ニュートラルカーに乗るメカニックたちの戦い

画像はイメージです。
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US Pro Cycling Championships Shimano Neutral Support / Glory Cycles


 シマノから自転車ロードレースのメカニックたちの活躍を映した動画が公開されていました。

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時間との勝負

 スポーツでは表舞台で活躍する選手に注目が集まることが多いものですが、選手たちが凌ぎを削るフィールドの裏でも同じように戦う人たちの姿があります。選手に万全のコンディションで試合に臨んでもらうために選手の体のケアを行ったり器具を整備に尽力したり・・・スポットを浴びることは少ないかもしれませんが、そこにもプロとしての驚くべき技術が潜んでいます。

 そんな中、自転車ロードレースで見られたメカニックによる活躍がYouTubeに投稿されていました。

キャプチャ
Credit : Digg

 F1などのモータースポーツで見られる熟練のメカニックによる素早いピット作業が度々話題になりますが、1日で百数十kmを駆け抜ける自転車ロードレースでもマシンのメンテナンスを行うメカニックは必要不可欠な存在であり、選手の安全のためタイムのため熟練のテクニックが求められます。とくにレース中のマシントラブルへの対応には0.1秒でも早くレースへ復帰させるために繊細かつ素早い作業が要求されることもあって、F1と同じく静かな戦いとも言えるような光景が繰り広げられており、日本のアウトドアスポーツ用品メーカー・シマノが運営するチーム「SHIMANO Racing」から投稿された動画ではその驚きの光景を見ることができました。

 動画で映されるのは自転車ロードレースの三大ツール「グランツール」の一つとして知られるブエルタ・ア・エスパーニャ2014での一幕。このレースは3週間以上かけて3200kmという長い距離を走破する過酷なのためマシントラブルも付き物であり、レース中には多くの参加者に補給や整備が必要となります。シマノは今回のレースに置いてそんな競技者たちを中立的な立場でサポートするニュートラルカー/バイクを出していたようで、動画では各選手への整備を行うメカニックたちの仕事がPOV視点で収録されています。

 いわゆるピット作業なのですが、長いコースを進むロードレースにはピットがないためメカニックはサポートバイクに乗って選手と併走しており、整備が必要となった際には集団を掻き分けて選手の元へ。パーツ交換の素早さはもちろんのこと、その選手の元へ駆けつけるまでのプロセスや整備後の対応など中々見ることが出来ない貴重なシーンは非常に興味深いものとなっています。
YouTube

Credit : YouTube/SHIMANORaceTV

 この光景に海外のネットユーザーの方々からもコメントが多く寄せられています。これに対しての海外の反応を見ると、

海外の反応

  • 彼らこそが本当のMVPだな 
  • 見ていて非常に面白かったよ!プロフェッショナルで心優しい男たちだね!
  • メカニックを疑似体験するゲームを作ろう
  • 自転車レースの中では俺たちに見えないことで沢山のハプニングがあるんだよね。彼らが普段スポットライトや大きな賞賛は浴びないけどプロ一人として仕事をこなしている良い例だ。素晴らしいビデオ、そして素晴らしい人たちだ!
  • メカニックは全てのライダーをサポートしているのか、シマノのライダー専属なのかどっちなんだろう? 
  • ↑彼らはニュートラルサービスバイク/カーだね、チーム関係なく全てのライダーに応対するんだ。普通は専属チームの車からタイヤを貰うことが主なんだけど、ときには自分のチームの車がすぐに対応できないことがあるから、そうしたときニュートラルサービスが飛んでいくんだよ。
  • 大変な仕事なんだなぁ・・・
  • 競合企業の製品をデュラエースに付け替えちゃうのがいいね:) 
  • ↑メカニックはシマノのために働いてるからね・・・
  • こういう人たちが存在するとは知らなかった。サポートカーは全部チームの車両が来るものだと思ってたわ
  • 最高のビデオだった、ぜひグランツール中の彼らの一日の活動を見てみたいな
  • こういう仕事は素晴らしいよね。 
等々の声がありました。


[ via YouTube/SHIMANORaceTV , reddit , reddit ]


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