日本の駅で見られる機器に注目

画像はイメージです。
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Stairs / Andreas Levers


 海外サイトで日本の駅で発見された機器が注目されていました。

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キャタピラ式

 世界の優れた技術者により日々様々な機械が開発され、我々の生活や仕事はより便利に発展してきます。中でも力仕事をサポートする機器や工夫は古来より注目度が高く、人力では到底運べないモノを持ち上げるための機械、または作業者の負担を軽減するような補助器具は色々と登場していますね。とくに最近の補助器具の分野は強化外骨格というSF的な領域にまで踏み込むほど進化しており、多くのケースで人間の作業を機械が肩代わりしてくれています。

 そんな中、海外サイトでは日本の駅で見られたという運搬車の使用風景に注目が集まっていました。

キャプチャ
Credit : AkihabaraNews

 大きな駅には多くのお店や自動販売機があり、そこの商品を補充するための配達員の方々が荷物を運ぶ必要があるのですが、橋上駅や地下鉄など荷物運びのコースに階段の昇り降りが含まれるケースも多くありますね。重い荷物を抱えて階段を通ることはただ大変というだけでなく、荷物で足元が見えなくなることに加えバランスが悪くなるため事故が起こる可能性がぐんと高くなります。今回AkihabaraNewsやGizomodoで紹介されていたのは、そんな階段での荷物運びをサポートする電動式階段運搬車でした。

 動画ではチーンチーンと警告音を鳴らしながら階段を進む運搬車の姿が撮影されています。自販機の補充でしょうか、運搬車の上には重そうなダンボール箱が積まれているのですが、運搬車のキャタピラが階段の角を捉えるとまるで段差をものともせず平面を走るかのようにスイスイと移動を開始。これまでの人力の昇降機のように力に任せて階段を一段一段昇る必要なく、キャタピラと補助輪が段差を捉えながらほぼ自動で昇ってくれるため作業者は軽く引くだけでOKなのです。

 日常的に電車を利用している方の中にはこのマシンに実際に出会ったことがあるという方も多いと思いのではないでしょうか。電動式階段運搬車は作業者の負担を大幅に軽減しながら事故の危険性も低めてくれるため今や多くの会社で採用されており、駅やオフィスビルなど階段が多い場所での荷物運びに大活躍しているのですが、AkihabaraNewsからは東京で見た特徴的な風景として紹介されています。
YouTube

 この光景に海外のネットユーザーの方々からもコメントが多く寄せられています。動画に対しての海外の反応を見ると、

海外の反応

  • 素晴らしいね!
  • 黙って俺の金を受け取れ!
  • なんで隣のエスカレーターを使わないんだろう?普通の台車をエレベーターに乗っけた方が簡単だろうに。 
  • ↑エスカーレーターのオーナーは配達員にそうして使われることを好まないからね。
  • 普通の台車も階段で結構働いてくれるぜ・・・。持ち上げる作業も必要とはいえ
  • バッテリーが途中で切れたら階段の斜面を滑り落ちちゃわないのかな
  • ↑ギアの噛み合いは重力には負けないし、突然バックし始めたときに動作するセーフティラッチもあるでしょ
  • 別に新しいものではないね、このロボットは数年前からすでにあったでしょ。 
  • ↑この動画は新しいものを紹介したいわけじゃないんだ。東京で暮らす中で見つけたものを紹介してるんだよ。
  • これほど進化していなかったけど、俺の父親も30年以上前にこういう装置を使っていたな。それはカーバッテリーが搭載されていて、スイッチを切り替えながら階段を上下するんだ。
  • この台車は未来的には見えないな。俺も2009年の東京駅で、ほとんど同じものを写真にとったことあるし。(アメリカではまだ見たことないけどね)
  • これがもし木製の階段を傷つけることなく動作するなら一つ欲しいな。どこで買えるんだろう、そしていくらくらいなんだろう?
等々の声がありました。


[ via YouTube/AkihabaraNews YouTube Too! , gizmodo ]


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