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その12011/02/27() 04:09:24.26 ID:6fN6MQ7a0

叔母が癌で入院した祖父(叔母の父)の介護の為に

通院してた頃、昭和の昔の話。
 

祖父の病院は実家から少し遠い田舎の古い市立病院で、

先の短い年寄りが多く入院していた。

まるで姥捨て山的な趣きで

毎日間引かれるように年寄りが

死に行くようなところだったとか。

 

それでも叔母は家計を支えていた祖母(叔母の母)に代わり、

祖父のもとへ足しげく通い、自分を育ててくれた

祖父への恩返しのつもりか懸命に介護した。

病院の治療は祖父の老い先を知ってか、

或いは年寄りへは誰でもそうなのか、形だけのもので

治療とは名ばかりの薬漬けの延命の中、

それでも中には懸命に介護してくれる看護婦らがいた。

 

中でもとある老看護婦はまるで職務を超えて

祖父に尽くすかのように日夜とても良くしてくれたのだとか。

祖父もいよいよダメかと言うある秋の日、

老看護婦は祖父のお世話をしながら

叔母に「佐藤(うちの苗字)さんは佐

藤家(地元の侍筋)ゆかりのお家でしょう?」

と唐突に言われた。祖父は教師で普通の家庭で育ってはいたが、

何となくそう言う話を聞いていた叔母は驚き、

何故分かったのですか?と聞き返した。

 

老看護婦ははぐらかしたが、

祖父の世話も終わり部屋を出て行く際に

叔母の目を真っ直ぐに見つめ

「あなたは今後鈴木家ゆかりの方と一緒になられるでしょう、

でも絶対に○○寺に行っては行けません。

生涯行ってはいけません。行くと命を取られますよ」

的な意味深な言葉を残して去った。

 

○○寺は家臣に反逆され謀殺された某武将が奉られている

地元じゃそこそこ有名な観光スポット。

でもそう言われれば

うちは何故か行ったことないなあと叔母も不思議がった。

程なくして祖父他界。遺体を引き取り、

医師医療スタッフさんに礼をいい病院を後にした。

残念ながら件の老看護婦に会えず仕舞だったが。

 

 

707 その22011/02/27() 04:13:32.30 ID:6fN6MQ7a0

祖父の死から数年が立ち、叔母は見合いで嫁へ行った。

嫁入り先は山田家。

鈴木さん(地元の名士)じゃないのか、

と残念ながらも少しホッとした叔母、

ところが結婚式に鈴木家からの祝電と本家筋ではないにしろ

鈴木家の方々が新郎山田さんの親族として列席された。

 

その際に改めて山田夫に確認したのだが、

山田家は鈴木家の分家で

未だに親族同士の付き合いはあるのだとか。

見合いではあったが、全くそんな事を

知らされてなかった叔母は驚いた。

いつぞやの老看護婦さんはこの事を言われていたのかと。

 

結婚して時が過ぎ、息子も生まれ、

そんな話も忘れかけていた頃、

息子の小学校での遠足のとある日。

昼過ぎ家事一通りを追えた叔母が寛いでいると、電話がなった。

電話は息子の通う小学校の教頭先生からで、

息子が遠足先で高いところから落ち怪我をしたと。

続き遠足先の担任から一先ず山田君を

病院へ連れて行きますと平身低頭の電話。

 

車の免許もなく、病院へ向かう足の無い叔母は

仕事先から旦那を呼び、車でお迎えに行く事に。

心配で焦る叔母、だがもう一つ不安なことがあった。

息子が連れて行かれた外科病院は

○○寺のある山の麓近くにあるのだ。

しかしそんな事は言ってられない。

そんないわれも知らない夫も大急ぎで車を出し

小一時間ほど離れた隣の市の外科病院へと車を急がせた。

 

焦りの為か終始無言の夫、田舎道を抜けて

外科病院のある隣の市へ続く山道へ差し掛かった。

途中↑○○寺の看板。

不安に駆られる叔母、もしやこれは
いつかの老看護婦の言われた

○○寺へ誘われているのではなかろうか、と。

山道を抜け隣の市へ差し掛かる頃、

夫が終始無言でいることに不安を感じた叔母。

 

叔母「息子は大丈夫かしら?」

夫「ああ・・・」

叔母「あとどれくらい?」

夫「あと少しだ・・・」

話しかけても殆ど回答がない。

夫の横顔は青ざめて強張り、心ここにあらずという態。

いつもはとても気さくでとても優しい人なのにどうしたのか・・・。

  

 

708 その22011/02/27() 04:16:16.31 ID:6fN6MQ7a0

叔母が訝ってることを見抜くように車は急にスピードを上げた。

目を見開き真っ直ぐに前を見る夫。

「ねえ、どうしたの?ちょっとスピード出し過ぎじゃない?」

と言うも返事がない。

おかしい、いつもは夫へ口出ししない叔母も、

内心息子への想いと、○○寺への不安がせめぎ合い焦りだした。

 

車の先に↑○○寺の看板が再び。

距離からしてあと1020分も行けば○○寺へ着くだろう。

「ねえ、ちょっと、病院こっちの道でいいの?」

夫からの返事はない。

もしかして夫は正気ではないのかしら・・・・・・。

ねえ、ちょっと!と夫の肩をゆする、うるさい!と跳ね除ける夫、

「ねえ、どうしたの?変よあなた?」

叔母を無視するように車を飛ばす夫。

「車を停めて!私はタクシーで行くわ!」

大きな声を出す叔母、だが夫は聞こえないように車を走らせる。

 

変だわ、おかしい、兎に角車を止めなければ、

そして一刻も早く病院へ向かわねば。

ブレーキレバー?を引けばいいのかしら?

運転席へ手を伸ばす妻、

「何するんだ!」夫が大声で妻の手を払いのける。

夫の大声でビクっと体を振るわせる叔母、

そして夫の狂気を確信した。

スピードを増す車、目前に”右、○○寺、左、市街地”の看板。

 

「車を止めて!!」叫ぶ叔母。車は速度を緩めない。

夫は右にハンドルを切ろうと・・・

寸前叔母はハンドルを掴んで思い切り左に切った。

ブレーキを踏む夫、

車はスピンして分かれ道の角にギリギリ手前で止まった。

夫は目を見開いて狂気の表情で叔母を睨む。

そして叔母の首めがけて手を伸ばす。

身の危険を感じて車を降りようとする叔母、

シートベルトをはずそうとする手を掴まれ、

強い力で引き寄せられた。

 

顔の狂気は凄みをまし、両肩を凄い力で掴まれた叔母。

ああ、矢張り○○寺へ近づくべきではなかった。

あの看護婦さんの言われた通りだったのか、

と観念しかかった時、夫が「ごめんな」と一言。

 

 

709 その4 上はその3でした><2011/02/27() 04:19:22.07 ID:6fN6MQ7a0

次の瞬間強烈な張り手が叔母の顔に飛んだ。

続けざまに2-3発。

夫「おい!しっかりしろ!」

朦朧とする叔母「こ、殺される・・・助けて・・・」

夫「何言ってんだ!起きろ!お前正気か?」

意識が晴れてくる叔母。眼前には心配そうな夫の顔が。

 

「あなた、正気に戻ったの?」

夫「お前こそ!電話かけてきた時から

様子が変だとは思ってたけど!どうしたんだ一体?」

「お前は車を出して暫くしたら寝だしたんだぞ。

暫くすると起きて、息子の無事を祈願に

○○寺へ行こうだとか、ここら辺は来たことがないから

少し観光して行きたいだとか言い出して、

何言ってるんだ、先ず息子の迎えが先だと言ったら怒り出して、

今度は車を止めろだとかタクシー拾って

○○寺へ行くだとか言い出して、運転の邪魔しだして!

挙句、分かれ道のところで

無理やり○○寺の方へハンドル切って!

ブレーキが間に合わなければ俺たち死んでたぞ!!」

 

呆然とする叔母、今まで自覚してきたことと全く逆だ。

でもそう言われると自分は車に乗った頃からの

道すがらをあまり覚えていない。

兎に角、今は落ち着いて、急いで外科病院へ向かおう、

息子が待っている、と。

 

病院への道すがら、叔母は夫へ老看護婦の言葉を教えた。

夫は驚き、妙な話もあるものだと訝ったが

それ以上は取り合わなかった。

息子は遠足で行った公園にある城跡の石垣から落ち、

頭を10針近く縫う怪我だったが

幸い後遺症もなく、今でも元気。

 

城跡は○○寺へ奉られる武将のお城だったことが後で分かった。

最初の学校側からの連絡は担任の先生だけからで、

教頭先生から叔母への電話はかけられなかったことも。

 

叔母の家も含めうちの一家は未だに○○寺へ行った事がない。

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