一時期TVドラマでも大きな人気を呼んだ「新選組」は、
誤解の向きも少なくないようですが、実は幕府に直属する
機関ではなく、町人・農民出で構成された非正規組織でした。
ですから、正式な名乗りはこうなります。
~京都守護職 会津藩松平肥後守容保中将御預浪士 新撰組~
ですから、任務は京都の治安維持であることはその通り
ですが、あくまでも松平容保の庇護を受けた私的団体と
いうことになりそうで、身も蓋もない言い方をするなら、
先祖から継いだ、いわゆる「ホンマモンの武士」ではなかった
わけです。
そうしたことに、ある種のコンプレックスを感じていたものか、
新選組隊員の面々は、「武士道」というものに過剰とも
言えそうな「こだわり」を見せていました。

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例によって、以下の会話は、日本史探検隊の
史)=姫隊長/史乃(しの)歴)=古参隊員/歴三(れきぞう)です。
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史) そう言えば、隊規(俗に「局中法度」とも)の第一条は、こんな
   意味の文言になっているそうね。
   ~武士道に背く行為をしてはならないッ!~


歴)
 同じことを言うにしても、「ホンマモンの武士」なら「武士道」
   なんてちんけな言葉は使わないだろうな。
   だって、生まれた時からすでに既に武士道の世界に身をおいて
   いるのだから、敢えて「武士道」なんて言葉を重ねる必要もない
   わけだからね。


史) それに、隊員が犯したポカや不始末に対しては、何かにつけ
   「士道不覚悟ッ!」なんて言葉を使って厳しく追及しているわね。
   これも「ホンマモンの武士」は、あまり使わないのでは?

歴)
 武士の友人を持ったことがないので、そのへんはよく分から
   ないが、ただどちらにせよ、なんだかんだの理由をつけては、
   仲間であるはずの少なくない人数の人間を、死に至らしめた
   ことは事実と言わざるを得ない。

史)
 こんなこと言うと、当時の「新選組」人たちに申し訳ないのだ
   けれど、そういう隊規遵守というか、違反取締りというか
   そのことでもって、
   ~あぁ、ボクたちは今武士道を実践しているッ~という思いを
   実感していたような気がしないでもないなぁ。
 
shinsengumi_top2_05
新選組/(左)土方歳三と(右)近藤勇

          

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その意味では、いわば「金ピカのレプリカ」もどきのものを、彼らは
「武士道」と呼び、また信じていたのかもしれん。
実際、京の治安維持が従来のように「(ホンマモンの)武士」だけ
では守り切れなくなって誕生した組織がこの「新選組」だ。 
そうした経緯まで考えれば、
~(ホンマモンの)武士ができない仕事を、今ボクたち新選組が
  担っている・・・だったら、ボクたちこそが本物の武士であるっ!~

こんな思いが芽生えても不思議ではない。
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史)
 それはそれで立派な思いだけど、でもその使命感みたいなものが
    行き過ぎちゃって、客観的に眺めるなら「内ゲバ」としか言えない
    ような、もう少し言わしてもらうなら「本末転倒」の状況を
    招いているわね。


歴) こう言いたいわけだろ?
   ~少なくない数の仲間の粛清にまで行き尽くことなく、なんとか
    ほどほどのところで歯止めがかけられなかったものか~

 
   
史) でもさ、それはハナから無理なことだったのかも。
   だって、「ほどほど」にしちゃったら、彼ら自身の感覚では、
   「(ホンマモンの)武士ではないッ!」ってことになっちゃうわけ
   だから。
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ちなみにその隊規を取り上げてみると、
一、武士道に背く行為をしてはならないッ!
一、新選組からの脱退は許されないッ!
一、無断で借金をしてはならないッ!
一、無断で訴訟に関係してはならないッ!
一、個人的な争いをしてはならないッ!

となっていて、いささか手元足元を見ているだけの感がある条文が
並んでいるが、その「シメ」の言葉がまた凄いのだ。
~以上いずれかに違反した者には切腹を申し渡すッ!~

えぇかな、切腹ですゾ、切腹!
つまり、これら町人・農民出の人間が言わんとしていることは、
~「(ホンマモンの魂を備えた)武士」とは、いまやボクたちの他には
  誰もいなくなってしまったッ!~


しかし、それほどに拘り続けた「武士」そのものが、この直後には
すっかりこの世から姿を消すことになったのですから、歴史とは
なんとも皮肉なものです。



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日本史探検隊
 姫隊長・史乃古参隊員・歴三研修隊員・記録係
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