりも日本で人気が出ても全くおかしくないというか、むしろ日本人が聴かなきゃいけないアーティストだと心から思う(なお、日本での知名度...)。同時に、”Fade Away”みたいなABBAリスペクトな楽曲を書いたお陰か、初めてスウェーデンのランキングにチャートインした事実を見ても、今作は意図的にスウェーデン市場を狙った確信的な一枚でもあるのだ。少なくとも"歌モノ"として聴けば2ndに匹敵する完成度だし、"歌モノ"に限って聴くなら間違いなく最高傑作だと思う。それこそ初めて彼女の作品を聴くって人には、これ以上ないほど打って付けの一枚と言える。なんつーか、前作の一皮剥けきれないハンパなイメージや唯一のネックだった作品の尻すぼみ感は一切なくて、最後の最後までノリノリdeアゲアゲなダンス・ミュージック的さながらのテンションで振り切った末の傑作だ。これは余談だけど、今作屈指の名曲”Kamikaze”を初めて聴いた時は→「よし!"カミカゼ"って単語は歌詞に入ってないな!」って安心して聴いてたけど、後で歌詞カードを見たら普通に「カミカゼ」って言葉が歌詞にあって、それが外国人特有の「カミカズィ~」的な発音だったから全然気づかなかったみたいで、でもこれ気づかないほうが名曲に聴こえるヤツなんで「カミカズィ~」は忘れちゃてください。

SSW三姉妹 ・・・結論として言うなら→「もうなんか完全に椎名林檎の『日出処』とリンクしてて面白いってレベルじゃねぇわもう」です。そもそも、ナゼ僕が【椎名林檎が日本におけるPost-Progressiveの先駆け、第一人者】だと考察しているのかと言うと、ハッキリ言っちゃえば椎名林檎という存在にこのSusanne Sundførと同じフィーリングを感じているからで、例えばこの『Ten Love Songs』にもあるような曲間のギャップレスな繋ぎから、ボーカル・メロディの作り方やチェンバロ及び映画音楽顔負けのストリングスを大胆に取り入れたアレンジ面もどことなしか似ている。当然、それは彼女たちが"オルタナティブ"な存在だと理解した上での話なのだけど、アルバムの中盤あたりからストリングスを押し出していく演出も『日出処』と共振するかのよう。そして何よりも、最近では「もう王道のことしかしたくない」と語っている椎名林檎だが、他でもないこの『Ten Love Songs』も紛れもなく『王道』の音楽と呼べるソレで、事実、椎名林檎で言うところの毒素というか不思議ちゃんみたいな取っ付きにくそうなオーラ、これまでの少し奇をてらった"アンダーグラウンド"なイメージを完全に払拭しきっている。音的にも、細部まで緻密に練りこまれたというより驚くほど大胆かつシンプルで、音使いや音数(音色)も過去最高にシンプルかつ最小限に抑えられているし、小難しいことは何一つない大衆性に溢れたアルバム・コンセプト的にも、もはや必然的に『日出処』と同列に語りたくなるのが男の性ってもんだ。つまり、今作で彼女も椎名林檎と同じ"ある境地"に達したと認識していいだろう。同時に、これはもはや『日出処』に対する北欧ノルウェーからの回答である、という事も。しかしもう既にスザンヌは椎名林檎グライムスにも影響を与えているのかもしれない。というより、日本におけるPost-Progressive界の第一人者として、同じ"オルタナティブ"なSSWとして彼女の存在を意識していないわけがない。つうか、椎名林檎が長女(37歳)で、このスザンヌが次女(29歳)で、グライムスが三女(27歳)でSSW三姉妹的な解釈を持ってみると、また違ったナニかが見えてくるかもしれない。アジア文化に関心がある、この三人に共通するオリエンタリズム的な意味でもね。特にスザンヌは本国ノルウェーだとEMIに所属しているってのが何よりも面白い。ともあれ、もし椎名林檎『林檎フェス』なるものを開催しようもんなら、是非とも外タレ枠で呼んで欲しい最もたるアーティストだ。

SW×SSW ・・・しっかし、約三年ぶりのフルアルバムという事で若干心配したが、蓋を開けてみると著しい変化とともに確かなスザンヌ節も要所にあって安心した。あらためて、海外のSSWで一番好きなアーティストだと再確認した次第だ。と同時に、これは最近のANATHEMAにも同じことが言えるのだけど、ノルウェーとUKミュージックとの親和性の高さって一体何なんだろうなって。まぁ、それは割りとどーでもいいのだけど、そんな事よりいつかマジでスティーヴン・ウィルソンとコラボして欲しいっつー話w

Ten Love Songs
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Ihsahn 『Das Seelenbrechen』 レビュー

Artist Ihsahn
Ihsahn
Mixing/Mastering Jens Bogren
Jens Bogren

Album 『Das Seelenbrechen』
Das Seelenbrechen

Tracklist
01. Hiber
02. Regen
03. NaCl
04. Pulse
05. Tacit 2
06. Tacit
07. Rec
08. M
09. Sub Ater
10. See
11. Entropie [bonus]
12. Hel [bonus]
 
『皇帝の復活』・・・遂に来年のWacken Open Airで復活を果たす北欧ノルウェイの皇帝Emperor、その頂点に君臨するイーサン叔父貴のソロプロジェクト、Ihsahnの約一年ぶり通算で五作目となる『Das Seelenbrechen』なんだけど、これがまた玄人向け過ぎる内容な件について。

『レプラスよ、これがイーサンだ』・・・これまでのIhsahnといえば→Opeth直系のいわゆるプログレッシヴ・ヘヴィに、皇帝Emperor直系の血が通ったブラック成分とノルウェイ然としたジャズ/アヴァンギャルドなセンスをエクストリーム合体させたスタイルだった。しかし今作の『Das Seelenbrechen』は、これまでのスタイルとは明確に一線を画した作風となっていて、ブラックやプログレッシヴ・ヘヴィなどのいわゆるエクストリーム・ミュージックと呼ばれるジャンル/形式にとらわれない、まるでイーサンが「これが最終奥義...」と言わんばかりのエクスペリメンタリズムとアヴァンギャリズムを爆発させた結果→まるで「レプラスよ、これがイーサンだ」と弟子に向かって言い聞かせるような前衛劇『暗黒舞踏』を繰り広げている。その光景はまるで、ノルウェイの森の深淵の底でイーサンという名の孤島の巨人(奇行種)が『狂気』を吐き散らしながら、この世の全てを喰らい尽くすかのような・・・言うなれば→イーサン叔父貴が助演男優賞を受賞したLeprousの新作Coalの中でも異様な存在感を放っていた”Contaminate Me”の延長線上にある、まるで『漆黒の狂気』という名の”凄み”が作品全体の空気を支配していて、それこそイーサンとかいうインテリ系男子の本気、イーサンという『人間を超越』した人外に流れる黒い血および暗黒エネルギーがズキュウウゥン!!という擬音とともに、一滴残さず注入された作品と言える。

『ポイントはオーケストラ』・・・まず、この『Das Seelenbrechen』という名の『暗黒舞踏』、その幕開けを飾る#1の”Hiber”からして、ここ最近の作品とは明らかに一線を画す『漆黒の狂気』を放っている。というのは、オペにゃんやレプラスを連想させる70s風プログレ大好きなピアノとサスペンス風のオーケストラが織りなす、まるで一つのミュージカルを観ているかのような、謎の皇帝感を醸し出すスケール感のある演出から悲劇的な幕開けを飾り、今作のコンセプティブな世界観をより鮮明に掲示してみせる。特に中盤から独りでに暴れ狂うドラミングはDevin Townsend ProjectAddictedを彷彿とさせて面白い。その流れから、どう見てもマフィアもとい優しいイーサンの顔からは想像できない、まるで物語の語り部のようなクリーンボイスとピアノが静寂感を生む序盤、そして中盤から大仰なオーケストラとクワイヤを擁しながらスリリングかつドラマティックに展開していく#2”Regen”を聴けば理解できるように、今作はオーケストラを使ったクラシカルでシンフォニックなスケール感を全面に押し出した、とにかく”世界観”を重視した作風だという事がわかる。

『Ihsahn is Post-Progressive?』・・・序盤の流れとは一転して、浮遊感のあるイーサンのクリーンボイスと軽快なリズム&グルーヴを刻む楽器隊がプログレスに織りなす、それこそレプラスっぽい#3”NaCl”、繰り返される電子音と悲哀を奏でるピアノそして叔父貴の叙情的な歌声が織りなす、まるでNo-Manを聴いているかのようなトリップ感覚すら憶える#4”Pulse”までの流れは、ドス黒い狂気に包まれた今作の中では最もメロディを聴かせる貴重な場面となっている。しかし、これ以降はイーサン叔父貴による狂気を超えたコンテンポラリーなダンスを目の当たりにする事となるわけなんだが・・・。

『伏線()は”Contaminate Me”』・・・禍禍しいノイズが全てを支配するドス黒い暗黒空間の中で、まるでジャズ・ミュージシャンのように踊り狂うドラマーTobias Ørnes Andersenによる狂気的かつ人外なドラミングと『精神崩壊』したイーサンのヒステリックなスクリームが生々しく反響する#5”Tacit 2”、イーサン作品の常連で知られるShining (NOR)Jørgen Munkebyによるアヴァンギャルドなサックスが炸裂する#6”Tacit”までの流れは、イーサン関連作品史上最もexperimentalな本作を象徴するかのような、それこそ今作の伏線()となった”Contaminate Me”の世界観に直結する楽曲であると同時に、間違いなく今作のハイライトを飾る曲と言える。

『Ihsahn×Ulver=Contemporary-Black』・・・その一番の聴きどころである中盤以降は、デヴィンのDeconstructionライクな#7”Rec”から、ダークな音響とイーサンの語りで始まる#8”M”というPink Floydリスペクトな曲が続く。そして、同郷ノルウェイに棲むUlverという名の異形巨人(奇行種)やスティーヴン・ウィルソンという名のインテリ眼鏡巨人を連想させる、奇々怪々な音響を取り入れた#9”Sub Ater”や#10”See”をはじめ、それこそUlverさんの傑作『Perdition City』を彷彿とさせるボートラの”Entropie”と”Hel”などのエレクトロニカ/ダークアンビエント風の曲調を聴けば理解できるように、これまでのイーサンが表現してきた”Progressive”とは大きく意味合いが違って、この『Das Seelenbrechen』では本来の意味で使われる前衛的(Progressive)な、まさしくイーサン流の前衛劇『暗黒舞踏』を繰り広げていて、極端な話→これはイーサンがKscope的なPost-Progressiveやってみた結果というか、今のUlverさんがブラック・メタルっぽい事やったらこんな感じになると思う。つまり、この作品はある種のポストブラック、もはやコンテンポラリーブラックと言っても過言じゃあないわけだ。

『音の良さ』・・・さすが、傑作と呼び声高いAfter以降は、俺たちのイェンス・ボグレンがミキシング/マスタリングを手がけているだけあって、言わずもがなに今作も異常なほど音のプロダクションがいい。例えるなら→KATATONIANight is the New Dayに似た空間の広がり、空間の使い方というか、全体的にアンビエンス効果が施された黒い【ATMSフィールド】を展開している。特に#5のドラムの反響音とか、もはやドラムが一番の聴きどころなんじゃねーか?ってくらい、ドラムの音の粒が感じ取れるくらい抜けのいい音を聴かせてくれる。

『やっぱりアフターがナンバーワン!』・・・愛弟子Leprousのエイナルやデヴィン・タウンゼンド総裁をゲストに迎えた前作の4thEremitaと、傑作だった前々作の3rdAfterを比較してみると、完成度は言うことなしだが、やはりイーサンソロとして聴くと少し劣る内容だったのは確か。では、それとこの『Das Seelenbrechen』はどうかと言ったら、これまで一度も見せたことのなかった、イーサンとかいう人外の裏側に潜む本性をマザマザと見せつけるような作品で、前作から約一年ぶりのリリースなのにも関わらず、ここまで聴き手を置いてけぼりにする怪作を出してくるとか・・・さすが叔父貴といったところ。

『最高傑作』・・・なかなか難解なコンセプトを題材にしているだけあって、ボートラを含む全曲トータルで一曲という意識が非常に高く、まさにIhsahnという名の孤島の巨人(奇行種)が同族のUlverという名の異形巨人から、ある種のUKミュージック的な”知性”を学んだ結果→ヘタしたら”ポスト耳”には最高傑作に聴こえるんじゃあないか?ってほど、過去最高に奇妙な”凄み”に満ちた奇作となっていて、少なくとも前作よりは”やりたいことやった”、むしろやり過ぎた感すらある一枚。もはや来たる皇帝復活を目前にして、もうソロで思い残すことはないだろう・・・と確信できちゃうぐらい濃ゆい作品だから、皇帝信者はこのまま安心してエンペラー復活を待つことができそうだ。
 
Das Seelenbrechen
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Ulver 『Messe I.X-VI.X』 レビュー

Artist Ulver
Ulver

Album 『Messe I.X-VI.X』
Messe I.X-VI.X

Track List
01. As Syrians Pour In, Lebanon Grapples With Ghosts Of A Bloody Past
02. Shri Schneider
03. Glamour Box (Ostinati)
04. Son Of Man
05. Noche Oscura del Alma
06. Mother Of Mercy

ノルウェイに棲む”森のクマさん”こと、奇才Kristoffer Rygg率いる異才音楽集団Ulverというのは、初期の頃こそネオフォークやいわゆるポストブラックとかいうジャンルの原点および先駆け的な存在としてその名を上げていたが、2000年作の傑作『Perdition City』以降はトリップ感のある電子音楽/実験音楽的な音楽性へとシフトし、その流れで映画のサントラを手がけたり、近年では映像作品のThe Norwegian National Operaを、更には60s/70sのサイケロックをカバーしたChildhood's Endをリリースしたりと、そんな異様異質異形な音楽変遷を辿っている彼ら。初期の頃から現在まで、ここまで音楽性の変化その振り幅が大きいバンドって、このUlverの他に居ないんじゃあないか?

 そのUlverと同国のTromsø Chamber Orchestraのコラボが実現した本作の『Messe I.X-VI.X』、気になるその作風としては→かのKscopeとの引かれ合いが実現した前作のWars Of The Rosesとは明らかに毛色が違って、中心人物のKristoffer Ryggガルムが前々作『Shadows Of The Sun』姉妹作だと語るように、確かに『Shadows Of The Sun』、その中でも”Like Music””What Happened?”を連想させるクラシカルかつアンビエーションな雰囲気を踏襲しつつ、近年Ulverが得意とするエレクトロニカとフルオーケストラによる重厚なクラシック音楽がクロスオーヴァーした、実にアヴァンギャルドかつアンニュイなモダンクラシカルを繰り広げている。また、日本人ヴァイオリニストの川見優子さんがオケの一人として参加してるのも一つのポイント。

 今思えば、ピッチフォークのレビューで散々こき下ろされた『Perdition City』って、あのKscopeが掲げるポストプログレッシブサウンドの先駆け的なアルバムだったんだな・・・って、あらためてUlverの先見の明、そのセンスに脱帽するばかり。で、このUlverが所属するKscopeというのは、いわゆるLOVEPEACEを思想/信条としながらも、一方で人間社会の非情さや無情さから目をそらさず、むしろ逆に人間の心に潜む『闇』すなわち負のエネルギーを儚くも美しい旋律に変えて、それこそ人間世界の悲惨の「線」を深裂に描き出していく、そんなKscopeが提唱スル音楽理念およびUlverの音楽に対する真意な姿勢に、あらためて僕は敬意を表したい。

 そんなKscopeの音楽的理念、そして本作のメインテーマである【Ulver×Tromsø Chamber Orchestra】が顕著に感じられる、オープニングを飾る#1As Syrians Pour In, Lebanon Grapples With Ghosts Of A Bloody Pastでは、小動物の鳴き声や小鳥のさえずり、銃撃戦や爆撃機のSEによって紛争地帯という名のダークサイドに引きずり込むような演出から、それはもはやオドロオドロしい暗黒を超えた漆黒...人間同士の争いで犠牲となった死者の霊魂が彷徨い続ける黒い小宇宙を生成しながら、いわゆる【ATMSフィールド】全開の不気味な音響亜空間、その奈落の底へと沈み込むような重厚なオーケストラと哀しい旋律を奏でるピアノの音色によって、まるで映画のサントラのような、それこそ人間の業と悲しみ...復讐が復讐を生む輪廻...絶えることなく繰り返される戦争の悲劇を描いた映画『ビフォア・ザ・レイン』の如し、人間の心に潜む『漆黒の狂気』を美しく静かに、しかし深裂に描き出している。この曲、初めて聴いた時は鳥肌たったというか、あまりにも生々しすぎてゾッとしたというか、おぞましいほどの恐怖を感じた。それぐらい、『人間の狂気』というものを内面から容赦なくエグり出している。なんつーか、Cult of Lunaの名曲”Vicarious Redemption”に匹敵する”凄み”すらあった。

 本作『Messe I.X-VI.X』を象徴するかのような、その素晴らしきオープニングに続いて、スウェーデンのCarbon Based Lifeformsを彷彿とさせるサイケ/トリップ感のあるヒーラー系エレクトロニカとクラシック音楽が現代的な出会いを果たす#2”Shri Schneider”、その流れからの#3”Glamour Box”ではミニマルなニカとピアノのカラミ、そしてスケール感を施すスリリングなオケが、クライマックスに向かうにつれて徐々に静寂のダイナミズムを形成していく。で、ここまで聴くと(本作はTromsø Chamber Orchestraを中心としたインストモノかな?)と思うが、本作のハイライトを飾る#4”Son Of Man”のオープニングで遂に森のクマさん...もといガルムの人類に語りかけるようなダンディなボーカルが導入され、教会の鐘や神々しい賛美歌、そして崇高かつ大仰なオーケストラが悲劇的かつ壮大な物語を演出していく、それこそ黒い旧約聖書を音で描き出すかのような、圧倒的なスケール感および展開力の高さを見せつける。この曲を聴いてしまうと、本作があくまでも”オーケストラ中心”の作風だという事がわかる。それぐらいオケの本領発揮ってやつだ。

 本作の中では一番サントラ風というか、曲の展開にあまり起伏のない#5”Noche Oscura Del Alma”では、Ulverらしいレトロ感を醸し出す老舗のレイトショー的なSEが鳴り響く。そしてラストを飾る”Mother Of Mercy”はと言うと、再びガルムのムーディな歌声とオケの優美な音色が聖地エルサレムで共鳴しながら、しかしふとした瞬間に#1と瓜二つのダークサイドに迷い込んでいる事に気づいてしまったら最後→これにて『輪廻転生』が完了する...。当然、いくら『Shadows Of The Sun』の姉妹作だと言っても、約6年前のUlverと今現在のUlverが別物である事と同じように、コレとソレは全てにおいて別物であるのは確かで、本格的なクラシック音楽と電子音楽がUlverという名の数奇な運命を辿りし巨人(奇行種)の体内で出会った結果→まぁ、一言でいっちゃえばヤケに洗練されたヒーリング音楽です。さすが、本作のマスタリングを担当したのが、惜しくも解散したAltar of Plaguesの新作を手がけたJaime Gomez Arellano氏というだけあって、とにかく”音”がいい。

 そんなわけで、ANATHEMAUniversalでオーケストラとの共演を成功させたように、Ulverもこの『Messe I.X-VI.X』で成功させた。ANATHEMAのダニー・キャバナーが出演したシリアのラジオ番組『Souriali』のインタビューを筆頭に、最近のKscope界隈の流行りはシリア問題すなわち中東問題らしく、もうなんか【オーケストラ×中東問題=Kscope】という認識でエエんちゃうの?ってくらいの中東ブームで、これにはダニー・キャバナー「I LOVE Cyria!! I LOVE Cyria!!」と子供のように大喜びしているハズ。当然、本作も流行りの中東問題に対する痛烈なメッセージや祈りが込められた作品で、つまり彼らが『Shadows Of The Sun』で描き出していた『人類の創始』および『人類の夜明け』を、今現在のUlver流の解釈をもって輪廻(一巡)させた先の世界がこの『Messe I.X-VI.X』、というのが僕の見解。

Messe I.X-VI.X
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