宙を浮く小さな新幹線が爆走

画像はイメージです。
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P1040181-superconductor-levatation / Trevor Prentice


 日本で行われたとある化学実験が海外サイトで紹介されていました。

関連:空の飛行機と連動するイギリスのデジタルサイネージ「#lookup」

脱線もしません

自動車や徒歩、バス、自転車など移動手段は色々とあるとはいえ、都市部での移動となればやはり鉄道を採用する方が多くなると思います。自分で運転する必要がなく、運行に大きな時間のズレが生じることも少ないため、小さな子供からサラリーマン、そして老人の方々まで広く利用されています。

 モチロン鉄道は世界各地に存在していますが、その中でも日本の電車網はその正確さや利用客の多さなどなど海外からの注目を度々集める"日本ならでは"の要素が多くあるものなのですが、海外サイトではちょっと変わった日本の列車(?)が紹介されていました。

キャプチャ
Credit : laughingsquid

 その時その時の新しいアイディアを吸収しながら更なる進化を続けている鉄道はハイテク技術の塊ともいえる存在です。安全かつ快適な旅を提供するため普段乗っている電車の中にも安全や快適な乗り心地を追求した故の様々な設備や機能が搭載されているのですが、中でも最近話題の超伝導リニアはもはやSFの世界に踏み入れたような領域にまで達しており、超伝導磁石で宙に浮きながら時速500kmで走るという驚きの光景は国内外で大きな話題となりましたね。今回海外サイトで紹介されていた動画では、そうした超伝導リニアにも使われる「超伝導」の原理に触れることができるユニークな実験の様子が映されていました。

 動画の舞台はどこかの科学館でしょうか。テーブルの上に家などのミニチュアとともにレールが敷かれており、そこには白い新幹線風の車両がおかれています。そのまま状態では車両は普通にレールの上に乗っていて何の変哲もないのですが、係員さんがそこに冷気がこぼれる液体をドボドボとお玉で注ぐと車両がフワリ。列車の底には超伝導体が仕込まれており、液体窒素で-196度まで冷やすとマイスナー効果という磁気浮上が発生して、永久磁石で作られたレールの上でフワフワと宙に浮いてしまうのです。

 そして、浮いた状態ではレールと間に摩擦が無いため軽く押しただけでも慣性でスイスイと走り出します。コースにはところどころにキツいカーブがあるわりに側壁すらありませんが、ここでも超伝導体のピン止め効果という特徴が活かされることで車両は脱線することなく進行。こうした実験は科学フェアなどでも度々行われているので実際に見たことがある方も多いと思いますが、改めて見るとなんとも楽しい実験となっています。
YouTube

 この光景に海外のネットユーザーの方々からもコメントが多く寄せられています。動画に対しての海外の反応を見ると、

海外の反応

  • 科学だなぁ!
  • うちの息子もこういうの好きそうだ
  • これが未来への旅か
  • くそう、2020年の子供たちはホバーボードとか宙に浮く電車があたりまえなんだろうな。それで、その時代の子供たちは俺たちが黒電話やNESを見るかのように車輪を目にするんだろうなぁ
  • あと13ヶ月でこれをホバーボードまで発展させて、Mattel社から発売してもらわないと!
  • ハァ・・・日本はお金をさらに速い列車のためにつぎ込んでるっていうのに、それに比べてアメリカはISISを包囲することに金を使ってるんだもんな
  • これは凄いね!誰かこの仕組みを上手に説明してる資料をくれないかな? 
  • このビデオの1分50秒あたりで実験の仕掛けが簡単に説明されてるよ
  • コースを何度も周回するのにほんのちょっとのエネルギーしか必要としないのがいいね
  • 誰か宙を浮くジェットコースターをやるひとはいないの?
  • 俺は科学者じゃないけど、液体窒素を注ぐ対象を素手で抑えているのは危険じゃないのかな
  • この電車の中はすげぇ寒いだろうな・・・
等々の声がありました。


[ via reddit , laughingsquid/facebook , YouTube/原ケン ]


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