工場で工員として働いていたロボットがカフェの店員にも挑戦

画像はイメージです。
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Lego (033/365) / Garrett Coakley


 日本のロボットが海外でも紹介されていました。

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イヴの時間開店ももうすぐ?

 昔はアニメやマンガ、映画などSF世界だけの存在だった人型ロボットたち・・・しかし今では世界各地で開発が進み、日本のASIMOを代表として続々と色々なモデルが登場して我々を驚かせてくれていますね。「ロボット」と一口で言っても開発元が様々ならその特化した部分も様々で、完璧な二足歩行を目指すものがあるかと思えば人間のような身振り手振りを追及したもの、人間のように考えるロボット、またコミュニケーションツールの一つとして人間との対話を重視したものなどがあります。

 そんな中、日本ではロボットのカフェ店員さんが現れていたようです。


Credit : Gadgetify.com

 これまではロボットというと工場での単純な作業をサポートしているものでしたが、最近ではどんどん技術が進歩により、災害現場での探査活動や介護の分野などあらゆる分野に進出していますね。その中でまるで映画の世界の「お手伝いロボット」のように私たちの生活を近い場所でサポートしてくれるロボットも続々と現れており、「PR2」がクッキーを調理していたりラーメン屋でロボットアームが働いていたり食堂でロボットがウェイターしていたり・・・未来の世界を思わせる風景が生み出されており、東京ビッグサイトで開催されている「Japan Robot Week 2014」でもそんなロボットが働く一幕が見られたようです。

 その光景が見られたのは川田工業による双腕ロボット「NEXTAGE」の展示ブース。名前の通り次世代の産業を支えるようなロボットが展示される場所のはずなのですが、そこには何故かカフェメニューの看板や小洒落たカフェセットが設けられ、ロボットというよりはコーヒーの見本市のような雰囲気に。しかし、そのカウンターの奥でエプロンをかけている店員さんこそが何を隠そう店員さんがロボットなのでした。タブレット端末でメニューを注文するとNEXTAGE店員が動き出して、コーヒーの準備からミルク砂糖セットの用意まで一から十まで一人で行い商品を提供。数十の工程をクリアしてしまうことはモチロン、細いコーヒースプーンもスティックシュガーも2本指のアームで見事に掴んでしましまうのです。

 ちなみにNEXTAGEは元々コーヒー店員用に作られたロボットではなく電子部品や電子機器の組み立てが得意なロボットなんだそうですが、近年ではその手先の器用さを活かして工場内のその他の分野の作業にも取り組むようになっており、今回の展示は更に一歩進んだ「工場から外に踏み出した場所での活用」を提案するための試みとのこと。またNEXTAGEは「ヒトと一緒に働くロボット」がコンセプトであり、店頭に立ってお店のアイコンとなるというよりはバックヤードで店員さんの作業の補助をするロボットだそうなので、少子化といわれ働き手も減少していくこれからの時代は私たちも彼と一緒に働く機会が出てくるかもしれませんね。
YouTube

Credit : YouTube/Kawada Robotics

 この光景に海外のネットユーザーの方々からもコメントが多く寄せられています。これに対しての海外の反応を見ると、

海外の反応

  • WALL-Eだ~~~
  • このロボットは本当にキュートだね
  • これを見ていたらロボットがカクテルを作るショート・サーキットっていう映画のオープニングシーンを思い出したよ
  • 一杯の小さなコーヒーのために3分間待てるならクールだね・・・
  • 人間型のデザインが作業を遅らせてるんじゃないか。人間よりもずっとはやくコーヒーを入れるロボットをデザインすることもできるけど、そうなるとキュートな見た目は維持できないだろうなぁ。
  • うん、ついにここまでが来てしまったのか・・・
  • いつか労働者が全部ロボットになるような時代も来るんだろうなぁ
  • なんでロボットに頭が必要なんだ?人間に似せようとしてるの?でもカメラを腕につければ、頭は必要ないと思う。 
  • ↑うん、各腕にカメラがあるのもいいけど、より正確に動きを計算するために頭からの目線による深度や比較を使ってるんじゃないかな、俺の考えは間違ってるかもしれないけど
  • 凄いと思うと同時に怖いと思ったよ
  • Wow、このロボットのスピードはうちの近所のスターバックスのバリスタたちと良い勝負だよ!:O
  • 悲しいことに、このロボットよりもダメな夏休みの10代のアルバイト店員たちを見てきたよ
  • ロボットが自分の身体に豆を入れて一分後に完成したコーヒーが出てくるようになるまでは驚かないよ、わるいね
  • ロボットがコーヒーを作っているだって?ということは、次には、ロボットたちが人間とロボットの区別しないことをルールにするカフェを運営するようになるんだな
等々の声がありました。


[ via The Japan Times/facebook , kotaku , YouTube/Kawada Robotics/twitter ]


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