2019年12月04日

〜帰国&最終決断の報告〜

 スリランカの高校に留学中の娘がデング熱に感染したので、急遽コロンボ入りしておりましたが、先ほど福岡空港へ到着しました。
 現地ではデング熱以外にも様々なトラブルが重なりましたが、やはりデング熱に関して僕はかなり心配しました。自分でも感染したことがあるので深刻さも理解してますが、危惧していたのは、この病気は特に子供が2回目の感染が危険な場合があるという点です。
 コロンボ空港へ到着すると、すぐに娘が入院中の病院へ直行後、静かに娘の病室のドアを開けると、腕に点滴の注射針が刺さったまま心細そうな顔つきで僕を待っていた娘の顔を見た瞬間に、速攻広島に連れて帰ろうと思い、すぐに帰国に向けたアクションプランを考え始めました。広島で通っていた芸北分校の校長にも国際電話で「帰国することになりそうです」と連絡を入れました。
 次の日から帰国を前提に、僕が医者と何度か帰国タイミングを協議していると、娘が「パパ、ひよりは今あきらめて帰国すると、後で必ず後悔すると思うから、帰国しないでこのままスリランカに残って勉強したいんよ」と強く粘りだしました。
 それを聞いても僕は娘を相手にしませんでしたが、内心はかなり迷いました。入院していた病院の医者も「できれば帰国した方が良いです」と僕に進言していましたが、日本食レストランへ連れて行くと娘はすぐに元気になり、退院後の血液検査の結果も良好でした。
 そこで僕は、今後デング熱にかかるリスクが比較的に低い地域、あまり蚊がいなさそうな環境の高校とホームステイ先を、数日の間で新たに見つけることができれば、当然リスクは残りますが、娘の希望通りに引き続き留学を続行させることにしました。数日で見つけられなければ帰国です。
 紅茶会社を経営する親友のコリタファミリーに協力してもらいながら色々探してみた結果、バッタラムラという町にちょうど良い感じの高校を見つけました。コリタの自宅がその学校に近かったので新たなホームステイ先も彼の自宅に決まりました。
 ということで、ひよりは、デング熱に再び感染しないように十分に蚊に気をつける事はもちろん、IELTSという英語検定試験で海外の希望大学へ入学できるだけの成績を残すことも新たに目標に加えて、引き続きスリランカ留学を継続することにしました。
 余談ですが、ひよりが入院していた期間、他のクラスメイトはタレントショーという文化祭のような行事の準備と練習を進めていました。ひよりもタレントショーで日本舞踊を披露する予定でしたが、入院していたので十分に練習ができなかったこともあり、休んでもいいと校長先生が気を使ってくれました。
 来たばかりの頃は、英語に自信がないのでタレントショー出演にひよりはストレスと感じていたようですが、この3ヶ月間毎日クラスメートと一緒に準備してきたこともあり記念にもなるので、結局出演することになりました。
 せっかくなので僕もそのタレントショーを観覧することにしました。そしてタレントショーが終わった2時間後に空港へ直行し、香港経由のフライトで帰国することにしました。それが昨夜のことです。22時間くらい前の話です。
 客席は150人くらいで、外国人は僕一人だけ、出演者もひより一人が外国人でした。
ちなみに、ひよりの日本舞踊は完全に盆踊りでした(笑)。ユーチューブで踊りを覚えたようです。浴衣や帯の着付けもネットで調べたそうな。
タレントショーが始まってまもなくすると、司会者が英語でひよりを次のように紹介しました。
「日出ずる国からやってきたヒヨリ・ウエダのパフォーマンスはジャパンの伝統的なダンスだよ、見逃すな!題名はチェリーブラッサム、張り切ってどうぞ!」
そして150人の観客が見守るステージに、浴衣を着たひよりがカチコチに緊張しながらも、ニコニコと笑顔でひとり盆踊りを踊りはじめました。その姿を観ていた僕は、数日前に入院していたひよりの姿や、帰国したくないと必死に説得を試みる娘の表情がフラッシュバックしてきて、危なく涙が出そうになりました。
 タレントショーが終わると、先生や友達にお別れをした後、すぐにUBERタクシーでコリタの家にひよりを送り、僕一人だけが空港へ向かう車に乗りました。その時「じゃあな、頑張れよ」と声をかけたときのひよりの表情は、確かに3ヶ月前の表情よりバージョンアップしていました。ほとんど英語ができない中で、外国人自分一人だけの地元高校での留学生活スタートから、毎日続くひとりぼっちのランチタイムやチンプンカンプンの授業、そしてデング熱感染と外国の病院にたった一人での入院、そして慣れた頃に転校、親切にしてくれたホームステイ先のドクター家族との別れ、それらを3ヶ月間で経験した娘は、あと8ヶ月間でどれだけ成長できるのかはわかりませんが、以前よりも少しだけ自信がついた顔つきで、僕に手を振っていました。
 来週から車で東京と静岡に出張予定です。博士の本のトークショーの打ち合わせや商談などなど予定してます。
今年の年末は初めて家族がバラバラに過ごす予定です。
子供たちに負けないように僕も頑張りマッスル。
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